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Vote Solar, Eversource et d'autres proposent de mettre à jour les directives du Massachusetts pour étendre l'accès solaire à faible revenu

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Eversource Energy, le réseau de programme d'aide aux intempéries et aux carburants à faible revenu, Nexamp, Vote Solar, la ville de New Bedford, People Acting in Community Endeavors et le National Consumer Law Center ont tous signé les commentaires soumis lundi au ministère des Ressources énergétiques révisions des lignes directrices sur l'énergie solaire dans les collectivités à faible revenu. Les divers intérêts représentés par ces groupes démontrent le besoin évident d'apporter l'énergie solaire aux familles à faible revenu.

«Les familles à faible revenu représentent environ 30% des clients résidentiels du Massachusetts, mais seulement 3% des clients solaires récents. Ces familles portent le plus grand fardeau énergétique, en particulier pendant cette pandémie, et bénéficieraient le plus des économies de factures d'électricité du solaire. C'est un énorme fossé d'opportunité », a déclaré Nathan Phelps, directeur de la réglementation du Nord-Est chez Vote Solar. «Nos modifications proposées aux directives solaires aideront à combler l'écart et à apporter des économies d'énergie à davantage de familles du Massachusetts.»

Les clients à faible revenu du Massachusetts ont la charge énergétique la plus élevée de tous les clients électriques du Commonwealth, ce qui signifie qu'ils consacrent un pourcentage plus élevé de leurs revenus à leur facture d'électricité. En conséquence, ces clients ont le plus à gagner des économies d'énergie solaire. Malheureusement, à ce jour, moins de 3% des projets solaires entrant dans le programme solaire actuel du Commonwealth, Solar Massachusetts Renewable Target (SMART), serviront les familles à faible revenu.

La proposition conjointe charge le réseau du Programme d'aide aux intempéries et aux carburants à faible revenu, qui comprend des programmes d'action communautaire, d'identifier et d'inscrire les familles admissibles. De plus, cela leur donne les outils pour s'associer avec des développeurs solaires pour offrir des économies aux familles à faible revenu sans obligation financière.

"Nous sommes déjà en contact avec tous les Bay Stater à faible revenu qui pourraient bénéficier d'économies solaires", a déclaré le réseau du Programme d'aide aux intempéries et au carburant à faible revenu. «Nous veillerons donc à ce que ces avantages atteignent les bonnes familles sans augmenter les coûts et la bureaucratie, ni envahir la vie privée des familles que nous servons.»

La proposition alloue une partie des incitations financières de SMART au développeur solaire, éliminant ainsi la nécessité de facturer le client. Le client obtient des économies sur sa facture d'électricité et le développeur est payé directement par le service public. Cela réduit les coûts de transaction pour tout le monde et offre aux clients une protection des consommateurs à toute épreuve.

"Veiller à ce que les avantages de l'énergie propre soient accessibles à tous nos clients, y compris les communautés traditionnellement mal desservies, est une priorité pour nous", a déclaré Andrew Belden, directeur du programme solaire client d'Eversource. "Ces changements proposés permettront aux clients à faible revenu d'en bénéficier plus facilement. du programme SMART tout en garantissant des économies aux clients. »

En avril, le Massachusetts Department of Energy Resources a publié une nouvelle réglementation pour le Solar Massachusetts Renewable Target (SMART), élargissant le programme d'incitation pour aider à conduire suffisamment d'énergie solaire pour alimenter l'équivalent de plus de 250 000 foyers. Ces lignes directrices aideront l'agence à mettre en œuvre les règles mises à jour, qui exigent que 5% des capacités supplémentaires soient destinées aux ménages à faible revenu.

"Alors que l'énergie solaire augmente en termes d'adoption et de disponibilité, nous devons nous assurer que les avantages sont partagés équitablement dans toutes les données démographiques", a déclaré Zaid Ashai, PDG de Nexamp. «L'énergie propre ne peut pas être un privilège pour quelques-uns, mais devrait plutôt être un droit pour tous. Cette proposition représente la meilleure opportunité pour garantir que le programme SMART atteint tous les ménages du Massachusetts en rationalisant le processus d'identification et d'inscription des familles à faible revenu dans les projets solaires communautaires. Le Massachusetts peut et doit jouer un rôle de leader dans la démocratisation du solaire. Cela correspond à la mission de Nexamp et nous sommes fiers de plaider pour cet important changement. »

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