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Vote Solar et Sierra Club poursuivent Madison Gas & Electric pour des frais fixes qui nuisent aux clients solaires

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Aujourd'hui, Sierra Club et Vote Solar ont déposé une plainte en appel des tarifs régressifs des services publics de Madison Gas & Electric (MGE) qui imposent des coûts élevés aux clients à faible revenu et découragent les investissements dans l'efficacité énergétique et l'énergie solaire sur les toits. La décision approuvant les tarifs fin décembre a enfreint plusieurs lois, notamment la loi historique du Wisconsin sur les priorités énergétiques, qui exige de maximiser la conservation de l’énergie, l’efficacité et la production solaire.

Le procès conteste la partie «frais fixes» des factures de services publics que les clients ne peuvent pas contrôler et qui ne dépend pas de la quantité ou du peu d'énergie qu'ils utilisent. Des frais fixes élevés sapent les économies que les clients peuvent réaliser grâce à l'efficacité ou à l'installation de panneaux solaires. Elle nuit également de manière disproportionnée aux clients à faible consommation et à ceux à revenu fixe. Les taux régressifs de MGE nuisent particulièrement aux retraités et aux clients vivant dans des maisons et des appartements plus petits.

«Dans la lutte contre le changement climatique et les inégalités dans notre système de services publics existant, nous devons aller de l'avant», a déclaré Elizabeth Ward, directrice de la section Sierra Club du Wisconsin. «Nous avons tous vu que la crise climatique et les disparités économiques indéniables nous obligent à réévaluer nos systèmes et la façon dont nous opérons notre société. Les taux inéquitables de MGE sapent les progrès dont nous avons besoin. »

Le Wisconsin a déjà une réputation nationale pour avoir certains des pires prix des services publics après que la Commission de la fonction publique de l'administration Walker a doublé les frais fixes de la plupart des clients des services publics. La CFP a raté une occasion de corriger ces erreurs passées et de fixer une nouvelle voie en approuvant les tarifs de MGE en décembre.

«Les habitants du Wisconsin veulent plus, pas moins, de contrôle sur leurs factures d'électricité et plus, pas moins, d'économies lorsqu'ils choisissent des appareils électroménagers efficaces et l'énergie solaire. Les frais fixes les plus élevés du Wisconsin dans le Midwest découragent la conservation et l’investissement local dans l’énergie propre », a déclaré Will Kenworthy, directeur de la réglementation du Midwest de Vote Solar. «La CFP avait des options. Pénaliser la conservation de l'énergie pour lutter contre le changement climatique, c'est comme donner un coup de pied sur un terrain lorsque vous avez besoin d'un touché pour gagner. Le Wisconsin est peut-être hors du Superbowl, mais les tribunaux peuvent toujours corriger la stratégie perdante de MGE. "

La poursuite vise également la décision de la CFP de ne pas tenir d’audience avant de permettre au service public d’empocher plus de 20 millions de dollars qu’il a trop perçu et dû aux clients, augmentant ainsi les factures d’électricité des clients de 20 millions de dollars.

«Les chefs d'État et nationaux appellent à une action audacieuse et équitable dans la lutte contre la crise climatique et les inégalités économiques. Le Sierra Club se bat au nom de ses clients pour des tarifs énergétiques qui ne pèsent pas sur les plus vulnérables et pour une transition rapide vers les énergies renouvelables, qui sont plus rentables que les combustibles fossiles, sont meilleures pour notre santé et le climat », a poursuivi Ward. «Malheureusement, MGE continue de penser à ce qui est le mieux pour ses actionnaires plutôt que ce qui est le mieux pour sa communauté. Nous demandons à la CFP de corriger le parcours et, si ce n'est pas le cas, nous défendrons les clients devant les tribunaux. »

Sierra Club et Vote Solar sont représentés par Earthjustice.

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