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Vote Solar appelle à investir dans l'énergie propre pour lutter contre les inégalités révélées par COVID-19

La dévastation économique de la pandémie de coronavirus devrait plonger 20% des familles dans la dette des factures d'électricité au cours des quatre prochains mois, alors que les licenciements et autres pertes économiques se poursuivent dans tout le pays. Le ménage moyen paie plus de 250 $ par mois pour les services publics essentiels et, sur une période de quatre mois, la dette moyenne des ménages non acquittée envers les services publics atteindrait près de 1100 $, selon une nouvelle étude de Vote Solar. Cela représente une dette totale de 26 milliards de dollars sur les factures de services publics sur quatre mois.

«Le coronavirus suralimente les inégalités systémiques existantes dans le tissu de notre société. Pour les familles qui, dans des conditions non pandémiques, ont du mal à payer pour des services de base comme le chauffage, l'eau et l'électricité, maintenant, tout d'un coup, le paiement en temps opportun n'est pas une option », a déclaré Tyler Fitch, responsable de la réglementation de Vote Solar et auteur principal du rapport. . «Nous devons agir maintenant pour faire en sorte que chacun dispose des services de base dont il a besoin pour rester à la maison et rester en bonne santé. Nous devons également veiller à ce que les familles les plus durement touchées par cette pandémie ne se retrouvent pas avec près de 1 100 $ de dette et de déconnexion. »

Alors que le Congrès examine son prochain plan d'aide à la relance, Vote Solar demande la fin immédiate de toutes les fermetures jusqu'à la fin des commandes d'abris sur place. Sur la base de cette nouvelle recherche, Vote Solar estime qu'un programme national pour éliminer la dette des factures de services publics causée par la pandémie coûtera 27,1 milliards de dollars, y compris les coûts d'administration du programme. Vote Solar demande des fonds de relance pour effacer ces dettes.

Cependant, l'endettement et l'abordabilité des factures de services publics ont pesé sur les communautés à faible revenu et de justice environnementale bien avant la pandémie. Vote Solar préconise également des solutions à long terme, notamment: 1) des rapports de données des services publics sur les arriérés et les déconnexions différées des clients; 2) des plans de gestion des arriérés innovants, définis en fonction de la capacité de paiement des clients; 3) des programmes ciblés et efficaces de gestion de la demande pour les ménages à faible revenu; et 4) des programmes d'énergie propre comme le toit et l'énergie solaire communautaire qui réduisent les factures à long terme et s'attaquent aux causes des charges élevées des services publics.

«Il est maintenant temps de nous assurer de reconstruire mieux, avec un accès aux services publics abordable et une liste blanche pour ceux qui en ont besoin», a déclaré Melanie Santiago-Mosier, directrice générale de l'accès et de l'équité chez Vote Solar. «Une stratégie de relance économique du coronavirus qui investit dans l'énergie propre aidera à réduire les factures d'électricité pour tous les clients, ce qui rendra nos communautés les plus vulnérables plus résistantes aux crises économiques tout en créant des emplois, en stimulant les investissements économiques locaux et en améliorant la santé publique.»

Vote Solar a utilisé l’enquête nationale sur la consommation d’énergie résidentielle qui fournit aux clients les factures mensuelles des services publics d’électricité, de gaz, d’eau et d’eaux usées et du haut débit. L'analyse estime que 20% de tous les ménages ne pourront pas payer leurs factures de services publics pendant quatre mois, sur la base des estimations du chômage jusqu'en 2020 et conformément au calendrier indiqué par la législation nationale pour soutenir les ménages perturbés. Le budget pour administrer un programme qui règle ces arriérés est basé sur l'opinion d'experts.

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