Voici tous les témoignages attendus pour l’audience de l’ITC de mercredi sur l’extension tarifaire des panneaux solaires

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La Commission du commerce international des États-Unis (ITC) tiendra une audience virtuelle ce mercredi sur la question de savoir si le tarif de l’article 201 sur les cellules et modules photovoltaïques en silicium cristallin importés (CSPV) doit être prolongé. Voici tout ce que vous devez savoir avant que les choses ne commencent mercredi.

Historique des tarifs solaires Section 201

Chaîne de cellules solaires en silicium cristallin. Crédit : Monde de l’énergie solaire

En 2017, le fabricant américain de cellules solaires Suniva et le fabricant de modules SolarWorld (qui ont tous deux finalement déposé un bilan) ont demandé une enquête de l’ITC en vertu de l’article 201 de la loi sur le commerce de 1974 afin de déterminer si les importations moins chères de cellules et de panneaux solaires nuisaient à la fabrication solaire américaine. marché. L’ITC a constaté que les produits solaires importés nuisaient à la fabrication nationale, et l’administration Trump a imposé des tarifs sur les cellules et modules CSPV en 2018. 2019, 20 % en 2020 et 15 % en 2021. Les premiers 2,5 GW de cellules solaires importées seraient en franchise de droits chacune des quatre années.

Les importations de panneaux solaires en provenance de pays qui ne représentaient pas 3 % de l’approvisionnement américain ont été exclues des tarifs. Les pays notables qui pouvaient exporter des produits solaires aux États-Unis sans aucun tarif de sauvegarde étaient le Brésil, le Cambodge, l’Inde, l’Indonésie, l’Afrique du Sud et la Turquie. Sont également exclus des tarifs diverses tailles de panneaux solaires non traditionnels, les modules utilisant la technologie de contact arrière interdigité et, pendant une courte période, les modules bifaciaux.

Les modules bifaciaux ont été initialement exclus du tarif parce qu’il n’y avait pas de capacité de fabrication nationale importante du produit de spécialité. Alors que les modules bifaciaux gagnaient en popularité à l’échelle mondiale pour le marché des services publics, les fabricants nationaux de panneaux ont affirmé que leur exemption du tarif sapait les objectifs de la mesure de sauvegarde initiale (qui était de soutenir la fabrication solaire aux États-Unis). L’administration Trump a supprimé l’exemption du bifacial en 2020 et a augmenté le taux global de baisse des tarifs pour 2021 à 18%.

Les tarifs de l’article 201 devraient prendre fin en février 2022.

En août 2021, deux pétitions distinctes ont été déposées auprès de l’ITC pour prolonger les tarifs de quatre années supplémentaires : Auxin Solar et Suniva ont déposé la première demande, et Hanwha Q CELLS, LG Electronics et Mission Solar ont déposé conjointement plus tard la même semaine. Les entreprises ont demandé des tarifs étendus aux taux suivants : 17 % en 2022, 16 % en 2023, 15 % en 2024 et 14 % en 2025. (Séparément, Suniva propose 17,8 % en 2022, 17,5 % en 2023, 17,2 % en 2024, 17 % en 2025.)

Après avoir entendu des déclarations lors de la réunion de cette semaine, l’ITC a jusqu’au début décembre 2021 pour présenter sa suggestion sur l’opportunité d’étendre le tarif au président Joe Biden. Le président aura alors le dernier mot.

Le marché américain de la fabrication d’énergie solaire aujourd’hui

Bien que de nouvelles installations de fabrication de modules aient ouvert aux États-Unis après la mise en place des tarifs, la demande du pays dépasse de loin l’offre intérieure et une quantité importante de panneaux solaires est toujours importée. (Voir notre liste de fabricants de modules américains ici.) Et en l’absence de fabricants nationaux de cellules solaires, tous les fabricants de modules américains doivent importer des cellules solaires.

Selon les données fournies par les douanes et la protection des frontières, les assembleurs de modules solaires américains n’ont respecté le contingent tarifaire (CT) de 2,5 GW pour les cellules solaires aucune des années tarifaires pour lesquelles il a été appliqué.

  • 2019 : 706,980 MW en importations de cellules
  • 2020 : 2 311,154 MW
  • 2021 : 2 098,333 MW

Il est quelque peu difficile de se faire une idée complète du marché manufacturier national, en particulier avec des circonstances inévitables affectant la production. Les fermetures précoces liées à la pandémie de COVID-19 ont limité la production en 2020 et les problèmes de chaîne d’approvisionnement cette année ont empêché les fabricants américains d’atteindre leurs pleines capacités de production. Pourtant, la demande américaine continue d’augmenter, le pays étant en passe d’installer 30 GW d’énergie solaire en 2022 et 32 ​​GW en 2023. S’ils fonctionnent à pleine capacité, les fabricants de panneaux nationaux (y compris les couches minces) ne peuvent fournir que moins de 8 GW.

Aperçu des témoignages attendus

En vue de l’audience de cette semaine, les sociétés représentées devaient soumettre des mémoires préalables à l’audience. Monde de l’énergie solaire examiné les soumissions et a résumé les déclarations attendues.

Entreprises demandant à présenter lors de l’audience :

  • Auxine Solaire
  • Hanwha Q CELLS (avec des partisans de l’État de Géorgie), LG Electronics USA, Mission Solar Energy
  • Heliene, Silfab Solar, Canadian Solar (collectivement appelées « industrie canadienne »)
  • Suniva
  • NextEra Energy
  • SEIA avec ses membres SOLV Energy, EDF Renewables Distributed Solutions, Borrego
  • American Clean Power Association avec ses membres Clearway Energy Group, Invenergy Renewables
  • Chambre de commerce chinoise pour l’importation et l’exportation de machines et de produits électroniques avec les sociétés membres LONGi Solar, Risen Energy, GCL
  • Séparément, les gouvernements d’Indonésie, de Malaisie et du Vietnam
Auxin Solaire : Pro-extension

L’assembleur de modules californien a déclaré qu’une extension du tarif lui permettrait d’amener la production de plaquettes et de cellules CSPV aux États-Unis, ce dont le pays a désespérément besoin.

« Sans une extension de la sauvegarde et une relocalisation concomitante de la production nationale de plaquettes, les producteurs nationaux de modules CSPV ne seront pas en mesure de suivre le rythme des développements technologiques et de produits nécessaires étant donné le contrôle de la Chine sur la grande majorité de la production de plaquettes », déclare Auxin.

Alors que les plus grands producteurs de plaquettes et de cellules solaires au monde (principalement en Chine) passent aux plus grandes tailles de plaquettes disponibles (M10/182-mm et G12/210-mm), Auxin a déclaré que les fabricants américains dépensaient de l’argent pour des mises à niveau d’équipements pour accueillir le des cellules plus grandes, ce qui empêche de dépenser de l’argent pour des extensions de capacité aux États-Unis.

« Un changement de facteur de forme ne constitue pas une nouvelle technologie, efficacité ou efficience de la cellule solaire ; au contraire, cela reflète simplement un changement dans la taille des cellules. Parmi les facteurs de forme disponibles, sept producteurs américains ont déclaré une production réelle en utilisant des cellules de taille M2, six ont déclaré utiliser des cellules G1 et cinq ont déclaré utiliser des cellules M6. Aucun producteur américain n’a signalé de production réelle utilisant des cellules plus grandes que M6 », déclare Auxin.

Auxin affirme également que davantage de fabricants étrangers de panneaux solaires s’installent au Cambodge pour contourner les tarifs, puisque le Cambodge figure actuellement sur la liste des pays exclus des tarifs de l’article 201.

Q CELLS, LG, Mission Solar : Pro-extension et augmentation du TRQ

Les trois fabricants de modules du sud des États-Unis déclarent que les quatre dernières années de tarifs de sauvegarde ont été positives pour l’industrie nationale, mais une nouvelle extension est nécessaire pour permettre aux fabricants nationaux d’augmenter leur capacité et d’investir dans d’autres parties de la chaîne d’approvisionnement solaire.

« Notamment, au cours de la dernière année, il y a eu un intérêt accru et des mesures concrètes pour de nouveaux investissements dans la fabrication de cellules et de modules CSPV et dans d’autres parties de la chaîne d’approvisionnement solaire. Sans aucun doute, cette deuxième vague de reprise de l’industrie CSPV est plus susceptible de se matérialiser si la sauvegarde est prolongée », déclare le trio.

Les trois fabricants, qui dépendent tous de cellules solaires importées, demandent également que le contingent tarifaire pour les cellules CSPV importées soit augmenté car il n’y a actuellement aucune production de cellules aux États-Unis et ils auront bientôt besoin de plus de cellules à mesure qu’ils augmenteront leurs capacités.

« Industrie canadienne » : veut l’exclusion canadienne si les tarifs sont prolongés

Les trois fabricants de modules solaires affirment que puisque les États-Unis importent si peu de panneaux solaires canadiens, et plus particulièrement que Heliene et Silfab Solar ont de grandes installations de fabrication aux États-Unis, aucun tarif futur ne devrait s’appliquer aux importations canadiennes. Le groupe affirme que si le tarif de sauvegarde est levé sur les importations canadiennes, les entreprises pourront investir davantage dans leurs opérations américaines.

« Les petites importations en provenance du Canada n’ont jamais eu – et n’ont toujours pas – d’impact négatif sur l’industrie américaine ; ils soutiennent plutôt la santé et la croissance de l’industrie américaine », ont-ils déclaré.

Suniva : Pro-extension et garder 2.5-GW TRQ

« L’allégement des mesures de sauvegarde qui a été imposé en 2018 a fourni une bouée de sauvetage vitale à l’industrie nationale, qui était au bord de l’extinction », déclare Suniva, expliquant que les tarifs ont permis à davantage d’assembleurs de panneaux nationaux d’ouvrir leurs portes. Mais le grand quota annuel de 2,5 GW sur les cellules importées non tarifaires (qui n’a jamais été atteint) n’a pas permis à Suniva de redémarrer ses propres opérations de cellules.

Néanmoins, Suniva demande que les tarifs soient prolongés et que le CT reste à 2,5 GW.

« Le contingent tarifaire actuel de 2,5 GW fournira un approvisionnement suffisant, et l’application de tarifs à toutes les importations qui dépassent ce montant est essentielle à la revitalisation de l’industrie cellulaire nationale », déclare Suniva.

NextEra : Anti-extension, ou veut une exclusion bifaciale si les tarifs sont prolongés

L’installateur solaire à grande échelle de plusieurs gigawatts est depuis longtemps contre les tarifs. Au cours de l’enquête initiale il y a quatre ans, NextEra a exhorté l’ITC à ne pas imposer de restrictions à l’importation en raison de l’impact négatif sur le marché des services publics. La société affirme que, puisque la demande à grande échelle dépasse de loin ce que les producteurs américains peuvent faire, si les tarifs sont finalement étendus, les modules utilisés dans les projets à grande échelle, en particulier les modules bifaciaux, devraient être exclus des tarifs.

« La branche de production nationale assemble – et s’attend à assembler – uniquement des volumes minimaux (le cas échéant) des modules bifaciaux requis par le segment des services publics. En conséquence, NextEra n’a d’autre choix que d’importer des modules CSPV ou d’acheter des modules à couche mince non soumis », déclare la société.

SEIA : Anti-extension

SEIA déclare qu’au taux d’installation actuel du pays, nous ne parviendrons pas à la capacité de l’énergie solaire nécessaire pour lutter contre le changement climatique. Une taxe supplémentaire sur les panneaux solaires importés ne fera que contribuer à moins de projets installés, indique le groupe.

« Diverses mesures tarifaires sur les cellules et modules CSPV importés ont retardé le déploiement de l’énergie solaire et menacent de saper la capacité des États-Unis à exécuter ce passage nécessaire à l’énergie propre », déclare SEIA.

Bien qu’une poignée de nouveaux assembleurs de modules soient entrés sur le marché américain entre 2018 et 2019, il n’y a eu aucun nouvel ajout de capacité significatif depuis, a déclaré SEIA. Par conséquent, les mesures de sauvegarde n’ont pas réussi à soutenir le marché manufacturier national.

SEIA explique également que First Solar, un fabricant de panneaux solaires non affecté par les tarifs des panneaux solaires puisqu’il fabrique des modules à couche mince de CdTe, a affiché une « croissance remarquablement rentable et soutenue » au cours des quatre dernières années, indiquant que le soulagement de sauvegarde dans l’échelle des services publics segment est contre-productif.

SEIA conclut que si les tarifs de l’article 201 sont étendus, les modules à grande échelle/modules bifaciaux devraient être exclus, car ils ne nuisent pas à l’industrie CSPV nationale, car la plupart des fabricants nationaux fabriquent des modules pour le marché de la production distribuée.

American Clean Power Association : Anti-extension

ACP et ses membres installateurs solaires à grande échelle Clearway et Invenergy ont fait écho à la demande de SEIA, clarifiant davantage les différences qu’ils voient entre le DG et les marchés solaires à grande échelle. Le groupe demande que les tarifs ne soient pas maintenus car ils ne font que nuire au marché des services publics.

« Pourtant, après presque quatre ans de protection offerte par les mesures de sauvegarde, ces données montrent que la branche de production nationale n’a fait aucun effort, même avec l’avantage de protections de sauvegarde, pour approvisionner le marché national croissant des services publics. « Des tarifs pour des tarifs » ne devrait pas être la réponse de la Commission, et cette approche menace de pousser les entreprises de services publics vers des alternatives plus sales et de mettre davantage en péril notre environnement. La Commission ne devrait plus recommander l’application de tarifs sur les marchandises destinées au segment des services publics si aucun ajustement n’est tenté par l’industrie nationale », déclare ACP.

Chambre de commerce de Chine : anti-extension

Le groupe de fabricants chinois de cellules solaires affirme qu’il est temps que les tarifs douaniers sur leurs cellules disparaissent car ils ne fournissent pas beaucoup de cellules aux États-Unis. La plupart de leur production de cellules est consommée en Chine. Et puisque les producteurs chinois ont développé des marchés alternatifs pour les modules CSPV, il est peu probable que les importations de modules chinois aux États-Unis augmentent en l’absence de tarif.

« Les mesures de sauvegarde ne sont plus nécessaires pour prévenir ou réparer un dommage grave. Rien n’indique que les importations de cellules ou de modules CSPV en provenance de Chine seront une cause substantielle de dommage grave dans un avenir imminent, même si les mesures de sauvegarde expirent », déclare la Chambre de commerce de Chine.


Monde de l’énergie solaire suivra l’audience de mercredi et rendra compte de toute information importante au fur et à mesure qu’elle sera disponible.


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