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Une nouvelle proposition menace de bouleverser le solaire communautaire et de réduire les bénéfices des développeurs à New York

Par Mike Gordon, fondateur et directeur de la stratégie, Joule Assets

Une nouvelle proposition soumise conjointement par la New York State Energy Research and Development Authority (NYSERDA) et National Grid menace de bouleverser le marché solaire communautaire à New York.

Cela semble être une initiative bien intentionnée, destinée à accroître l'accès aux avantages solaires communautaires pour les résidents à faible revenu de New York. Cependant, si elle est approuvée, la proposition Expanded Solar for All (E-SFA) aurait des conséquences importantes à la fois pour les développeurs de Community Distributed Generation (CDG) et les résidents à faible revenu auxquels la pétition vise à bénéficier.

En vertu de la proposition, National Grid se verra accorder une autorité complète sur 600 MW de ressources solaires communautaires, une grande majorité du marché actuellement disponible. Cela donne un pouvoir de marché et un contrôle considérables à un conglomérat international qui fait déjà l'objet d'une enquête pour abus de son pouvoir de marché.

À la base, cette proposition créerait un marché centralisé, annulant efficacement plus de 20 ans de progrès réalisés par les chefs d'État pour déréglementer et réduire le pouvoir des services publics. La centralisation réduira non seulement considérablement la concurrence sur le marché libre et le choix des consommateurs, mais créera également un goulot d'étranglement pour le développement de nouveaux projets solaires communautaires à New York, diminuera la valeur pour les développeurs, freinera l'innovation indispensable sur le marché de l'énergie, et bien plus encore.

Voici un examen plus approfondi des raisons pour lesquelles les développeurs de CDG devraient s'opposer à E-SFA.

Réduction de valeur

Si la Commission de la fonction publique (PSC) approuve la pétition cet automne, National Grid deviendra le plus gros acheteur de crédits solaires de l'État, sans exception. En conséquence, les développeurs de CDG auront très peu d'options pour qui ils peuvent opérer, les mettant généralement à la merci du service public. La concurrence réduite créée par la centralisation du marché pourrait finalement faire baisser les prix pour les développeurs, un peu comme un agriculteur qui voit la valeur des récoltes baisser lorsqu'il vend à de grandes chaînes.

Au cours des dernières années, nous avons vu les incitations pour les projets à petite échelle à New York diminuer et les difficultés liées au développement de projets (permis, interconnexion, etc.) augmenter, réduisant la valeur potentielle des projets pour les développeurs. La proposition E-SFA ne fera que réduire davantage la valeur pour les développeurs.

Dans la structure actuelle du marché, les développeurs renoncent généralement à 5 à 10 % du flux de valeur des projets solaires communautaires, une économie qui est répercutée sur les acheteurs. Dans le cadre de la nouvelle structure de prix, les développeurs seraient tenus de renoncer à plus de 20 % pour que National Grid réalise ses économies prévues pour les résidents du HEAP. Cette augmentation serait couverte en petite partie par des procédures de réduction des coûts, mais pas presque entièrement, laissant un écart budgétaire important pour les développeurs de projets ou le gouvernement à combler.

Le chat ci-dessus, tiré de la plate-forme de webinaire de l'atelier solaire étendu pour tous de NYSERDA présenté le 3 août 2021, montre les changements proposés dans l'allocation de crédit pour le programme solaire étendu pour tous en attente. Crédit image : NYSERDA

National Grid commencera par facturer des frais administratifs de 1% des crédits solaires générés pour la gestion des projets et des allocations de clients, ce qui est l'exigence actuelle pour tout service public, mais se réserve le droit d'augmenter ces frais sans plafond sur le montant qu'ils peuvent atteindre. . Cela augmenterait les prix pour tous les consommateurs, y compris les résidents à faible revenu, ou les développeurs devraient le couvrir avec des revenus encore réduits.

Ajout de complications pour les nouveaux projets

Les développeurs doivent également être préparés à la possibilité d'un cycle d'appels d'offres long et lent qui pourrait les laisser dans un schéma d'attente. La proposition créerait un processus d'appel d'offres exclusif, permettant au service public d'exiger des caractéristiques contractuelles risquées pour les développeurs ou d'avancer à leur propre rythme et de retarder l'achèvement de nouveaux actifs, ralentissant ainsi la croissance globale des énergies renouvelables.

Si un dirigeant municipal souhaite contourner le réseau national et offrir des avantages solaires communautaires à ses propres résidents à revenu faible à modéré, il doit d'abord obtenir l'autorisation de l'agence d'État et prouver que son programme offrirait plus d'avantages financiers pour les résidents que l'E-SFA. programme. Cependant, cela sera presque impossible à réaliser car le programme E-SFA peut être subventionné par le Solar Energy Equity Framework – quelque chose qui ne serait pas disponible pour les municipalités locales.

L'ajout d'un mécanisme comme celui-ci réduit la quantité d'approvisionnement solaire disponible pour les programmes d'agrégation de choix communautaires incroyablement réussis, qui ont réduit de moitié le coût d'acquisition de clients pour les développeurs. Ces programmes peuvent desservir 1,2 million de New-Yorkais à faible revenu en ce moment, offrant aux développeurs un accès à des additionneurs de projets à faible revenu.

Les développeurs peuvent également avoir du mal à trouver des terrains disponibles pour le développement de nouveaux projets solaires communautaires, car les municipalités seront beaucoup plus réticentes à allouer des terrains municipaux pour des systèmes solaires qui ne profiteront pas directement à leur communauté.

Que peuvent faire les développeurs ?

Tout développeur ou individu qui s'oppose à la pétition E-SFA peut soumettre une note demandant au PSC de rejeter la proposition avant la fin de la période de commentaires publics le 22 août et peut tweeter aux agents publics jusqu'à la date de décision finale plus tard cet automne.

Sinon, vous pouvez emprunter d'autres moyens pour exprimer discrètement votre opposition, comme contacter des groupes de défense locaux ou des représentants de l'industrie qui peuvent parler en votre nom de manière anonyme.

L'impact potentiel de la proposition E-SFA est bien trop important pour ne rien faire. L'avenir de l'énergie propre de New York dépend de vous.


Mike Gordon est le fondateur et directeur de la stratégie de Joule Assets. Gordon est considéré comme le père de la catégorie Energy Reduction Asset, un « père fondateur » de l'industrie de la réponse à la demande. Il a également joué un rôle essentiel dans l'expansion et l'amélioration du marché de l'ACC et dans la conception de nouvelles solutions de financement pour le marché de l'efficacité énergétique.

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