Produisez de l'énergie solaire !

Une ferme du Rhode Island considère que les panneaux solaires à double usage sont un moyen viable de cultiver

Le débat en cours sur la question de savoir si les panneaux solaires installés dans les fermes retirent ces terres de la production est contesté par une ferme de 4,5 acres à Exeter, dans le Rhode Island. Notre ferme pour enfants s'est associée à la société d'énergie renouvelable Green Development pour tester de manière indépendante la viabilité des cultures en croissance sous et à proximité de panneaux solaires.

Gina Thurn s'occupe des cultures grâce au panneau solaire de 20 kW Green Development installé à Our Kids Farm en 2019. Green Development

«Nous croyions fermement que l'énergie solaire était bonne pour une ferme et pouvait être cultivée en double», a déclaré Gina Thurn, propriétaire de Our Kids Farm.

Green Development a installé un panneau solaire de 20 kW sur un terrain d'un demi-acre sur la propriété où Thurn et son mari Loren entretiennent des cultures en plein air et des serres.

En 2017, les projets solaires ont commencé à arriver à Exeter et étaient principalement installés sur des terres agricoles. Les agriculteurs louaient des terres pour les panneaux solaires montés au sol afin de générer des revenus supplémentaires, mais les résidents, qui, selon Gina Thurn, travaillaient principalement en dehors de l'industrie agricole, se sont opposés aux installations.

«Entre les conditions météorologiques et les valeurs des récoltes, il y avait beaucoup de fermes qui n’y arrivaient pas», a-t-elle déclaré. «Nous avions été actifs dans nos réunions du conseil municipal parce que notre ville a essayé de mettre une ordonnance de superposition agricole qui, essentiellement, nous aurait mis à la faillite. C’est là que le solaire est entré en jeu. »

Les Thurn ont souvent témoigné en faveur de la croissance des énergies renouvelables dans la région. Les 39 villes et villages du Rhode Island ont chacun des réglementations différentes pour l'énergie solaire, comme les systèmes au sol limités aux terrains commerciaux, ou les limitations de hauteur et d'empreinte sur les panneaux.

«Même si vous ne faites pas de double usage, cela vous aide à survivre. Je pense que beaucoup d'agriculteurs ici sont vraiment contrariés par le fait qu'il y a tant de règlements qui disent ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas faire avec leur propriété », a déclaré Jeanne Heston, directrice du marketing et des communications chez Green Development. «Ils peuvent parfois le vendre à un promoteur immobilier plus facilement qu'ils ne peuvent mettre dans un développement solaire qui sera retiré dans 25 ans.

Mark DePasquale, PDG de Green Development, a pris la parole lors d'une réunion du conseil en 2018, affirmant qu'il était prêt à travailler avec une ferme pour créer un réseau à double usage pour tester la croissance des cultures sous des panneaux solaires.

Les Thurn se sont portés volontaires pour être cette ferme.

Conception d'une baie à double usage

Green Development installe généralement des projets solaires à l'échelle des services publics. La réduction et la construction d'un système de 20 kW sur une propriété qui héberge à la fois une résidence et une entreprise commerciale présentaient leurs propres défis.

À l’approche de la fin de leur deuxième saison de croissance, les Thurn sont convaincus qu’il est possible de produire des cultures vendables sous des panneaux solaires. Développement vert

Deux services publics détenaient la juridiction sur les compteurs sur place à Our Kids Farm et ont dû être retirés puis combinés en un seul service pour interconnecter le système PV.

Le tableau est composé d'onduleurs SMA Sunny Boy 6 kW, de modules Yingli 320 W, 72 cellules et d'un système de rack RBI Solar GM-2 (montage au sol). Le réseau à trois rangées compense les coûts énergétiques qui seront réinvestis dans le remplacement des chauffages au mazout utilisés dans les serres par une alternative électrique. Des gouttières ont été fixées au réseau pour rediriger les eaux pluviales tombant entre les panneaux et sur le bord du panneau vers une citerne pour protéger la croissance des nouvelles plantes, et cette eau peut être réutilisée pour l'irrigation. Le système lui-même est construit à 4 pieds du sol pour un accès plus facile aux plantes en dessous – la hauteur maximale, il pourrait être installé conformément aux ordonnances locales.

Les panneaux ont été installés au printemps 2019 et Thurn a planté des cultures en dessous d'ici mai. Le système est officiellement entré en ligne en octobre.

Cultiver des cultures vivrières sous des panneaux

Les Thurns ont acheté Our Kids Farm il y a 13 ans, ce qui a entraîné la récession de 2008. Au cours de la dernière décennie, ils ont dû s’adapter aux turbulences économiques liées au fait d’être une ferme au 21e siècle.

À ses débuts, Our Kids Farm se concentrait sur la culture de cultures annuelles et pérennes et la vente de paniers suspendus, mais la saison de croissance était courte et ils ne voyaient aucun profit. Ils ont ajouté des serres à la ferme toute l'année et créent une autre source de revenus.

«Nous étions à un moment sur notre ferme où nous luttions énormément», a déclaré Gina Thurn. «En l'espace de six mois, l'économie s'était effondrée et la moitié de nos actifs avaient disparu. Nous avions passé tout ce temps à essayer de garder la tête hors de l'eau, en essayant d'être aussi innovant que possible.

Notre ferme pour enfants a cultivé des salades, des mélanges de laitue, de la roquette, des courges, des concombres, des aubergines, des poivrons, des tomates et des fraises. Le prochain ajout majeur serait le solaire.

Notre ferme pour enfants a constaté que certaines cultures ont des saisons de croissance prolongées grâce à l'ombre partielle du tableau. Notre ferme pour enfants

Sous le réseau lui-même et à l'extérieur des serres, 90% des récoltes sont plantées dans des conteneurs. La première année, ils ont utilisé un tissu de réglage noir sous les pots, et cette année sont passés à un tissu blanc pour une surface plus réfléchissante qui dirige la lumière réfractée rebondissant vers la feuille de fond du panneau sur les plantes.

Avec le réseau orienté au sud, les cultures ont été plantées en rangées d'est en ouest. Thurn a déclaré qu'il s'agissait de simuler le mouvement le plus logique pour se déplacer à travers l'espacement intérieur des rangs pour la culture des cultures. Avec certaines cultures, comme le chou frisé et d'autres légumes-feuilles, l'ombre partielle est bénéfique et empêche la brûlure due au soleil du milieu de l'été. Les plantes situées sous le réseau sont principalement cultivées en hydroponie pour garantir des conditions cohérentes pour le test à double usage.

Les laitues, la roquette et les choux mélangés qui sont généralement plantés tôt dans la saison ont prolongé leur saisonnalité sous des panneaux solaires, poussant au printemps, en été et à l'automne.

"Parfois, il faudra faire des essais, beaucoup de choses différentes, pour découvrir ce qui fonctionne le mieux dans votre région et ce qui tolérera un peu plus d'ombre", a déclaré Thurn. «Tout agriculteur va planifier ses champs à l'avance. Vous devez faire de même lorsque vous plantez sous un panneau solaire. "

Notre ferme pour enfants approche de la fin de sa deuxième saison de croissance avec le panneau solaire, et Thurn est convaincu que les fermes solaires à double usage pourraient être appliquées à une plus grande échelle.

La principale différence dans la mise à l'échelle serait de rendre le tableau plus haut pour permettre aux agriculteurs de travailler le sol en dessous. Le sol est compacté au moment de l’installation et l’équipement de labourage ne peut pas rentrer sous le plateau de 4 pieds de haut de Our Kids Farm. Permettre plus d'espace entre les lignes aiderait également, a déclaré Thurn, mais le plus grand souci de mise à l'échelle serait de supprimer les restrictions concernant la taille et la hauteur d'un tableau.

«Si les panneaux paient déjà pour la terre, est-ce qu'un rendement de récolte réduit est acceptable? Dois-je obtenir 100% de la valeur de ma récolte ou est-ce que 80% est OK? Alors qu'avant, dans un champ ouvert, vous aviez besoin de 100%, puis de certains, et même dans ce cas, ils ne couvraient pas les factures », a déclaré Thurn. «Avec l'énergie solaire sur votre propriété, vos factures sont couvertes pour cet espace, alors maintenant votre récolte devient un bonus.»

Les Thurn documentent leurs découvertes et prévoient de publier un document de recherche officiel à la fin du test. Mais leur objectif immédiat est de prendre les informations qu'ils ont rassemblées jusqu'à présent et de les partager avec les conseils municipaux et les conseils de planification pour faire des fermes à double usage une réalité dans le Rhode Island.

<! –

->

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *