Produisez de l'énergie solaire !

Une étude de cas sur la transition humanitaire du charbon au solaire

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Par Caitlin Garrity, spécialiste en marketing, Troisième soleil solaire

Les Appalaches, l’Ohio, ressentent encore les effets de son passé minier, qui n’est pas si lointain. Des répercussions sur la santé des personnes qui travaillaient dans les mines, des collines d’où elles ont été extraites, à la main-d’œuvre sous-employée qui reste, il existe depuis longtemps une nécessité d’une solution économique durable dans les Appalaches.

Le développement de la main-d'œuvre solaire est une solution identifiée par les défenseurs de la région. En tant que source d'énergie non extractive dotée d'un secteur manufacturier moderne en pleine croissance et le moyen de créer des emplois rémunérateurs, l'énergie solaire dans les Appalaches est un système gagnant-gagnant-gagnant.

Third Sun Solar travaille depuis 2000 dans le comté d’Athènes, dans l’Ohio, avec pour mission d’accélérer le passage à une énergie propre. Le comté d’Athènes est le comté le plus pauvre de l’Etat, avec 30% de la population du comté vivant dans la pauvreté, selon l’enquête «2013-2017 American Community Survey» de l’Ohio Development Services Agency, et les comtés voisins des Appalaches ne sont pas loin derrière. L’emploi d’anciens mineurs de charbon en tant qu’installateurs solaires a été un avantage supplémentaire pour la localisation de l’activité solaire dans l’appalachian Ohio. Third Sun est fier d'aider les personnes à gagner leur vie dans la région, grâce à des conditions de travail saines, un travail dans lequel elles peuvent être à l'aise, ainsi qu'une rémunération et des avantages concurrentiels.

Austin McDonald, ancien mineur de charbon.

Austin McDonald, ancien mineur et ancien technicien en installation chez Sun Solar, n’est pas le premier mineur-charbon devenu installateur solaire que Third Sun Solar a employé, mais c’est le plus récent. McDonald a cessé de travailler dans les mines en 2011 avec le rêve de retourner aux études pour devenir infirmière. Interrogé sur son expérience dans les mines de charbon, il a répondu que ce n’était pas pour tout le monde. Pour se rendre sur un chantier, McDonald rampait dans les flaques d'eau, la boue, l'huile et le goop. Souvent, le toit de la grotte était fissuré et maintenu en place avec des barres de métal. Il devait faire attention à ne rien emporter avec lui d'électronique ou d'inflammable, sans quoi il risquerait une catastrophe.

Peu de temps après le début de ses études en sciences infirmières, McDonald est devenue père de famille et est revenue sur le marché du travail – cette fois en tant qu’installatrice solaire. Lorsqu'on lui a demandé s'il retournerait à l'école pour la profession d'infirmière à l'avenir, il a répondu qu'il ne savait pas. McDonald sait que le travail dans le commerce est en forte demande et il est prêt à en profiter pour le moment. Lorsqu'on lui a demandé s'il retournerait dans les mines, McDonald a répondu non.

«Le charbon, c’est une chose en voie de disparition. Il y a tellement d'alternatives. La solution de rechange est la voie à suivre, nous devons simplement amener les gens à la comprendre », a déclaré McDonald.

S'exprimant sur son expérience en tant qu'installateur, McDonald a déclaré: «J'aime vraiment le travail. C’est bien d’avoir un emploi où l’on passe du bon temps et où on est productif. Vous absorbez tous ces bons rayons. Oui, vous transpirez un peu, mais c’est bien d’être dehors et de se sentir bien dans ce que vous faites. "

Les communautés qui s’identifient étroitement à l’industrie des combustibles fossiles peuvent percevoir l’énergie solaire comme une menace. Pendant des décennies, des mineurs de charbon ont travaillé dur dans notre région pour fournir le charbon nécessaire à l’alimentation des villes et des villages du pays.

Avec l’augmentation des méthodes d’extraction plus faciles et plus automatisées, telles que l’exploitation minière à nu et les techniques d’élimination du sommet des montagnes, les emplois dans l’extraction du charbon sont en déclin depuis des décennies. Récemment, l'augmentation de l'extraction de gaz naturel à bas prix a entraîné une nouvelle chute du nombre d'emplois dans le secteur minier.

Avec le déclin des emplois dans les mines dans la région, la perception négative de l’énergie solaire est en train de changer. L'indépendance énergétique est un sujet de préoccupation pour les habitants des Appalaches. Les individus sont attirés par l’idée de générer leur propre pouvoir afin de ne pas dépendre du service public qui les détient depuis si longtemps.

Third Sun n'est pas le seul acteur à travailler pour apporter plus de développement solaire à Appalachian Ohio. En 2014, l’initiative à but non lucratif UpGrade Ohio a lancé et produit de nombreuses initiatives communautaires en faveur de l’énergie propre, depuis l’instauration et le transfert d’une taxe sur le carbone (via des partenariats avec le Conseil public de l’énergie du sud-est de l’Ohio, le groupe de défense politique Campaign Now et la League of Women Voters) jusqu’à installer des chargeurs de véhicules électriques dans le comté.

Ces initiatives continuent à ce jour sous le nom de Sustainable Energy Solutions, un programme régional d'action rurale, un organisme à but non lucratif régional travaillant dans de nombreux comtés de l'Ohio des Appalaches. Les programmes de formation régionaux à la station Blue Rock, au collège Hocking et au Tri-County Career Centre renseignent les étudiants sur les précieuses compétences nécessaires pour tous les aspects des carrières dans les énergies renouvelables. Des partenaires travaillant au niveau des villes et des comtés, des fondations privées et l'Université de l'Ohio collaborent depuis longtemps avec des entreprises pour apporter davantage d'énergie solaire dans la région.

Aujourd’hui, avec l’aide d’économies en mutation, de partenariats solides entre les secteurs public et privé et des dirigeants avant-gardistes, l’énergie solaire continue de croître dans le comté d’Athènes. Il est en train de devenir une région clé dans la transition des emplois du charbon vers les nouveaux emplois du secteur de l’énergie solaire.

Les autres régions aux prises avec le ralentissement des emplois dans le secteur du charbon devraient se tourner vers Athènes comme un modèle permettant d'intégrer de manière réfléchie les travailleurs du secteur des combustibles fossiles dans la nouvelle économie énergétique.

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