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Un regard sur la conférence virtuelle de formation continue du NABCEP

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La mi-mars 2020 a marqué le début des seuils obligatoires pour les grands rassemblements en personne en raison de la pandémie de coronavirus, mettant en veilleuse les événements annuels de l'industrie solaire.

La conférence de formation continue du Conseil nord-américain des praticiens certifiés de l’énergie (NABCEP) était initialement prévue pour plus tard dans le mois à St. Charles, Missouri; puis il a été reporté à juillet et est maintenant un événement virtuel qui se tient du 9 au 24 septembre.

«Nous l'avons simplement repoussé en juillet, puis lorsque nous avons réalisé que juillet ne fonctionnerait pas, nous aurions pu le déplacer en août, mais les gens n'étaient toujours pas à l'aise avec les voyages», a déclaré Sue McKeen, responsable commerciale chez NABCEP. «Nous avons envoyé un sondage pour voir ce que nos participants préfèrent faire et la majorité a dit qu'ils voulaient que nous devenions virtuels. Donc, cela a été très clair.

NABCEP a administré des cours de formation continue certifiés dans le secteur des énergies renouvelables depuis 2003. La conférence NABCEP CE est un événement qui se déroulait auparavant sur plusieurs jours où les participants peuvent visiter des sessions organisées par des experts de l'industrie et repartir avec les crédits annuels nécessaires pour être certifiés par l'organisation.

Des représentants de fabricants d’énergie renouvelable et des experts de l’industrie animent des sessions, donnant aux participants des conseils directs sur l’installation et le fonctionnement des produits de leur entreprise respective; et l'événement donne aux membres de l'industrie la possibilité de réseauter à une échelle plus petite que Solar Power International, qui se concentre sur les lancements de produits (qui a également déménagé en ligne).

Le passage d'un événement en personne à un événement en ligne signifiait reconcevoir comment des cours pratiques et techniquement centrés sur plusieurs jours pouvaient être dispensés par les participants sur leur ordinateur. Les journées habituelles de 10 heures de sessions de NABCEP CE s'étalent désormais sur plusieurs semaines.

"Nous avons généralement 10 sessions techniques simultanées en cours, donc les 10 formateurs techniques sont en compétition les uns contre les autres à un créneau horaire donné", a déclaré Shawn O'Brien, président et chef de la direction de NABCEP. "Nous avons réduit ce nombre à seulement quatre ou cinq simultanément, donc au lieu d'avoir 40 personnes dans leur session, il est possible qu'ils puissent avoir 150, 200 personnes dans leur formation technique."

Habituellement, à la fin de la conférence, les participants auraient 21 heures de crédits de formation continue. Maintenant, avec un abonnement d'un an inclus aux cours NABCEP, ils peuvent obtenir jusqu'à 106 heures. La plupart des exposants de la conférence en personne prévue sont restés à bord.

NABCEP CE est hébergé sur la plate-forme Canvas d'Instructure, un logiciel de gestion de l'apprentissage en ligne utilisé par les universités pour l'apprentissage à distance pendant la pandémie.

«Cela donne aux formateurs une grande flexibilité en termes de personnalisation de leur propre espace, d'ajout de contenu, de forums de discussion et de création de quiz», a déclaré Dan Pickel, directeur de la certification chez NABCEP.

Le service dispose de superpositions de webinaires pour les présentations et s'intègre aux services de réunion Web populaires. Comme les webinaires, les sessions peuvent être suivies en direct ou une version enregistrée peut être visualisée plus tard.

«Tout cela est si nouveau. Il existe des bonnes pratiques, mais elles ne sont pas toutes gravées dans le marbre », a déclaré Pickel. "Nous voulons voir ce que les autres font et qui fonctionne pour que, pendant que nous créons notre conférence virtuelle, nous suivions ces meilleures pratiques et essayions de prendre de bonnes décisions."

Les participants peuvent toujours organiser des réunions avec les marques à «l'étage des exposants», ce qui les mettra dans un appel vidéo avec l'entreprise. Des événements annuels comme la célébration Women in Solar auront toujours lieu et le Walter Ratterman Award for Creative Community Energy sera remis virtuellement.

NABCEP travaille sur la création d'incitations, ou des aspects «ludiques» de la conférence, récompensant des points pour des actions telles que la participation à des sessions et des rencontres avec des exposants.

«Quelle que soit votre participation à la conférence, nous voulons que chacun se sente très à l'aise lorsqu'il se connecte et se rend à une session. Nous voulons rendre les choses aussi faciles que possible », a déclaré McKeen.

Bien qu’il soit préférable d’organiser l’événement en personne, M. O'Brien a déclaré que le passage en ligne informait la façon dont le NABCEP organisera les futures conférences.

«À l'avenir, il y a une forte possibilité, si cela se passe aussi bien que nous le prévoyons, que nous aurons l'événement en personne, mais aussi un composant virtuel», a déclaré O'Brien. "Donc, si nous l'avons sur la côte Est, quelqu'un n'a pas besoin de voler depuis la côte ouest pour participer à ces formations techniques."

Pour plus d'informations sur NABCEP CE et la programmation régulière de l'organisation, visitez NABCEP.org.

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