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Un rapport révèle que de nouveaux projets solaires – et non les opérateurs de réseau – paient pour les mises à niveau du réseau de transmission

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Une nouvelle étude d'ICF Resources au nom de l'American Council on Renewable Energy (ACORE) publiée aujourd'hui sur les projets d'interconnexion dans le Midwest et les Grandes Plaines révèle que les projets éoliens et solaires sont invités à payer pour l'intégralité des mises à niveau de la transmission, même bien que l'ensemble du système en profite.

L'analyse « Juste et raisonnable ? Les mises à niveau de la transmission facturées aux générateurs d'interconnexion offrent des avantages à l'échelle du système », s'est concentré sur un échantillon représentatif de mises à niveau de réseau dans les régions Midcontinent Independent System Operator (MISO) et Southwest Power Pool (SPP). Même avec des hypothèses prudentes, l'étude a révélé des avantages significatifs à l'échelle du système dans les deux tiers des mises à niveau évaluées, avantages que les autres utilisateurs du système partagé reçoivent à peu de frais, voire sans frais. Ce résultat semble enfreindre les principes actuels de répartition des coûts.

"Les réseaux électriques régionaux sont comme des systèmes autoroutiers, acheminant l'électricité là où elle est nécessaire et permettant aux électrons de circuler dans les foyers et les entreprises 24 heures sur 24", a déclaré le président et chef de la direction d'ACORE, Gregory Wetstone. «À l'heure actuelle, il est essentiellement demandé aux nouveaux projets éoliens et solaires d'assumer le fardeau financier de l'ajout de nouvelles voies à cette autoroute électronique, des voies qui profitent à tout le monde. De telles améliorations devraient à juste titre être prises en compte dans la planification à long terme par les gestionnaires de réseau comme MISO et SPP, et l'échec à le faire signifie que les ressources renouvelables à faible coût dont nous avons besoin pour atteindre nos objectifs climatiques sont bloquées dans de longues files d'attente d'interconnexion. Cette approche erronée de la répartition des coûts des mises à niveau du réseau de transmission tue des projets par ailleurs rentables, ce qui nuit aux consommateurs et compromet notre réponse à la crise climatique. »

« Nous devons planifier le réseau pour l'avenir, et les mises à niveau du réseau de transport identifiées dans le processus d'interconnexion de production sont de plus en plus importantes et plus coûteuses, ce qui rend l'approche actuelle consistant à attribuer leurs coûts aux développeurs de production individuels déraisonnables et non rentables », a déclaré Heather. Zichal, PDG de l'American Clean Power Association. « Cette étude montre clairement que ces mises à niveau du transport offrent des avantages économiques régionaux à grande échelle et que des changements dans la planification du transport régional et la répartition des coûts sont nécessaires pour garantir que leurs coûts soient répartis sur tous les bénéficiaires. Cela permettra au réseau de gérer le déploiement rapide des projets d'énergie propre nécessaires pour atteindre nos objectifs climatiques. »

L'étude, produite avec le soutien de la Macro Grid Initiative et en collaboration avec l'American Clean Power Association, intervient à un moment où la Federal Energy Regulatory Commission (FERC) envisage de réévaluer la manière dont les organisations de transport régionales telles que MISO et SPP allouent les coûts des nouveaux projets essayant de se connecter au réseau. L'ICF a travaillé en étroite collaboration avec le personnel des deux régions pour développer les hypothèses et la modélisation utilisées dans le rapport.

Selon le principe du « bénéficiaire-payeur » de la FERC, les organisations de transport régionales sont tenues de s'assurer que les coûts de transport sont attribués au moins « à peu près en rapport avec les avantages estimés ». En vertu des règles actuelles, les nouveaux générateurs de MISO paient 90 % du coût des mises à niveau importantes (345 kilovolts et plus), tandis que les autres sur le système paient 10 %. Dans SPP, la nouvelle génération paie le coût total de toutes les mises à niveau nécessaires pour s'interconnecter, et les autres utilisateurs du système reçoivent les avantages qui en résultent gratuitement.

Alors que les prix de l'énergie éolienne et solaire ont continué de baisser rapidement et que les États et les acheteurs d'entreprises cherchent à respecter leurs normes et objectifs en matière d'énergies renouvelables, les demandes d'interconnexion de production d'énergie renouvelable ont augmenté de manière exponentielle dans le MISO et le SPP. Il y a actuellement plus de 150 GW de ressources solaires, éoliennes et hybrides actives bloquées dans les files d'attente d'interconnexion sur les deux marchés, alors que la demande de production d'énergie renouvelable devrait augmenter considérablement dans les années à venir.

Pour télécharger le nouveau rapport, cliquez ici.

Nouvelle d'ACORE

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