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Un rapport d'implantation révèle que le Maryland peut atteindre les objectifs solaires de l'État avec des friches industrielles et des toitures disponibles

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Le Conservation Innovation Center (CIC) de Chesapeake Conservancy a publié un nouveau rapport: "Emplacement solaire optimal pour le Maryland: un projet pilote pour le comté et la ville de Baltimore. » En utilisant une analyse géospatiale, le rapport identifie les sites solaires optimaux et répond à la question clé: y a-t-il suffisamment de sites optimaux disponibles pour atteindre les objectifs d'énergie renouvelable du Maryland pour l'énergie solaire?

Les résultats de l'analyse ont montré que le comté et la ville de Baltimore offrent de vastes opportunités de placement solaire sur des terres dégradées et des sites industriels sous-utilisés, sur les toits de bâtiments commerciaux, industriels et résidentiels, et pour le développement de auvents de stationnement solaires.

Le Maryland est l'un des 30 États des États-Unis ayant une norme de portefeuille renouvelable, un mandat visant à augmenter la production d'électricité à partir de sources d'énergie renouvelables. Le mandat du Maryland exige que 50% de l’électricité vendue par les services publics provienne de sources renouvelables, dont 14,5% de l’énergie solaire. Pour atteindre cet objectif, l'État aura besoin de six fois la production d'énergie solaire actuelle. L'emplacement du développement de l'énergie solaire est une préoccupation croissante, étant donné l'augmentation rapide de la capacité d'énergie solaire requise.

Les installations solaires vont des petits systèmes photovoltaïques sur les toits et des installations de production distribuée de taille moyenne qui utilisent l'énergie localement et réinjectent l'énergie excédentaire au réseau, aux grandes installations au sol qui vendent de l'énergie directement aux services publics. Le groupe de travail du gouverneur sur le développement et le choix des sites d’énergie renouvelable estime que les terres nécessaires pour atteindre l’objectif de RPS de l’État nécessiteront entre 7 000 et 35 000 acres à travers l’État.

«Ce rapport est un rappel opportun que nous pouvons faire de réels progrès sur nos objectifs de réduction des gaz à effet de serre et de protection de l'environnement pour un gagnant-gagnant avec des politiques d'implantation solaires intelligentes», a déclaré le secrétaire Ben Grumbles, Département de l'environnement du Maryland et président du Conseil national du changement climatique Commission. «Nous pouvons étendre les approvisionnements en énergie propre et renouvelable de notre État en utilisant des toits, des friches industrielles et des sites de déchets tout en évitant les terres agricoles de premier choix et les terres et forêts écologiquement sensibles qui fournissent également de l’air et de l’eau propres aux Marylanders.»

«Notre analyse des opportunités de développement de l’énergie solaire visait à identifier suffisamment de sites pour produire la part du comté de Baltimore et de la ville dans l’objectif solaire standard du portefeuille renouvelable de l’État. Sur la base de la consommation d’énergie, cela représenterait 1 967 GWh / an d’électricité, soit environ 18% de l’objectif de 9 000 GWh / an d’électricité solaire à l’échelle de l’État », a déclaré Susan Minnemeyer, vice-présidente de la technologie du Conservation Innovation Center de Chesapeake Conservancy. «Nous avons trouvé beaucoup plus de sites optimaux que nécessaire – suffisamment pour générer 22 789 GWh / an d'électricité. En fait, seulement 8,6% des sites optimaux devraient s'avérer viables pour répondre à la part des besoins en énergie solaire du comté de Baltimore et de la ville sur les seuls sites optimaux. Pour les sites au sol optimaux et préférés, seuls 7% des sites devraient être viables. »

«Notre analyse démontre des opportunités significatives pour intensifier le développement de l'énergie solaire grâce à un emplacement optimal dans le comté et la ville de Baltimore, en utilisant des toits, des auvents de stationnement et des terres dégradées pour accroître la production d'électricité solaire du Maryland», a poursuivi Minnemeyer. «Fournir des incitations pour le développement de l'énergie solaire sur des sites optimaux peut être l'un des meilleurs moyens de minimiser la quantité de terres nécessaires pour l'énergie solaire et d'éviter les impacts négatifs potentiels du développement.»

«Bien que nous soutenions fermement les énergies renouvelables, nos membres craignaient dès le départ que sans conseils d'implantation ni incitations, les terres agricoles et ressources seraient la principale cible de ces projets à forte intensité de terres», a déclaré Teresa Moore, directrice exécutive de The Valleys Conseil de planification, qui a commandé l'étude. «Et c'est exactement ce que nous avons vu dans le comté de Baltimore. Presque toutes les applications des trois premières années du programme pilote solaire communautaire se sont déroulées sur des terres agricoles de premier ordre, et il n’ya que peu ou pas d’activité sur des sites optimaux. Nous aimerions voir le Maryland suivre l'exemple d'États comme le New Jersey, où les sites solaires optimaux ont été cartographiés à l'échelle de l'État et un système de classement a été intégré dans les examens des projets solaires. Cela aide à atteindre d'autres objectifs inclus dans la législation solaire du Maryland appelant à la création d'emplois et à des avantages pour les résidents à revenu faible et moyen, en plus d'éviter les conflits avec des programmes et des politiques établis de longue date pour protéger nos meilleures terres agricoles et forestières. "

Méthodologie

Les méthodes visent d'abord à identifier tous les sites solaires potentiels – ceux qui répondent aux critères juridiques (zonage) et techniques pour permettre le développement de l'énergie solaire. Ensuite, les sites solaires potentiels ont été classés en fonction d'une gamme de critères environnementaux, d'équité et d'efficacité afin de déterminer l'emplacement optimal. Les sites optimaux se trouvaient dans l'environnement bâti – sur les toits, les parkings et les terrains dégradés ou contaminés.

Le CIC a également identifié un deuxième niveau d'emplacements, des sites au sol préférés, qui éviteraient les compromis entre l'utilisation des terres et l'agriculture ou les terres écologiquement précieuses. Des parcelles de plus de cinq acres pouvant supporter au moins 1 MW d'énergie solaire ont été analysées. Les parcelles à forte couverture forestière ou situées sur des zones écologiques ciblées – des terres identifiées par l'État comme étant une priorité de conservation élevée – ont été éliminées pour éviter les impacts environnementaux négatifs. Ensuite, les parcelles ont été évaluées pour les sols de terres agricoles de premier choix, et celles principalement sur les sols de qualité ont été éliminées. Les sites restants pour le solaire au sol préféré sont sur des sols marginaux sans couvert forestier et ont une faible importance écologique, ce qui permet un développement solaire avec le moins de compromis d'utilisation des terres.

Article d'actualité de la Chesapeake Conservancy

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