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Un rapport d'Environment America révèle que les services publics coordonnent leurs efforts pour ralentir la croissance solaire sur les toits

Des groupes d'intérêts spéciaux à travers le pays s'efforcent de ralentir la croissance de l'énergie solaire sur les toits, selon un nouveau rapport publié jeudi par Environment America Research & Policy Center et PIRG Education Fund. En particulier, les services publics manœuvrent pour mettre fin ou modifier radicalement la politique populaire de facturation nette, qui garantit que les propriétaires de panneaux solaires dans 40 États et à Washington D.C. reçoivent une compensation équitable pour l'énergie propre qu'ils fournissent au réseau électrique.

Le rapport intitulé « Blocking Rooftop Solar » tire le rideau sur les stratégies promues par les groupes de pression pro-fossiles et adoptées par de nombreux services publics. Ces groupes font campagne pour arrêter la croissance de l'énergie solaire sur les toits en Ohio, en Floride, en Illinois, en Californie, au Kansas, en Caroline du Sud et auprès de la Federal Energy Regulatory Commission (FERC). Cet effort multi-étatique de plusieurs années implique la coordination des stratégies, des tactiques et du financement des campagnes anti-solaires. Plus précisément, leur plan comprend :

Pour gagner ces changements, des intérêts particuliers créent des groupes de façade « astro-turf » avec des noms neutres comme la Consumer Energy Alliance, dans le but d'influencer les décideurs pour qu'ils soutiennent une législation ou des réglementations anti-solaire.

« L’énergie solaire sur les toits a changé le paysage énergétique américain, donnant aux gens la possibilité de transformer leur maison en producteurs d’énergie propre au lieu de consommateurs d’énergie sale », a déclaré Susan Rakov, présidente du programme Clean Energy d’Environment America Research & Policy Center. "Mais au lieu d'embrasser cette réussite, les services publics et d'autres intérêts particuliers se réunissent pour saper l'énergie solaire sur les toits en la rendant plus chère – tout comme cela prouve son importance pour l'avenir de l'énergie propre de l'Amérique."

Les bénéfices des services publics proviennent principalement des investissements en capital dans le système électrique, comme de nouvelles centrales électriques ou de grands projets de lignes de transmission. L'énergie solaire sur les toits remet en question les modèles traditionnels de profit des services publics en mettant la production d'électricité entre les mains des consommateurs et en réduisant le besoin de grandes infrastructures de réseau centralisées et de centrales électriques à combustibles fossiles.

"L'énergie solaire sur les toits est moins chère, plus efficace et à la portée de plus de ménages américains que jamais auparavant", a déclaré Matt Casale, directeur des campagnes environnementales du PIRG Education Fund. « C'est également essentiel pour préserver un avenir sain et sûr pour nous-mêmes, nos enfants et nos petits-enfants. Les Américains méritent de récolter les bénéfices de cette technologie propre et renouvelable, mais tant que nous ne tirerons pas le rideau sur les efforts visant à la saper et à créer une voie claire pour son succès, les communautés n'obtiendront pas ce qu'elles veulent – ​​et méritent. »

La bataille pour l'avenir de l'énergie solaire sur les toits est particulièrement intense en Californie. Pacific Gas and Electric (PG&E), Southern California Edison (SoCal Edison) et San Diego Gas & Electric (SDG&E) utilisent le playbook décrit dans ce rapport pour pousser à des changements drastiques de la facturation nette en Californie. Plus tôt cette année, PG&E, SoCal Edison et SDG&E ont décidé de créer les frais fixes les plus élevés du pays pour les clients solaires tout en réduisant simultanément les paiements de comptage net que les clients solaires reçoivent.

La California Public Utilities Commission devrait prendre une décision sur l'avenir du programme de facturation nette de l'État d'ici la fin de 2021.

"La Californie s'est fixé des objectifs historiques pour un avenir énergétique propre, et cet avenir repose sur l'énergie solaire sur les toits", a déclaré Laura Deehan, directrice d'État du Environment California Research & Policy Center. « La proposition du service public de supprimer la facturation nette freinerait la croissance du solaire dans le Golden State, au moment même où nous avons le plus besoin de politiques fortes soutenant l’énergie propre. La California Public Utilities Commission ne devrait pas les laisser s'en tirer. »

Nouvelle d'Environment America

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