Un programme pilote agrivoltaïque sur une ferme de myrtilles du Maine devrait fournir des informations essentielles sur le double usage

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Ce projet solaire communautaire à double usage de 4,2 MW, situé dans une plantation de myrtilles à Rockport, dans le Maine, représente le quatrième projet solaire que CS Energy a exécuté dans les délais et selon le budget pour BlueWave Solar et Navisun LLC, depuis 2017.

Par Lisa DeMarco, consultante principale et fondatrice, Climate Tech Marketing

De l’augmentation de la production agricole et de l’efficacité des panneaux solaires à l’offre de nouvelles perspectives foncières face à la diminution des sites de projets solaires, à la création d’un approvisionnement alimentaire durable et à long terme, il existe une myriade de raisons pour lesquelles l’agrovoltaïque, ou la colocation d’installations de production solaire avec des terres agricoles, est passé d’environ 5 MW de capacité solaire installée en 2012 à près de 3 GW en 2020. Ces dernières années, CS Energy, une société nationale d’ingénierie, d’approvisionnement et de construction (EPC), Navisun LLC, un producteur d’énergie solaire indépendant , et BlueWave Solar, un développeur solaire, ont collaboré pour développer, financer et construire un projet agrivoltaïque innovant à Rockport, dans le Maine, destiné à faire progresser l’industrie de l’énergie propre tout en soutenant les agriculteurs locaux.

À l’été 2021, les entreprises ont achevé ce projet solaire à double usage primé et unique en son genre et ce programme pilote situé dans une plantation de bleuets dans le Maine. Tout en assurant simultanément l’exécution de ce projet solaire, les entreprises ont tiré parti de l’expertise d’écologistes et ont également développé un partenariat solide avec une institution de recherche de premier plan, l’Université du Maine. BlueWave a travaillé en étroite collaboration avec des partenaires de longue date, CS Energy et Navisun dans chaque aspect de ce projet révolutionnaire à la fois pour approfondir la base de connaissances agrivoltaïque de l’industrie et aider à développer les économies locales.

Pionnier d’un programme pilote agrivoltaïque à la myrtille du Maine avec l’Université du Maine

Ayant collaboré avec BlueWave Solar pendant plus d’une décennie, l’équipe de direction de Navisun a commencé à travailler aux côtés de l’entreprise, ainsi que de l’Université du Maine, sur un programme pilote agrivoltaïque innovant et un projet solaire communautaire de 4,2 MW situé dans une plantation de myrtilles à Rockport, Maine, l’année dernière – le premier programme du genre dans l’état. Trente-huit États américains cultivent actuellement des bleuets et une étude récente a révélé que les bleuets génèrent plus de 4,7 milliards de dollars d’activité économique annuelle, les bleuets sauvages contribuant pour 250 millions de dollars par an à l’économie du Maine en particulier. En soutenant les partenaires des institutions de recherche et les équipes de conception et de construction, en analysant les méthodes de construction et d’exploitation de systèmes d’énergie solaire colocalisés avec des fermes de myrtilles, Navisun, BlueWave Solar et CS Energy ne font pas que briser les barrières de la connaissance à double usage pour l’industrie solaire, mais contribuent également à protéger les moyens de subsistance des agriculteurs et à fournir de nouvelles sources de revenus.

Surmonter les défis de la construction à double usage

Le producteur de bleuets Paul Sweetland se tient près d’un panneau solaire bifacial qui a été installé sur les champs de bleuets qu’il cultive sur le site du projet agrivoltaïque de Rockport Maces Pond. Crédit photo : Brianna Soukup de Press Herald

Étant donné que les bleuets sauvages mettent souvent de dix à douze ans à pousser, des recherches sur les méthodes de construction et de récolte appropriées dans des scénarios à double usage sont nécessaires pour la protection des cultures. La moitié de ce projet de 10 acres est consacrée à l’étude de techniques de construction solaire optimales et de diverses façons pour les agriculteurs de récolter efficacement les plantations de myrtilles existantes colocalisées avec des panneaux solaires. Des parties des cinq acres ont été divisées en trois zones distinctes pour tester différents niveaux de procédures de construction définies afin de déterminer les effets de chaque approche, qui ont des exigences de main-d’œuvre et des coûts de construction très différents. CS Energy, Navisun et BlueWave, en collaboration avec l’Université du Maine, ont élaboré et mis en œuvre des plans de construction individuels pour chacune des zones de contrôle.

« Nous sommes ravis de travailler aux côtés de l’Université du Maine ainsi que des leaders de l’industrie comme Navisun et BlueWave Solar sur ce projet innovant qui contribuera à promouvoir la croissance du marché agrivoltaïque ainsi qu’à soutenir les agriculteurs locaux », a déclaré Chris Ichter, directeur du développement commercial chez CS Energy.

Dans la zone de contrôle de la construction la plus prudente, l’équipe a développé des méthodologies pour limiter les dommages aux cultures. Dans le cadre de ce processus de collaboration, l’équipe de CS Energy a investi dans des tapis d’aménagement paysager en nylon pour couvrir les plantes et s’est assurée que tout le personnel marchait exclusivement sur les tapis. Les tapis ont également été régulièrement tournés par l’équipe de CS Energy afin de ne pas impacter de manière disproportionnée certaines parties de cette zone de contrôle et de permettre aux machines d’accéder aux emplacements nécessaires. Dans la zone de construction modérément prudente, seul l’équipement à chenilles pouvait être utilisé et les mouvements étaient limités pour éviter d’endommager les bleuets. Selon l’Université du Maine, les bleuets se rétablissent mieux que prévu là où les panneaux ont été installés avec le plus de précautions.

« À ce jour, Navisun et CS Energy ont installé plus de 40 MW ensemble sur plusieurs projets, cependant, ce projet a posé des défis supplémentaires sur lesquels les équipes devaient collaborer et surmonter », a déclaré Ichter. « Les trois parties ont travaillé pour découvrir et mettre en œuvre la solution la plus rentable tout en protégeant les myrtilles et en créant le système de production d’énergie le plus élevé possible. »

Les fermes de bleuets mettent plus d’une décennie à se développer et sont souvent transmises de génération en génération. CS Energy, Navisun et BlueWave Solar se sont associés à l’Université du Maine pour rechercher et exécuter la construction de ce projet sensible à double usage afin d’en savoir plus sur la protection des bleuets et des revenus des agriculteurs.

Ce site non traditionnel était également situé du côté sud d’une petite zone montagneuse et la sous-couche était presque entièrement constituée de corniches, ce qui a obligé CS Energy à effectuer d’importants forages dans la roche. De plus, des équipements de construction montés sur chenilles étaient nécessaires pour installer des vis dans le rebord afin de construire le système de rayonnage sans endommager les bleuets. Grâce à la méthodologie de construction optimisée et détaillée des équipes face à des terres agricoles sensibles et à une topographie difficile, le projet a été achevé dans les délais et dans les limites du budget et a récemment été nommé finaliste du projet de construction de l’année dans le S&P Global Platts Global Energy 2021. Récompenses.

L’Université du Maine a commencé à surveiller la qualité et l’humidité du sol en plus de la production agricole dans chacune des trois zones de construction définies dans le but ultime de créer un nouveau livre de jeu pour les producteurs de bleuets cherchant à entretenir leurs fermes et à héberger de nouvelles fermes solaires.

« CS Energy, Navisun et BlueWave Solar ont tous été incroyablement engagés et coopératifs tout au long du processus, ce qui est crucial, car ce n’est pas seulement le premier projet du genre pour l’Université du Maine, mais aussi pour l’ensemble de l’État », a déclaré Dr Lily Calderwood, spécialiste des myrtilles sauvages en extension à l’Université du Maine. « CS Energy et Navisun ont soutenu notre travail avec BlueWave dans la recherche et la mise en œuvre des meilleures méthodes de construction et de gestion agricole à double usage, à la fois pour faire avancer cette recherche essentielle pour l’État et pour assurer la pérennité de cette source de revenus pour des générations de myrtilles. agriculteurs à venir. Le potentiel de ce projet à ouvrir la voie à fournir aux agriculteurs des sources de revenus alternatives tout en continuant à produire l’emblématique bleuet sauvage du Maine est passionnant, et nous sommes ravis d’en faire partie.

Une recherche cruciale pour développer davantage le marché de l’agrovoltaïque et les revenus des agriculteurs

Le docteur Lily Calderwood, spécialiste des bleuets sauvages à l’Université du Maine Extension, a récemment commencé à mesurer l’impact des trois zones de construction. Les premiers résultats indiquent que les bleuets se rétablissent mieux que prévu là où les panneaux ont été installés avec le plus de précautions prises pour protéger les bleuets. Crédit photo : Brianna Soukup de Press Herald

Il existe de nombreux avantages synergiques prouvés pour les sites qui co-localisent des panneaux solaires et l’agriculture. La recherche indique déjà qu’il est possible d’augmenter la production agricole jusqu’à 70 % ainsi que de réduire la consommation d’eau de 30 % lors de la co-implantation des panneaux solaires avec les cultures. Des chercheurs de l’Université du Maine prévoient des résultats similaires du projet agrivoltaïque Rockport Maces Pond de Navisun. De plus, des recherches menées sur un site de projet NREL ont déjà indiqué que les panneaux solaires avec des cultures poussant en dessous restaient plus frais d’environ 16 ° F et produisaient 2% d’électricité de plus que ceux sans cultures poussant en dessous. En fin de compte, des recherches complémentaires supplémentaires de ce projet agrivoltaïque persuaderont probablement plus d’agriculteurs, de propriétaires fonciers, d’installateurs et de développeurs d’entreprendre des projets à double usage.

Une fois que les recherches de ce projet seront rendues publiques en 2022, tous les futurs développeurs solaires, propriétaires de projets, EPC et autres parties intéressées seront mieux en mesure de déchiffrer les moyens les plus rentables et les plus efficaces de co-implanter des systèmes d’énergie solaire sur des sites agricoles. . Cette recherche est essentielle pour fournir des conseils fondés sur des preuves sur la maximisation de l’utilisation des terres, en particulier dans la mesure où le National Renewable Energy Laboratory (NREL) projette que d’ici 2030, l’énergie solaire à grande échelle pourrait couvrir près de 2 millions d’acres de terres aux États-Unis. Une étude récente de l’Oregon State University estime également que la conversion de seulement 1% des terres agricoles américaines à l’agrovoltaïque permettrait non seulement d’atteindre les objectifs d’énergie renouvelable du pays, mais également d’économiser de l’eau et de créer un système alimentaire durable à long terme.

L’une des trois zones de construction distinctes du projet agrivoltaïque Rockport Maces Pond de Navisun dans le Maine qui est étroitement surveillée et étudiée par l’Université du Maine.

Le projet agrivoltaïque de Rockport Maces Pond est représentatif de l’engagement collectif de CS Energy, Blue Wave Solar et Navisun envers la gestion des terres. En plus de favoriser la croissance d’un avenir énergétique propre pour tous, les entreprises visent à être de bons voisins en protégeant la faune et les habitats et en créant des projets solaires permettant une utilisation agricole simultanée. En travaillant conjointement avec les agriculteurs, les chercheurs et les développeurs, les entreprises cherchent à établir des processus de construction alternatifs et efficaces qui maintiennent les objectifs de prix actuels et protègent les objectifs agricoles sous-jacents.

« Ce type de projet est conforme à nos directives d’entreprise », a déclaré John Malloy, associé directeur et co-fondateur de Navisun. « Détenir un projet innovant et unique en son genre, conduire des apprentissages qui soutiendront à la fois l’avancement de l’énergie propre et le double usage de manière durable est une priorité pour nous. Nous sommes reconnaissants d’avoir mené à bien ce projet aux côtés de partenaires comme CS Energy et BlueWave Solar qui partagent des valeurs similaires et nous attendons avec impatience les résultats du programme pilote.

Grâce au partenariat solide de CS Energy, Navisun et BlueWave, aux plus de 140 ans d’expertise combinée de Navisun dans l’industrie et à l’expérience de CS Energy dans la réalisation efficace de plus de 1,5 GW de projets solaires, les entreprises ont pu mettre en œuvre avec succès ce projet pilote agrovoltaïque avancé. D’ici 2022, le projet pionnier Rockport Maces Pond Agrivoltaic fournira à l’industrie des recherches critiques sur des projets à double usage pour permettre à la fois la prolifération de projets agrovoltaïques similaires ainsi que protéger et accroître les revenus des agriculteurs et les économies locales.

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