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Un nouveau consortium solaire dit qu'il poussera l'efficacité des couches minces de CdTe à 30%

Diverses entreprises solaires universitaires, de recherche et commerciales impliquées dans la fabrication de panneaux solaires à couches minces de tellurure de cadmium (CdTe) ont formé le consortium américain Manufacturing of Advanced Cadmium Telluride (US-MAC) photovoltaïque.

Dirigé par le Wright Center for Photovoltaics de l'Université de Toledo, de la Colorado State University (CSU) et du National Renewable Energy Laboratory (NREL) du Département américain de l'énergie, le groupe fera progresser la science et l'ingénierie fondamentales, stimulera l'innovation et capitalisera sur les ressources partagées et compétence. Il vise à soutenir l'augmentation du volume de production solaire de CdTe, à optimiser les performances et à diversifier, intégrer et soutenir le succès des entreprises nationales.

Les modules solaires CdTe répondent actuellement à environ 40% de la demande du marché photovoltaïque domestique – tous provenant de First Solar, le plus grand fabricant de panneaux solaires CdTe au monde, avec son usine domestique juste à l'extérieur de Toledo, dans l'Ohio.

«Tout en bénéficiant déjà d'un grand succès sur le marché, les récents développements scientifiques montrent clairement que le CdTe PV a un potentiel considérablement plus élevé pour une efficacité de module considérablement plus élevée, un coût inférieur, une énergie de durée de vie accrue et une production plus rapide. Tout cela est réalisable grâce à la coopération et aux investissements concertés qui seront poursuivis par l'US-MAC », a déclaré Martin Keller, directeur du laboratoire NREL.

Les modules solaires CdTe présentent déjà un rendement de module commercial de 19%. US-MAC poussera l'efficacité plus près de l'efficacité théorique maximale d'environ 30%, développera des concepts tandem et bifaciaux avancés pour des performances encore plus élevées et prolongera la durée de vie déjà excellente. La production annuelle de CdTe peut être multipliée par 10 au moins grâce à une recherche et un développement ciblés et coordonnés.

US-MAC se compose actuellement d'un conseil exécutif qui comprend CSU, NREL et l'Université de Toledo, et compte 10 membres de l'industrie qui composent son conseil consultatif industriel: 5N Plus, Consolidated Research Systems, Direct Solar, First Solar, Lucintech, Nious Technologies, Pilkington North America, Sivananthan Laboratories, Toledo Solar et Uriel Solar Energy.

«Les membres estiment que le CdTe n'est qu'au début de sa courbe de maturation technologique, avec beaucoup de travail à faire», a déclaré le Dr Michael Heben, directeur du Wright Center for Photovoltaics à UToledo, professeur de physique et président de McMaster. «La récente annonce par le Secrétaire à l’énergie d’un nouveau programme d’accélérateur CdTe renforce cette conviction.»

Les efforts pour établir l'US-MAC ont commencé il y a plus d'un an et un protocole d'accord a été entièrement signé le 11 mars 2021. First Solar a été choisie par le conseil consultatif industriel pour être son représentant au conseil exécutif pour un premier mandat de trois ans. . Le conseil exécutif travaillera avec le conseil consultatif industriel et d'autres points de contact clés dans d'autres organisations pour faire progresser les objectifs de l'US-MAC.

Les organisateurs et les membres de l'US-MAC ont l'intention que le consortium soit inclusif alors qu'il poursuit sa mission de renforcer le leadership américain dans la fabrication de CdTe PV. Des discussions sont en cours avec l'Arizona State University, l'Université du Delaware et l'Université de l'Utah, ainsi qu'avec d'autres entreprises, pour rejoindre un réseau américain-MAC en expansion.

Actualité de l'US-MAC

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