Produisez de l'énergie solaire !

Un guide pour soumissionner, obtenir et exécuter des contrats solaires fédéraux

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Par Christopher Horton, associé, Smith Currie

Le gouvernement fédéral est le plus gros acheteur d'énergie aux États-Unis, avec une facture d'électricité annuelle pour l'exercice 2019 de près de 4 milliards de dollars. En conséquence, l'administration du président Biden recherche activement une énergie 100% propre et zéro émission nette d'ici 2050. Au cours de l'exercice 2020, les agences fédérales ont investi plus de 842 millions de dollars dans l'amélioration de l'efficacité énergétique et des énergies renouvelables. On s'attend à ce que ce nombre continue d'augmenter à mesure que les agences fédérales cherchent à améliorer les systèmes énergétiques et les infrastructures des bâtiments fédéraux. L'accent accru mis sur la construction et les améliorations liées aux énergies renouvelables offre aux entrepreneurs solaires une excellente occasion de développer leur entreprise grâce à des contrats fédéraux. Cependant, faire affaire avec le gouvernement fédéral est très différent de la passation de marchés dans les secteurs commercial et résidentiel.

Un aperçu des marchés publics de construction

Un système solaire de 5 MW à Fort Campbell dans le Kentucky installé en 2017 représente 10 % des besoins énergétiques de la base.

Le gouvernement fédéral achète des services et des matériaux de construction par l'intermédiaire de plusieurs organismes. Tous les avis d'approvisionnement pour les marchés fédéraux de plus de 25 000 $ sont affichés sur le site Web du système de gestion des attributions (SAM) nouvellement lancé. Les entrepreneurs peuvent utiliser ce nouveau site Web pour s'inscrire auprès du gouvernement fédéral, rechercher des possibilités de passation de marchés et gérer et surveiller le processus d'approvisionnement. Le type d'informations contenues dans le site comprend les avis de pré-sollicitation, les avis de sollicitation, les avis d'attribution et les avis de source unique. Pour être éligible à concourir aux marchés publics, il est nécessaire que l'entrepreneur solaire obtienne un système de numérotation universel de données (DUNS), puis s'enregistre auprès de SAM.

Les vendeurs d'énergie solaire qui souhaitent vendre au gouvernement doivent se familiariser avec la General Services Administration (GSA), qui est un organisme fédéral autonome qui aide le gouvernement à obtenir des produits et des services. La GSA supervise également ses calendriers, qui sont des listes détaillées de fournisseurs qui fournissent des biens et services commerciaux. GSA ne travaillera qu'avec des entreprises qui sont en affaires depuis au moins deux ans et dont le bilan des ventes est supérieur à 75 000 $ chacune des deux dernières années.

Les entrepreneurs solaires peuvent également poursuivre les travaux du gouvernement fédéral grâce à des opportunités de sous-traitance. La plupart des contrats de construction gouvernementaux, y compris les contrats de sous-traitance, reflètent les politiques contenues dans les lois et dans le Federal Acquisition Regulation (FAR). En plus de contenir des clauses contractuelles types, le FAR énonce également des directives détaillées aux agences fédérales et aux entrepreneurs sur les achats, les méthodes de passation des marchés, les exigences de passation des marchés et la gestion des contrats.

Opportunités d'affaires pour les petites entreprises et les minorités

Silicon Ranch a installé un système solaire de 53 MWac sur 348 acres sur une propriété adjacente à l'activité de soutien naval Mid-South à Millington, Tennessee.

Le Congrès a adopté des objectifs statutaires pour les marchés publics qui incluent l'attribution d'au moins 23 % des contrats principaux aux petites entreprises. En outre, le Congrès a autorisé chaque agence à établir des objectifs annuels relatifs aux objectifs d'approvisionnement pour les petites entreprises et les entreprises minoritaires. Pour les agences individuelles, ces objectifs s'appliquent à la fois aux contrats principaux et au rachat de contrats de sous-traitance par un entrepreneur général. La Small Business Administration (SBA) administre et supervise divers programmes pour les petites entreprises, notamment les « petites entreprises défavorisées », le « Programme fédéral de passation de marchés pour les petites entreprises appartenant à des femmes » et le « 8(a) Programme de développement des entreprises » (entreprise appartenant à des minorités). Pour saisir les opportunités des petites entreprises, les entrepreneurs solaires doivent être certifiés par la SBA. Par exemple, pour certifier en tant que « petite entreprise défavorisée », l'entrepreneur doit être détenu et contrôlé par une ou plusieurs personnes défavorisées et l'entrepreneur doit être « petite », ce qui est basé sur un calcul de la SBA.

Sollicitation et passation de marchés fédéraux

Le processus d'approvisionnement commence lorsqu'un organisme fédéral identifie un besoin de services de construction, tels que l'énergie solaire. Un agent de négociation des contrats est ensuite affecté à la gestion du processus d'appel d'offres et d'approvisionnement. L'agent de négociation des contrats identifiera le type de méthode d'approvisionnement utilisée. Une fois la méthode de passation des marchés choisie, une demande de propositions est rédigée et publiée publiquement sur le site Web du SAM. La demande de propositions indique aux entrepreneurs solaires comment soumettre des propositions, explique quels critères seront utilisés pour évaluer les propositions et établit un délai pour la réception des propositions et la sélection des adjudicataires. La demande de propositions identifiera également la méthode de livraison du projet, qui peut inclure des contrats de conception-soumission-construction, des contrats de conception-construction et des contrats de gestion de la construction. Les entrepreneurs solaires doivent également savoir que les contrats fédéraux peuvent être classés par type de livraison – contrats de livraison à durée indéterminée, contrats à quantité définie, contrats sur besoins et contrats de commande à tâche unique – et par type de prix – contrats à prix fixe, contrats de remboursement des coûts et les contrats de type incitatif.

Lors de la soumission d'une proposition, un entrepreneur solaire doit faire certaines certifications au gouvernement fédéral, y compris des certifications que l'entrepreneur est responsable, enregistré auprès de SAM et non exclu, suspendu ou proposé pour exclusion. Le gouvernement attend de ses sous-traitants la plus haute intégrité et éthique. Toute fausse déclaration dans les propositions, ou à divers autres moments au cours du processus de passation des marchés, peut entraîner des poursuites pénales.

Au cours de la période d'évaluation, le gouvernement peut revoir les qualifications, l'expérience, la méthodologie, le calendrier de prestation des services et le coût prévu. Ce processus d'évaluation peut prendre des mois et il n'est pas rare que les entrepreneurs doivent soumettre plusieurs propositions révisées jusqu'à ce qu'une d'entre elles soit finalement acceptée et négociée. Lors de l'attribution, l'entrepreneur solaire est tenu d'exécuter le contrat et de commencer l'exécution.

Si un autre entrepreneur qui a fourni une proposition pense qu'il avait la proposition la plus avantageuse, l'entrepreneur peut remettre en question le processus d'évaluation du gouvernement. L'entrepreneur contrarié pourrait déposer une réclamation auprès du Government Accountability Office (GAO) ou de la Cour fédérale des réclamations des États-Unis. Ce processus peut retarder considérablement la date d'exécution. Si une offre est rejetée, il est essentiel de contacter l'agent de négociation des contrats et de poser des questions sur les raisons pour lesquelles la proposition a été rejetée.

Exécution et gestion des contrats

Des garanties d'exécution et de paiement sont exigées avant l'attribution de tout contrat de plus de 100 000 $, conformément à ce que l'on appelle la loi Miller. Ces obligations représentent une promesse de l'entrepreneur solaire que la caution paiera ou exécutera de la part de l'entrepreneur solaire si l'entrepreneur solaire ne le fait pas. Étant donné que les privilèges ne peuvent pas être placés sur des projets fédéraux, les entrepreneurs solaires et/ou leurs fournisseurs et ouvriers doivent se tourner vers un cautionnement de paiement de la loi Miller pour obtenir un allégement. La loi Miller a des exigences de préavis strictes auxquelles les entrepreneurs fédéraux doivent se conformer. Le défaut de fournir des cautions peut entraîner la résiliation pour défaut du gouvernement fédéral.

Pendant l'exécution, les entrepreneurs solaires doivent connaître leurs obligations et leurs droits contractuels. La plupart de ces obligations et droits découlent de FAR, y compris le traitement des paiements, les différentes conditions du site, les modifications de contrat, les retards, les suspensions et l'accélération. Par exemple, le FAR comprend une clause standard de modification du contrat de construction qui permet à un agent de négociation des contrats d'autoriser des modifications dans le cadre général du contrat. Si un changement émis par l'agent de négociation des contrats entraîne une augmentation ou une diminution du coût ou du temps requis pour l'exécution de l'entrepreneur, l'entrepreneur doit faire valoir son droit à un ajustement dans les 30 jours. Cela se fait en avisant l'agent de négociation des contrats du changement et en décrivant la nature générale et le montant de l'ajustement.

Les entrepreneurs solaires doivent également être familiarisés avec le Contract Disputes Act (CDA). La CDA fournit un cadre pour faire valoir et traiter les réclamations postérieures à l'adjudication par le gouvernement ou un entrepreneur, y compris les réclamations pour rupture de contrat, les réclamations pour le temps ou les problèmes d'interprétation concernant une spécification et les réclamations découlant d'un contrat implicite entre le gouvernement fédéral et un entrepreneur. Tous les litiges en vertu de la CDA doivent être soumis soit à la Cour des réclamations fédérales des États-Unis, soit à une commission administrative d'appel des contrats.


Christopher Horton est associé au bureau de Smith Currie à Fort Lauderdale. Chris représente les propriétaires, les entrepreneurs et les professionnels de la conception dans les litiges, l'arbitrage et la médiation devant les tribunaux d'État et fédéraux, ainsi que d'autres lieux en Floride et dans le Sud-Est. Il possède également de l'expérience dans la préparation et la négociation de contrats de conception et de construction, les marchés publics et privés, les réclamations contractuelles fédérales, les licences de construction et la réalisation de projets alternatifs. Chris agit en tant que conseiller juridique pour un entrepreneur solaire et a conseillé à la fois des propriétaires et des entrepreneurs solaires sur de nombreux projets solaires. En savoir plus : smithcurrie.com

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