Produisez de l'énergie solaire !

Un entrepreneur du Texas donne aux installateurs sourds la possibilité de briller

0 Comments

L'installateur d'Axium Kevin Ruffin (à gauche) travaille sur un abri de voiture solaire.

Derik Kendrick ne s'attendait jamais à apprendre la langue des signes américaine comme deuxième langue. Au cours de ses 20 dernières années de travail dans la construction, il n'a jamais sciemment travaillé aux côtés de personnes sourdes. Mais en tant que copropriétaire de Plano, Texas, société d'installation solaire Axium Solar (n ° 60 sur la liste 2020 Top Solar Contractors), tout a changé.

Un installateur d'Axium a dit à Kendrick que son neveu, malentendant, cherchait du travail et se demandait s'il y avait une place pour lui chez Axium. L'entreprise l'a embauché et était satisfaite de son travail, alors quand deux de ses amis sourds sont venus chercher du travail, l'entreprise les a également embauchés. Axium emploie désormais 10 installateurs solaires sourds.

«Nous recevions des appels téléphoniques instantanément dès que nous avons embauché [deaf employees]», A déclaré Kendrick.

L'État du Texas a reconnu les efforts d'Axium pour embaucher des travailleurs sourds en 2018, lorsque l'entreprise a été nominée et a remporté un prix Lex Frieden pour l'emploi décerné par le Comité du gouverneur sur les personnes handicapées. Les prix soulignent les efforts des employeurs pour embaucher et retenir des employés handicapés.

Axium Solar reçoit le prix Lex Frieden en 2018.

Selon une étude réalisée en 2016 par le National Deaf Center, près de la moitié des personnes sourdes ne faisaient pas partie de la population active, contre moins d'un quart des personnes entendantes.

Michael Plummer, installateur sourd d'Axium, a déclaré qu'il avait eu du mal à trouver un emploi au départ.

«Un de mes cousins ​​m'a initié à l'énergie solaire lorsque je cherchais une entreprise adaptée aux sourds avec qui travailler après avoir cherché un emploi de haut en bas», a déclaré Plummer par e-mail.

Kevin Ruffin, un autre installateur d'Axium, a déclaré qu'il n'avait pas eu de mal à trouver un emploi en tant que personne sourde. Il a travaillé chez Home Depot pendant cinq ans avant que Plummer ne l'encourage à venir travailler chez Axium.

«Je dirai qu'il est beaucoup plus facile de s'entendre avec une entreprise en tant que personne sourde si vous connaissez quelqu'un déjà dans l'entreprise», a déclaré Ruffin par e-mail.

L'installateur d'Axium Michael Plummer (à gauche) travaille sur un projet solaire au sol.

Ruffin a déclaré que l'industrie solaire convient parfaitement aux travailleurs sourds car c'est un travail très visuel et pratique.

«Jusqu'à présent, dans ce domaine et avec cette entreprise, j'ai été accueilli, et cela a également rendu le travail plus facile», a déclaré Ruffin.

Il ne pense pas que travailler sur un chantier solaire soit plus difficile pour les sourds que pour les entendants, juste un peu différent.

«Par exemple, lorsque des collègues de l’équipage tentent de s’attirer l’attention de l’autre, ils peuvent facilement le faire en s’appelant de loin. Lorsque mes collègues ou mon patron doivent me donner des informations, ils doivent être à portée de main où je peux les voir, et tout le monde ne sait pas signer, alors ils peuvent devoir marcher et taper sur leur téléphone », a déclaré Ruffin. «Plus je passe de temps avec les gars, plus nous avons appris à communiquer et à travailler ensemble.»

De nombreux travailleurs d'Axium, dont Kendrick, ont suivi une formation ASL pour pouvoir communiquer plus facilement avec leurs collègues sourds. Certains employés ont suivi des cours d'ASL gratuits dans une école publique de Plano, et d'autres se sont principalement appuyés sur des didacticiels YouTube. Ensuite, ils ont appris plus de langue des signes tout en travaillant aux côtés d'installateurs sourds.

«Je parle à peu près couramment au cours des trois dernières années. Je fais du duo avec ces gars tous les jours », a déclaré Kendrick. «J'ai commencé avec mon ABC, puis je suis allé aux trucs de sécurité et ensuite j'ai juste commencé à ramasser tout ce que je pouvais emporter, tout ce que je pourrais apprendre.

Les installateurs d'Axium Kevin Ruffin (à gauche) et Michael Plummer (à droite).

L'élargissement des options de communication s'est avéré bénéfique pour toute l'équipe.

"Sourds ou pas, nous devons rester sur nos gardes et garder les yeux ouverts pour la sécurité de chacun", a déclaré Plummer. «La vie dans le domaine de la construction peut être dangereuse lorsqu'elle est imprudente. Être sourd a encouragé mes collègues à essayer de communiquer plus qu'ils ne le feraient habituellement. »

Il a dit que parfois, la construction de projets solaires devient si bruyante que la langue des signes fonctionne également mieux pour la communication entre les employés entendants.

«Avec la langue des signes, nous sommes en mesure de communiquer dans des environnements bruyants sans problème», a déclaré Plummer.

Outre l'adaptation des styles de communication sur le chantier, le seul autre défi lié à l'emploi d'installateurs sourds est de prendre en charge les conférences téléphoniques à distance et les grandes réunions en personne. Pourtant, Kendrick a dit que ce n’était pas un gros problème ou une dépense.

Pour les réunions à distance, les installateurs sourds peuvent utiliser une application gratuite appelée Purple qui offre des interprètes ALS gratuits par appel vidéo. Lorsque le problème classique de la conférence téléphonique se pose où de nombreuses personnes essaient de parler en même temps, l'interprète a parfois du mal à dire à l'installateur sourd ce que les autres disent.

Axium Solar à la célébration des sourds en 2019, où les propriétaires d'entreprise, les vendeurs et les défenseurs sourds se réunissent.

«Nous devons tous nous rappeler que nous devons adapter nos styles de communication pour que la communication soit efficace», a déclaré Eric Cotney, vice-président et directeur général d'Axium.

Pour les réunions en personne plus importantes, la société engage des interprètes pour venir. Mais les petits défis ou dépenses supplémentaires nécessaires pour employer des installateurs sourds ne sont pas un gros problème pour Axium.

«Ils ont vraiment fait partie de nos meilleurs employés: travailleurs et respectueux de l’éthique», a déclaré Cotney. «C’est, je pense, l’une des meilleures décisions pour notre entreprise. Nous nous sentons vraiment privilégiés de travailler avec ces gars-là et de leur permettre de contribuer au succès de notre entreprise.

Regardez la vidéo Axium Solar conçue pour présenter l'énergie solaire comme un excellent choix de carrière pour les travailleurs sourds:


Cette histoire a été présentée exclusivement dans notre numéro 2020 des meilleurs entrepreneurs solaires. Consultez le numéro et la liste complète des principaux installateurs solaires américains ici.

<! –

->

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *