Produisez de l'énergie solaire !

Un développeur solaire complète un portefeuille de projets multi-sites qui était tout sauf facile

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Le développement de l'énergie solaire à grande échelle nécessite une pléthore de préparatifs, des servitudes foncières et des permis de comté à la coordination de l'interconnexion et à l'établissement de crédits d'énergie renouvelable. Adapture Renewables, un développeur basé à Oakland, en Californie, n'est pas étranger au solaire à grande échelle, car il a travaillé sur des projets solaires à travers le pays. Mais l'entrepreneur expérimenté a appris de première main à quel point la préparation est importante après avoir acquis un portefeuille en cours de développement de projets solaires dans l'ouest de l'Oregon en 2019.

Adapture accueille un défi, mais répondre aux exigences de développement restantes de 10 baies pour un acheteur en territoire inconnu était une nouvelle perspective pour l'entreprise. Le portefeuille acquis comprenait 10 projets à développer pour un total de 31 MW, avec une moyenne de 3 MW par site.

"Si vous parlez d'énergie solaire à grande échelle, notre préférence serait évidemment de construire un site de 100 MWDC parce que vous le faites une fois", a déclaré Don Miller, directeur de l'exploitation et avocat général chez Adapture Renewables. « Quand vous le faites 10 fois, vous êtes une sorte de glouton. C'est comme si vous releviez un défi parce que vous avez potentiellement 10 propriétaires différents. Dans ce cas, la beauté de ceci était que nous avions un seul acheteur, un service public d'interconnexion. »

Ce seul acheteur était Portland General Electric, qui fournit de l'électricité à près de la moitié de l'Oregon et était impatient de terminer le projet. Une fois acquis par Adapture, le portefeuille de projets était estimé avoir encore six mois de tâches de développement avant d'aller à la construction.

« Nous devions nous assurer [Portland General Electric’s] des mises à niveau se produisaient également pendant la conception de notre système », a déclaré Goran Arya, directeur du développement commercial, Adapture Renewables. "Et fondamentalement, nous assurer de coïncider avec le moment où ils sont capables d'accepter notre pouvoir ainsi que le moment où nous prévoyons également de pouvoir exporter notre pouvoir."

Adapture Renewables a développé un projet solaire à Oregon City, l'un des 10 systèmes de l'ouest de l'Oregon.

Ensuite, travailler avec 10 propriétaires fonciers différents signifiait traiter avec 10 personnalités différentes. L'équipe de développement d'Adapture avait besoin de sécuriser les droits fonciers sur les 10 sites pendant 35 ans après avoir repris le portefeuille du développeur précédent.

"Nous avons une très longue vision des choses – 35 ans et plus", a déclaré Miller. « Donc, dans certains cas, lorsque nous faisons preuve de diligence raisonnable sur les projets que nous recherchons, avons-nous le contrôle du site pendant cette durée ? Parfois, un développeur d'origine s'en occupera sur certains des projets, mais pas sur tous, donc dans ce cas, nous devrons revenir en arrière et renégocier avec le propriétaire – obtenir un peu de temps de prolongation supplémentaire afin que nous puissions exercer des options pour ces 35 ans.

Presque tous les 10 projets avaient des permis d'utilisation spéciale en place, mais étaient situés dans cinq comtés différents, certains chevauchant des lignes de comté. Les baies sont situées à Oregon City (3,12 MW), Molalla (3,54 MW), Salem (1,44 MW), Willamina (3,65 MW), Aurora (2,56 MW), Sheridan (3,45 MW), Boring (3,04 MW), Woodburn ( 3,44 MW), Forest Grove (3,48 MW) et Silverton (3,45 MW).

Jonglerie 10 sites

Une fois les accords d'interconnexion et le financement en place, Adapture a envoyé ses surintendants de la construction à Portland pour commencer à embaucher des travailleurs locaux pour construire les panneaux. L'entreprise préfère faire appel à une main-d'œuvre locale pour sa connaissance du paysage. Cela minimise le nombre de personnes qu'Adapture envoie sur les chantiers et permet d'économiser sur les frais de déplacement et le temps nécessaire à l'intégration. Ensuite, les chefs de projet supervisent la construction et rebondissent entre les projets.

Plusieurs géomètres, entrepreneurs civils et électriciens ont été recrutés pour répondre aux besoins de chaque projet. Certains sites présentaient des caractéristiques naturelles telles que des ruisseaux et des arbres qui nécessitaient une conception et des considérations civiles supplémentaires.

Alors que plusieurs projets étaient en construction en même temps, Morgan Zinger, chef de projet senior chez Adapture Renewables, visitait plusieurs sites chaque jour pour s'assurer que les plans de conception étaient suivis.

"En prenant un portefeuille comme celui-ci, vous devez vraiment le voir comme un seul groupe", a déclaré Zinger. "C'est comme si vous ne pouviez pas retirer votre pied de l'accélérateur jusqu'à ce qu'ils soient tous terminés."

Dame Nature intervient

Travailler dans la construction en 2020 sur la côte ouest a apporté de nombreux défis.
Pour commencer, l'installation a eu lieu pendant la pandémie, ce qui a nécessité une distanciation sociale, des mesures de désinfection et des mesures de sécurité supplémentaires. En plus de cela, l'Oregon connaît une saison des pluies annuelle de novembre à mars, et la région de Portland à elle seule a connu 164 jours de pluie en 2020.

Le projet solaire Forest Grove de 3,48 MW d'Adapture, développé dans son portefeuille de 10 systèmes dans l'ouest de l'Oregon.

"C'est vraiment difficile de faire du terrassement quand il fait humide dehors", a déclaré Zinger. « Vous pouvez essayer de construire une rangée et vous continuez à la compacter et elle se compacte davantage et vous devez ajouter plus de gravier et cela continue. Il peut devenir si humide que vous ne pouvez pas atteindre le nombre de compactage que vous essayez d'atteindre [reach]. "

Les installateurs devaient se concentrer sur les travaux au sol comme les fondations pendant les mois les plus secs. La construction à tous les niveaux a cessé dans un comté de novembre à mars, affectant deux sites solaires.
Non seulement l'équipe a enduré la saison des pluies, mais elle a également été confrontée à des incendies de forêt sans précédent.

À la fin de 2020, un groupe d'incendies a brûlé aussi loin au nord que Oregon City, où se trouvait l'un des projets du portefeuille d'Adapture. Quatre mille maisons et 1,07 million d'acres de terres de l'Oregon ont été détruits par les incendies de forêt de 2020.

Malgré les retards créés par une catastrophe naturelle, des conditions météorologiques toujours inclémentes et une pandémie mondiale, Adapture a mis en ligne le 10e et dernier projet solaire en février 2021. En raison de problèmes de disponibilité des modules, les projets ont utilisé un mélange de modules ET Solar et GCL, mais tous avaient Onduleurs APA Solar Racking et Sungrow à inclinaison fixe.

Adapture a réalisé 17 projets l'année dernière, dont 10 provenaient du portefeuille de l'ouest de l'Oregon.
"Cela nécessite un engagement organisationnel total, nous avons donc fait en sorte que tout le monde soit impliqué dans ces projets, en veillant à ce que les gens soient impliqués au bon moment", a déclaré Arya. "Et je pense que ce que nous avons appris, et nous avons commencé à employer plus tard dans le processus, a été de faire venir les gens plus tôt que nous ne le ferions habituellement, juste pour nous assurer qu'ils sont impliqués et qu'ils peuvent répondre à ces préoccupations dès le début."

Bien que familiarisé avec les portefeuilles multi-projets, Adapture espère passer principalement au développement de projets uniques plus importants – ceux dont le nombre de mégawatts est aussi important que l'ensemble du portefeuille de l'ouest de l'Oregon.

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