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Trois façons d'améliorer votre activité solaire pendant COVID-19

Par Jason Steinberg, COO et co-fondateur, Scanifly

Au cours des dernières semaines, chez Scanifly, nous avons parlé à des clients du monde entier pour savoir comment ils réagissent à COVID-19. Aux États-Unis en particulier, les ventes ont ralenti, en particulier sur le marché résidentiel. Les projets existants se sont poursuivis car de nombreux ingénieurs, chefs de projet et équipes d'exploitation peuvent travailler à distance. Cependant, selon l'AHJ, l'obtention de permis peut être lente, voire impossible, car de nombreux employés municipaux sont à la maison.

Bien que la durée de ces défis soit inconnue, notre équipe chez Scanifly a remarqué trois tendances qui pointent vers une doublure argentée et la possibilité d'augmenter l'efficacité.

1. Transition vers l'arpentage à distance par drones et assistance aux propriétaires

La surveillance solaire ne doit pas ralentir. Un logiciel de modélisation 3D basé sur drone, comme Scanifly, permet aux géomètres de capturer externe dimensions et détails de la propriété dans un vol de drone de 10 à 15 minutes. Les géomètres (ou pilotes de drones) peuvent le faire depuis le bord d'une propriété. Andrew Fuhrmann de Positive Energy Solar au Nouveau-Mexique a déclaré que «les enquêtes sur les sites de drones sont extrêmement utiles pour respecter la distance sociale». Si une entreprise solaire ne possède pas de drones, Scanifly dispose d'un réseau de pilotes qui peuvent être déployés n'importe où pour collecter des données de site extérieur.

Bien que les drones puissent faire avancer le processus de conception de la mise en page, ils ne sont pas en mesure de résoudre le interne la moitié de l'étude du site, y compris les détails structurels et électriques qui sont essentiels pour l'octroi de permis. Certaines entreprises demandent au personnel technique des ventes de photographier le compteur, le panneau de service électrique et les chevrons lors de leur visite de vente. Mais peu font des visites à domicile maintenant.

Un propriétaire et un propriétaire désireux de vous aider. Que ce soit avec une simple liste de contrôle ou une vidéoconférence, ils peuvent prendre des photos des systèmes internes. Karin Poelstra de CleanTech Energy Solutions à Oceanside, en Californie, a expérimenté une enquête menée par le propriétaire avant COVID-19. «Les propriétaires sont de plus en plus instruits et sont très proactifs», note-t-elle.

Dans le comté de San Diego, le panneau de service principal est généralement à l'extérieur de la maison et peut donc être vérifié sans enrôler le propriétaire. De nombreux toits sont également plus récents et respectent les codes de construction de base, de sorte que l'alignement des chevrons peut généralement être communiqué ou vérifié par une photographie.

Shane Helle de Porter Electric dans l'Illinois a également formé un propriétaire à la conduite d'une enquête interne. "Cela dépend de leur confort", a-t-il mentionné. «Vous devez prendre les choses plus lentement et laisser le propriétaire décider. Cela pourrait être une responsabilité si le client fait quelque chose et se blesse. »

Il a conclu que le propriétaire pouvait faire un doux étude du site en prenant des photos de l'équipement électrique et des chevrons. Si quelque chose vous semble anormal ou que la maison se trouve dans un quartier historique, un électricien peut faire rouler un camion pour faire un dur étude du site pour vérifier quoi que ce soit sur place. Il a précisé que cela n'était possible que pour les propriétés résidentielles; les sites commerciaux doivent toujours comporter une visite en personne.

Au Texas, Brandon de la Torre de TAC Solar a modifié son formulaire d'enquête de site pour le rendre plus facile à suivre pour les propriétaires. Selon lui, des sondages internes menés par les propriétaires sont réalisables. Pourtant, même si «70% du temps, une image avec le couvercle (panneau de service) raconte toute l'histoire», a-t-il dit, il préférerait fortement ne pas demander aux propriétaires de retirer le couvercle du panneau de service principal, également connu sous le nom front mort.

Dans l'ouest du Colorado, comme dans les comtés de Montrose, Delta et Mesa, l'équipement électrique est à l'extérieur, selon Kevin Love d'Atlasta Solar. Peu de juridictions ont des préoccupations structurelles sur son territoire. Cependant, le seul showstopper, comme pour TAC Solar, prend son envol. Si le propriétaire n'est pas à l'aise, alors Love préfère le faire lui-même.

Rudy Garcia de CalSolar opère dans Central Valley, en Californie, où de nombreux propriétaires effectuent eux-mêmes des travaux d'électricité. Garcia est à l'aise avec eux pour retirer le front mort si (a) ils ont le bagage requis et (b) indiquent qu'ils sont à l'aise de le faire. Cependant, un propriétaire inexpérimenté devrait attendre son arrivée, a-t-il déclaré.

Les commentaires des clients de Scanifly indiquent qu'il est possible d'effectuer des levés externes avec un drone et en interne avec l'aide d'un propriétaire. Nous prévoyons que cette pratique sera déployée plus largement au cours de COVID-19 et comme une solution pour minimiser les roulements de camions à l'avenir.

Il n'y a cependant pas de solution miracle. Décoller le front mort est universellement accepté comme une responsabilité. Identifier les problèmes structurels dans les vieilles maisons, comme dans le nord-est, est également très difficile pour un œil inexpérimenté. S'appuyer sur un propriétaire pour fournir des images pourrait ralentir le processus de développement. Les enquêtes menées par le propriétaire pourraient également entraîner des problèmes invisibles sur le site, entraînant des ordres de modification et des modifications à la volée pendant l'installation.

Inversement, certains de ces problèmes persistent déjà. Les arpenteurs ne capturent pas toujours tout sur place pour commencer, donc peut-être qu'un propriétaire attentif suivant des instructions simplifiées fonctionnerait mieux. Réduire au minimum le roulement des camions pour les ingénieurs et les électriciens fait sans aucun doute gagner du temps. De nombreux panneaux de service sont montés à l'extérieur des maisons, ce qui facilite la levée du front mort par le sondage externe. Et une enquête assistée par le propriétaire signifie que le propriétaire n'a pas à s'absenter du travail.

Scanifly estime en fin de compte que l'industrie pourrait modifier l'enquête intérieure qui sera menée par les professionnels de la vente lors du premier roulage de camion, lorsqu'ils essaient généralement de conclure la vente. L'enquête extérieure sera menée par des pilotes de drones qui parcourent un territoire spécifique et sont capables de réaliser 10 à 15 études de site chaque jour.

2. Numérisez votre flux de travail pour favoriser un travail d'équipe décentralisé

De nombreuses opérations de sociétés solaires dépendent toujours du papier et nécessitent une interaction en personne. Cependant, les logiciels, en particulier les plateformes de gestion de la relation client (CRM), permettent des équipes plus décentralisées.

Pete Kennell de River City Roofing près de Peoria, Illinois, a dirigé la charge de son entreprise. Il élabore des stratégies sur la façon dont River City peut fonctionner dans de multiples zones géographiques, industries et processus dans le cloud. L'intégration de drones et de logiciels centralisés est au cœur de ses efforts.

De nombreux concepteurs solaires ont déjà numérisé leur artisanat. Clay McKelvy, anciennement de Freedom Solar au Texas qui dirige maintenant Avid PV Designs, peut concevoir un projet de n'importe où. Tant qu'il possède la carte orthomosaïque d'un vol de drone Scanifly, il peut utiliser le modèle 3D de Scanifly et AutoCAD pour produire un design.

Shannon Ware, vétéran du solaire et anciennement de StraightUp Solar, a une approche similaire. Elle se positionne pour fournir une variété de services de consultation dans le Midwest à partir de sa base de St. Louis. Elle estime que «le marché résidentiel va en fait reculer alors que les propriétaires de maison engagent leurs peurs économiques; à l'inverse, le flot d'argent bon marché (sans intérêt) et les fonds de sauvetage fédéraux massifs peuvent en fait rendre le solaire commercial très attrayant, même sans les incitations de l'État. Il est peu probable que le prix de l'électricité des grands services publics baisse. »

3. Tirez parti du ralentissement pour apprendre quelque chose de nouveau

De nombreuses entreprises solaires exploitent cette pause pour réfléchir à leurs processus internes, identifier les économies de temps et de coûts et investir dans de nouvelles technologies.

Tim Wachtman de Capstone Solar, dans la grande région de Seattle, mise sur les nouvelles technologies. Son entreprise triple son nombre de pilotes de drones et utilise la pause pour former tout le monde sur leur licence de pilote de drone Part 107. Le programme à prix réduit de Scanifly via son partenaire Drone Pilot Ground School permet aux étudiants d'apprendre à distance à leur propre rythme. D'Olympie à Bellingham, Capstone Solar aura des équipes de drones et d'installation prêtes pour le passage du virus.

Le positionnement stratégique de Capstone reflète une tendance plus large. Solar Energy International (SEI), l'un des principaux fournisseurs mondiaux de programmes solaires, propose désormais des webinaires en ligne. Le Conseil nord-américain des praticiens certifiés de l'énergie (NABCEP) offre des cours de formation continue (CE) en ligne toute l'année. Scanifly enseigne son cours mensuel NABCEP CE sur les drones, la modélisation 3D et la classe LiDAR le 8 avril.


Jason Steinberg est le chef de l'exploitation et cofondateur de Scanifly, le principal logiciel de modélisation 3D basé sur drone pour l'industrie solaire. Avant Scanifly, Jason était un installateur de toits solaires, un chercheur en énergie propre pour Bloomberg New Energy Finance et un banquier pour CohnReznick Capital. Il est associé PV NABCEP et CFA Charterholder.

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