Produisez de l'énergie solaire !

Soutenir l'industrie solaire aidera l'économie à se remettre de COVID-19

Par Manish Nayar, fondateur et associé directeur, OYA Solar

La pandémie de COVID-19 nous a montré l'impact massif et imprévisible que des virus inconnus peuvent avoir sur les chaînes d'approvisionnement nationales et mondiales. Les économies du monde entier sont au point mort, car plusieurs milliards de personnes ont été invitées à prendre des distances physiques pour tenter d'aplanir la courbe, dont nous ne comprenons pas encore les effets. Les États-Unis ne sont pas sortis indemnes. À ce jour, près de 26 millions d'Américains ont déposé des demandes de prestations de chômage à la suite de la fermeture économique étonnamment rapide.

À ce jour, les efforts du pays ont consisté à juste titre à gérer les besoins sanitaires et économiques immédiats de nos concitoyens. Mais le gouvernement fédéral doit maintenant commencer à réfléchir à sa stratégie pour relancer l'économie une fois qu'il est sûr de retourner au travail. Dans le cas contraire, le pays risque une récession prolongée avec une lente remontée des emplois qui pourrait mettre plusieurs années à se rétablir.

La bonne nouvelle est que le Congrès a pris des mesures intermédiaires via la loi CARES récemment adoptée, un ensemble d'aide de 2 billions de dollars pour aider à réduire l'impact financier immédiat pour de nombreux Américains et entreprises via une combinaison de subventions, de prêts SBA et de reports d'impôts. Cependant, le prochain projet de loi de relance doit inclure un plan d'infrastructure complet et prospectif avec des assurances spécifiques pour les énergies renouvelables afin d'assurer le réemploi des résidents dans les régions rurales du pays. Plus précisément, l'extension du crédit d'impôt à l'investissement (ITC) solaire à 30% et la réintroduction du programme de subventions en espèces 1603 permettraient à de nombreux projets solaires prêts à démarrer qui sont bloqués en raison de l'incertitude financière de percer cette année.

Le crédit d'impôt à l'investissement est un mécanisme de marché mature de longue date qui est essentiel au financement de projets solaires. Depuis sa promulgation en 2006, l'industrie solaire a connu une croissance annuelle moyenne de 52% et a investi des milliards de dollars dans l'économie américaine. Mais cette année, à l'instar de ce qui s'est produit pendant la crise financière de 2009, nous nous attendons à voir les bénéfices des sociétés diminuer et potentiellement négligeables parmi les participants habituels au CCI à la suite de la pandémie.

Sans les bénéfices des entreprises pour utiliser l'ITC, le moteur entraînant des milliers de mégawatts de projets solaires prévus pour la construction cette année et l'année suivante ne peut pas avancer. Un marché des capitaux par ailleurs mature et liquide est gelé et des emplois sont à leur tour perdus. Semblable à l'intervention de la Réserve fédérale dans le secteur bancaire pour renforcer la certitude et la liquidité, l'industrie solaire doit pouvoir s'appuyer sur les mécanismes du marché pour maintenir l'emploi et effectuer des investissements en capital.

Le rétablissement du programme de subventions en espèces du Trésor 1603 et le maintien de l'ITC à 30% pendant deux ans garantiront que l'industrie solaire ne perd pas de son élan cette année. Ne pas le faire risquerait de causer des dommages permanents au secteur et de continuer à perdre des emplois. En 2009, le Congrès l'a compris et a inclus une disposition dans l'American Recovery and Reinvestment Act qui a ordonné au Trésor de fournir des subventions en espèces au lieu de crédits d'impôt pour les projets renouvelables. À la fin de 2010, les projets solaires avaient reçu 413 millions de dollars en subventions en espèces à un coût installé moyen par watt plus du double de ce qu'il en coûte pour construire de l'énergie solaire aujourd'hui. La subvention en espèces a connu plus de succès que prévu à l'origine, avec plus de 100 000 projets installés jusqu'en 2015.

Les emplois dans le secteur solaire ont augmenté cinq fois plus vite que la croissance globale de l'emploi aux États-Unis au cours des cinq dernières années. Avant la pandémie de COVID-19, le secteur employait plus de 250 000 personnes contre 95 000 en 2009 et les États-Unis ont multiplié par 76 sa capacité solaire. Un peu de certitude fait beaucoup.

De plus, la croissance de l'emploi solaire s'étend aux communautés où la création d'emplois est la plus difficile. Un grand nombre de nos projets communautaires d'énergie solaire et de services publics sont situés dans des zones rurales du pays, où nous pouvons faire appel à une main-d'œuvre locale qualifiée plus rapidement que d'autres industries.

Nos projets ont un impact sur des communautés entières et les rendent plus résilients. Pendant la construction, notre investissement encourage l'utilisation de services locaux de fabrication, de distribution et professionnels. Ils injectent également des dollars dans les industries du tourisme et de l'hôtellerie. L'impact économique est amplifié après la construction, car les communautés continuent de voir des avantages financiers grâce à une énergie à moindre coût, une augmentation des paiements d'impôts fonciers (sans augmentation des dépenses) et un environnement local plus propre. Les résidents et les entreprises constatent immédiatement des économies d'énergie et continuent généralement à économiser pendant encore 20 à 25 ans.

Une étude récente de Harvard a révélé que les personnes vivant dans des communautés où les niveaux de pollution atmosphérique sont plus élevés sont plus susceptibles de mourir du COVID-19, soulignant le lien entre le changement climatique et la santé publique. Les projets solaires communautaires renforcent la résilience du réseau et contribuent à réduire la dépendance aux carburants à base de carbone, améliorant ainsi la qualité de l'air. De plus, en tant qu'industrie déjà concentrée sur la mise à l'échelle d'une énergie sûre et propre, nous serons parmi les premiers à déployer des exigences améliorées en matière de santé et de sécurité et des politiques intelligentes de distanciation sociale pour protéger nos employés et nos communautés contre COVID-19.

La capacité de l'industrie solaire à se développer et à construire des projets plus rapidement que le pétrole, le gaz naturel ou l'énergie nucléaire a été en grande partie responsable de la croissance étonnante que le secteur a connue au cours de la dernière décennie. L'an dernier, la capacité solaire a augmenté de 23% par rapport à l'année précédente. Associés à une baisse du coût de l'énergie, les projets solaires, qui représentaient 55% de toutes les nouvelles capacités énergétiques l'année dernière, sont devenus fondamentalement plus attractifs pour les investisseurs.

Certains gouverneurs des États comprennent déjà que la relance ne doit pas nécessairement se faire au détriment de nos objectifs climatiques, mais peut plutôt être renforcée par eux. Par exemple, le Gouverneur Cuomo continue de faire avancer la réforme des énergies renouvelables à New York. En avril, New York a adopté une loi qui créera un Office of Renewable Energy Siting pour améliorer et rationaliser le processus d'autorisation des projets d'énergie renouvelable à grande échelle dans tout l'État. Il s'agit d'une première dans le pays, et d'autres États et le gouvernement fédéral devraient modéliser leurs objectifs de relance et de changement climatique post-COVID-19 avec ce cadre et les nombreuses autres initiatives climatiques que New York a imaginées.

L'industrie solaire devrait connaître une année de croissance record avant la pandémie. Maintenant, avec le soutien de politiques au niveau des États comme celles de New York, nous continuons à faire avancer nos projets avec un optimisme optimiste pour innover cette année. La prolongation du CTI de 30% et le rétablissement de la subvention en espèces de 1603 fourniront à l'industrie la certitude dont elle a besoin en fin de compte pour continuer à investir dans de nouveaux projets et éviter de perdre les gains importants qu'elle a réalisés au cours de la dernière décennie.


Manish Nayar est le fondateur et associé directeur d'OYA Solar. Nayar a dirigé la croissance de l'entreprise et de son pipeline de développement nord-américain de 1 000 MW +. Nayar a développé, construit ou réalisé des transactions sur plus de 500 MW d'actifs solaires au cours des 10 dernières années.

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