Solar Inventions reçoit un brevet pour un procédé de fabrication de cellules solaires qui peut économiser des millions de dollars en argent

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L’Office américain des brevets et des marques a accordé à Solar Inventions un brevet sur son architecture améliorée pour les cellules photovoltaïques solaires, a annoncé aujourd’hui la société, ouvrant la porte à l’acceptation commerciale et à l’octroi de licences par les principaux fabricants.

Photo gracieuseté de Solar Inventions

L’invention, appelée Configurable Current Cells, ou C3, crée des économies d’argent allant jusqu’à 12%, soit plus d’un million de dollars d’économies par gigawatt aux prix actuels de l’argent. C3 améliore également les performances des cellules, des modules et du système. Les cellules et panneaux améliorés peuvent être fabriqués sur des lignes d’usine PV existantes, sans aucun nouvel équipement ou matériel.

Avec le brevet américain n° 11 145 774 en place, Solar Inventions finalisera les brevets C3 en instance en Chine, en Europe et dans de nombreuses autres régions, qui représenteraient ensemble 90 % du marché solaire mondial.

« Notre portefeuille mondial de propriété intellectuelle se rassemble », a déclaré Bill Nussey, PDG de Solar Inventions. « Ce brevet nous ouvre la porte pour aller de l’avant avec des coentreprises avec des partenaires clés dans des domaines avec des fabricants de cellules et de modules à grande échelle, tels que l’Inde, la Chine, l’Asie du Sud-Est, l’UE et les États-Unis. partenaires dans toutes ces régions.

Le CTO de Solar Inventions, le Dr Ben Damiani, a récemment présenté deux articles majeurs sur la technologie à deux conférences internationales (IEEE PVSC aux États-Unis et EUPVSEC au Portugal). Le premier vise à augmenter les performances d’un module solaire en utilisant la technologie C3 pour augmenter le rapport cellule/module. L’autre explique la science derrière les économies d’argent.

« Par exemple, une cellule solaire PERC à neuf barres permettrait d’économiser environ 1 million de dollars d’argent par gigawatt de production, tout en améliorant les performances de 2 à 3 watts par panneau pour 1 à 2 millions de dollars de gains d’énergie supplémentaires », a déclaré Damiani. « Avec l’industrie qui expédie près de 200 GW de cellules solaires par an, C3 a un potentiel d’impact annuel de 400 à 600 millions de dollars à l’échelle de l’industrie. »

Le brevet Solar Inventions découle du travail de Damiani, un inventeur chevronné dans les secteurs de l’énergie solaire et des semi-conducteurs qui travaillait auparavant chez Suniva et Intel, et est maintenant le directeur technique de l’entreprise. Damiani a découvert qu’il pouvait créer plusieurs « voies » ou sous-cellules sur une seule plaquette en divisant électriquement chaque cellule pendant le processus de métallisation. Cette technique crée efficacement une nouvelle architecture cellulaire, ouvrant la porte à de multiples innovations au-delà de C3.

Pour commercialiser sa découverte, Damiani a co-fondé Solar Inventions avec Nussey et Gregg Freishtat en janvier 2018. Début 2019, la nouvelle architecture cellulaire avançait dans le premier concours du prix américain de l’énergie du département américain de l’Énergie pour les technologies innovantes. En septembre 2019, Solar Inventions a remporté la première place, portant le total de ses prix à 800 000 $.

La société a utilisé l’argent du prix pour fabriquer plusieurs itérations de cellules et de modules pilotes, et obtenir des tests de confirmation tiers indépendants de CFV, NREL et Sandia National Laboratory. La technologie C3 a été testée et les économies d’argent ont été confirmées sur le PERC monocristallin, le HJT, le type n, les demi-cellules et les cellules bifaciales.

L’installateur solaire du sud-est des États-Unis, Cherry Street Energy, a passé la première commande de cellules C3 pour une installation sur le toit de la brasserie Creature Comforts à Athènes, en Géorgie. Pendant ce temps, pendant les premiers mois de la pandémie, l’argent a grimpé à plus de 24 $ l’once pour la première fois depuis 2013 et a continué à se négocier dans cette fourchette, rendant la technologie C3 d’autant plus attrayante.

« Les avantages sont similaires à ceux des demi-cellules, également une tendance majeure de l’industrie solaire, mais sans exiger que les cellules soient physiquement cassées et recâblées », a déclaré Damiani. « Alors que l’industrie continue de tendre vers de grandes tailles de plaquettes, notre technologie C3 a en fait un impact encore plus important. La flexibilité supplémentaire de l’architecture des sous-cellules permet de nouvelles façons de limiter l’impact négatif de la perte de puissance due à un courant électrique plus élevé, qui est directement lié à la taille de la plaquette à l’intérieur d’un module solaire.

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