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Solaire inclus dans les projets de restauration des mines de charbon abandonnées des Appalaches

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Une coalition de groupes des Appalaches centrales a publié son troisième rapport annuel mettant en évidence des projets innovants qui permettront de nettoyer les mines de charbon abandonnées et les friches industrielles dans six États et leur donner une nouvelle vie en tant que sites d'énergie solaire, centres de recyclage, actifs d'écotourisme et autres entreprises économiques. Le rapport, «Restauration et renouveau: la nouvelle économie des Appalaches», présente 19 projets dont, pour la première fois, la Pennsylvanie et l'Alabama, en plus du Kentucky, de l'Ohio, de la Virginie et de la Virginie occidentale.

Les communautés des Appalaches touchées par l'effondrement de l'économie charbonnière évoluent pour créer de nouveaux types d'emplois et d'entreprises diversifiés et offrir des opportunités économiques aux résidents. En plus d'un impact économique, l'extraction du charbon a laissé un impact physique dans toute la région, laissant des milliers de sites abandonnés et nécessitant une remise en état.

On s'attend à ce que davantage de sites soient abandonnés alors que les sociétés charbonnières déposent leur bilan à la suite de la crise économique du COVID-19. Bien que les dirigeants locaux continuent de trouver des solutions créatives pour attirer de nouvelles entreprises et un financement pour le nettoyage, une aide plus étatique et fédérale est nécessaire pour aider les communautés à passer à une nouvelle économie.

«Bien que cette dernière année ait présenté de nombreux défis, nous avons vu des communautés des Appalaches continuer à se diriger vers la diversification économique avec des projets de remise en état créatifs et innovants», a déclaré Adam Wells, directeur régional du développement communautaire et économique chez Appalachian Voices.

Le rapport Reclaiming Appalachia Coalition comprend 19 profils de projet pour les six États. Par exemple, en Pennsylvanie, un outil de sélection de sites est en cours de développement pour identifier les emplacements de projets potentiels d'énergie solaire sur des terrains miniers abandonnés.

«Le financement et l'assistance technique que nous avons reçus de la Reclaiming Appalachia Coalition nous ont permis d'identifier certains des sites les plus appropriés pour le développement solaire futur sur les terrains miniers abandonnés. Nous sommes ravis d’inviter maintenant les développeurs solaires, les entités de développement économique, les investisseurs et, surtout, les propriétaires fonciers privés à travailler avec nous pour considérer ces paysages récupérés comme des sites appropriés pour de nouveaux projets », a déclaré Bobby Hughes, directeur exécutif de l’EPCAMR.

Le rapport détaille le problème croissant de la caution financière inadéquate pour la remise en état de l'environnement alors que de plus en plus de sociétés charbonnières déposent leur bilan, et comprend des estimations des besoins de financement de l'État. Il décrit également les projets que la coalition a déjà aidés à développer dans des dizaines de communautés, en aidant les gouvernements et les communautés à obtenir plus de 18 millions de dollars en fonds pilotes fédéraux «Abandoned Mine Land» (AML) et en financement de friches industrielles, mobilisant environ 12 millions de dollars de fonds supplémentaires. .

Le financement à l'appui de la remise en état et du développement économique dans les Appalaches comprend le programme pilote de lutte contre le blanchiment d'argent avec 105 millions de dollars alloués en 2017 et 115 millions de dollars pour chacune des trois dernières années, et le programme de partenariats pour les opportunités et la main-d'œuvre et la revitalisation économique, qui a contribué 50 millions de dollars à la diversification économique dans les Appalaches centrales.

La loi RECLAIM, qui sera réintroduite au nouveau Congrès au début de 2021, accélérerait la distribution d'un milliard de dollars de fonds existants sur cinq ans pour revitaliser les communautés charbonnières. La Reclaiming Appalachia Coalition et d'autres continuent de plaider pour l'adoption de la loi RECLAIM et des investissements supplémentaires dans la région où cela est le plus urgent.

Article de presse de la Reclaiming Appalachia Coalition

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