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Selon un rapport, les consommateurs pourraient économiser 29 milliards de dollars si l'énergie propre remplaçait les centrales au gaz naturel proposées

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L’économie qui oriente les investissements américains dans la production d’électricité a atteint un tournant historique: les combinaisons solaire, éolien, de stockage, d’efficacité et de réponse à la demande sont désormais moins onéreuses que la plupart des projets de centrales à gaz. Selon un nouveau rapport du Rocky Mountain Institute (RMI), les portefeuilles de ces sources d’énergie propre peuvent fournir les mêmes services énergétiques et fiables que les centrales électriques au gaz traditionnelles, mais à un coût inférieur.

Cette nouvelle réalité économique a de profondes implications pour les consommateurs d’électricité et les investisseurs industriels. À l'heure actuelle, les investissements prévus dans les nouvelles centrales électriques au gaz sont estimés à 90 milliards de dollars et ceux prévus à plus de 30 milliards de dollars dans les gazoducs proposés. Si l'énergie propre remplace les centrales à gaz proposées, les consommateurs pourraient économiser 29 milliards de dollars, selon le rapport "Le marché en croissance des portefeuilles d'énergie propre".

Pour les investisseurs, le rapport souligne le risque important que la poursuite des projets annoncés entraîne des coûts irrécupérables. Vers le milieu des années 2030, alors que les prix de l'énergie propre continuent de chuter, la construction d'un nouveau portefeuille de sources d'énergie propre deviendra moins coûteuse que de continuer à payer les coûts d'exploitation d'une centrale à gaz à cycle combiné. Ce portefeuille offrira le même niveau de services d'énergie, de capacité et de fiabilité.

Ces tendances en matière de coûts pourraient entraîner la mise hors service économique d'usines représentant plus de 90% de la nouvelle capacité de gaz à cycle combiné actuellement proposée d'ici 2035, ce qui entraînerait un risque important de blocage des capitaux d'investissement. Alors que les centrales à charbon ont cessé leurs activités en raison de la concurrence du gaz naturel à bas prix au cours des 10 dernières années, les baisses actuelles des coûts des technologies éolienne, solaire et des batteries menacent de faire de même pour les centrales à gaz naturel d’ici le milieu des années 2030, rapport. Le rapport cite des exemples du Colorado, du Michigan, de l'Indiana, de la Californie et d'autres États du pays où cette tendance est déjà visible et incite les leaders de l'industrie à privilégier les investissements dans les énergies propres plutôt que dans les nouvelles infrastructures gazières.

Une étude parallèle réalisée par RMI examine les implications de cette dynamique sur la situation économique des nouveaux gazoducs. Ce rapport, intitulé «Perspectives pour les gazoducs à l’ère de l’énergie propre», montre que l’utilisation de gaz dans les centrales électriques a entraîné l’augmentation globale de la consommation de gaz naturel aux États-Unis au cours des 20 dernières années. pipelines.

Mais comme les énergies propres dépassent déjà les centrales à gaz et conduiront bientôt à leur retraite anticipée, la justification économique sous-jacente des nouveaux pipelines est maintenant remise en question. Selon le rapport, plus de 95% de l'utilisation de gaz dans les centrales électriques au gaz proposées dans une grande partie de l'est des États-Unis pourrait être économiquement compensée par une énergie propre d'ici 2035, réduisant ainsi l'utilisation des nouveaux gazoducs proposés de 20% à 60%.

Cette réduction du débit de gaz passant par les nouveaux pipelines augmenterait considérablement les coûts auxquels les clients ou les actionnaires devront faire face pour continuer à exploiter ces pipelines. Le rapport identifie le risque de «spirale de la mort», où la baisse du volume des ventes entraîne une hausse des prix, qui à son tour entraîne une nouvelle baisse des ventes. Cette boucle de rétroaction renforcée ne prendrait fin que lorsque les projets de pipeline feraient faillite et / ou cesseraient complètement leurs activités.

Les rapports du RMI soulignent le fait que le remplacement des centrales à gaz proposées par une énergie propre est une opportunité d’éviter 100 millions de tonnes de CO2 par an, ce qui représente 5% des émissions annuelles totales du secteur américain de l’électricité. Bien qu’elles ne représentent qu’une petite fraction des émissions totales du réseau, ces émissions évitées équivalent à plus de 20% du budget d’émission du réseau américain dans le cadre de scénarios de réduction des émissions de 80%. Ainsi, en remplaçant de manière rentable le nouveau gaz par une énergie propre, le pays peut réaliser des progrès significatifs dans les efforts de décarbonisation à long terme.

«Les facteurs économiques qui sous-tendent le déploiement de l'énergie propre se renforcent à une vitesse qui a transformé ce qui était un exercice de pensée relativement abstrait il y a quelques années à une réalité contemporaine. Cette nouvelle réalité nécessite une analyse minutieuse de la part des décideurs et des opérateurs de systèmes qui planifient un réseau de plus en plus sobre en carbone », a déclaré Mark Dyson, directeur principal de RMI et auteur principal des deux rapports. «Le point d'inflexion que nous avons identifié dans cette étude signale une opportunité historique pour le secteur de l'énergie de saisir les précieux avantages que procure l'énergie propre, tout en améliorant considérablement les performances environnementales et en protégeant les clients des risques liés aux investissements bloqués.»

Les rapports concluent avec des implications et des recommandations pour les investisseurs, les régulateurs et les planificateurs, suggérant des moyens de saisir les opportunités existantes et d'éviter les risques liés à des investissements non rentables dans le gaz. Les rapports recommandent en particulier aux organismes de réglementation et aux services publics d’évaluer soigneusement les besoins de leurs systèmes et d’appliquer des processus de planification ouverts et neutres sur le plan technologique pour orienter les investissements dans les solutions les plus économiques.

Nouvelle du Rocky Mountain Institute

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