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Selon un rapport, l'énergie solaire tribale en plein essor dans le sud-ouest

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Selon un rapport publié par l’Institut pour l’économie et l’analyse financières de l’énergie (IEEFA), les transactions d’installations solaires à grande échelle se multiplient sur les terres tribales du sud-ouest des États-Unis.

Le rapport, «Initiatives solaires tribales à l’échelle des services publics, avance dans tout le sud-ouest des États-Unis», cite l’apparition de la technologie de stockage sur batterie, les modifications de la politique énergétique de l’État et la chute rapide des prix de l’énergie solaire à grande échelle. Les entreprises de services publics ont de plus en plus tendance à s'éloigner du charbon pour diverses raisons.

Trois tribus avancent dans la tendance:

  • Au Nevada, le Moapa Band of Paiutes a ouvert le sentier solaire tribal à l'échelle des services publics en 2017 avec une installation de 250 MW qui alimente directement le département de l'eau et de l'électricité de Los Angeles (LADWP). La tribu procède actuellement au développement de deux nouveaux parcs solaires, l’un de 200 MW et le second de 300 MW, qui fourniront l’électricité à NV Energy, le plus grand service public du Nevada.
  • Au Nouveau-Mexique, le premier projet d'énergie solaire à l'échelle de services publics, sur le territoire de Jicarilla Apache, acheminera l'électricité vers la ville d'Albuquerque via la société de services publics du Nouveau-Mexique, dans le cadre d'un plan plus vaste visant à remplacer la production perdue la fermeture de la centrale électrique au charbon de San Juan, qui est devenue si peu compétitive qu'elle est devenue un fardeau pour les contribuables. Le projet Jicarilla est un signe – à l’instar des projets du Nevada – de choses à venir sous un autre angle: il associe une production solaire de 50 MW à un composant de stockage de 20 MW.
  • En Arizona et en Utah, la Navajo Tribal Utility Authority s’est associée au projet Salt River de Phoenix, dans un parc solaire de 55 MW alimentant le réseau régional, et le service public tribal a conclu un accord avec 16 villes de l’Utah pour acheter de l’électricité à un projet de parc solaire de 66 MW sur des terres tribales du comté de San Juan, dans l’Utah.

«Toutes les transactions sont liées à des contrats d’achat d’énergie à long terme d’une durée allant de 15 à 25 ans, et les prix les plus récents, allant d’environ 21 à 23 dollars par MWh, montrent pourquoi l’énergie solaire à grande échelle est devenue si attrayante», le rapport indique. "La production d'électricité à partir de gaz et de charbon, en comparaison, est beaucoup plus chère."

Le rapport note, par exemple, les détails de l’industrie tirés de la dernière mise à jour annuelle du coût actualisé annuel du coût de l’électricité de Lazard, selon laquelle le coût de la production au charbon serait de 60 à 143 USD / MWh à l’échelle nationale et de 41 à 74 USD / MWh au gaz. Le coût non subventionné du vent variait entre 29 et 56 $ / MWh, le coût subventionné ne dépassant pas 14 $ / MWh. Lazard a estimé le prix non subventionné de l’énergie solaire à grande échelle entre 36 et 44 $ / MWh.

"Cette estimation semble maintenant en retard", indique le rapport de l'IEEEFA.

Le rapport note néanmoins que les terres tribales du sud-ouest des États-Unis demeurent largement sous-développées sur le front solaire à grande échelle et qu’il existe une énorme opportunité de passer des accords entre entreprises de services publics, gouvernements tribaux et promoteurs de fonds propres fiscaux.

«Les terres tribales du sud-ouest des États-Unis sont de loin le plus grand réservoir de potentiel solaire à l'échelle industrielle, mais la mise en valeur de ces ressources a évolué à un rythme presque glaciaire», indique le rapport. «Il semblerait toutefois qu'un changement de paradigme soit à l'œuvre, alors que les intérêts tribaux commencent à s'associer à des promoteurs offrant des avantages fiscaux et à des sociétés de services publics motivées par le faible coût de l'énergie solaire à grande échelle. Dans certains cas, les mandats des États contribuent également à propulser l’utilisation des énergies renouvelables ».

Nouvelle de IEEFA

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