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Secure Futures et un groupe régional planifient 10 MW d'énergie solaire dans le sud-ouest de la Virginie

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Le groupe de travail solaire du sud-ouest de la Virginie a formé un partenariat avec Secure Futures pour apporter des installations solaires à l'échelle commerciale dans la région houillère qui sont spécifiquement conçues pour employer des travailleurs locaux. L'initiative, «Securing Solar For Southwest Virginia», fournira des solutions solaires abordables aux entreprises, aux organisations à but non lucratif et aux gouvernements locaux de la région des sept comtés, tout en renforçant les compétences de la main-d'œuvre locale et les opportunités d'emplois bien rémunérés dans le secteur en croissance de l'énergie solaire.

«Secure Futures apporte au partenariat des solutions innovantes pour les clients solaires et un excellent service client», a déclaré Chelsea Barnes, responsable du programme nouvelle économie pour Appalachian Voices, co-organisatrice du groupe de travail. «Nous sommes ravis de travailler avec une équipe si dévouée à faire en sorte que les avantages économiques de l'industrie solaire se retrouvent dans le sud-ouest de la Virginie.»

Futures sécurisés

L'annonce intervient à un moment critique dans le sud-ouest de la Virginie, qui était déjà économiquement stressée par le déclin de l'industrie du charbon avant la récession actuelle liée au COVID-19. De plus, mercredi est le premier jour du Forum économique annuel du sud-ouest de la Virginie, où l'idée du groupe de travail solaire a commencé en 2015.

Depuis lors, le groupe de travail a stimulé l'enthousiasme pour l'énergie solaire dans la région houillère historique et a jeté les bases pour développer le développement solaire grâce à la sensibilisation du public, la recherche, la formation et la politique. L'année dernière, huit communautés du sud-ouest de la Virginie ont obtenu une reconnaissance nationale grâce à la désignation SolSmart pour leurs initiatives visant à encourager la croissance du marché solaire local.

Le nouveau partenariat solaire – une alliance d'entités à but non lucratif, du gouvernement de l'État, de l'éducation et du secteur privé qui est unique dans la région centrale des Appalaches – fera progresser ces efforts. Les partenaires travaillent pour atteindre des objectifs au cours des trois prochaines années, notamment la construction de 10 MW d'énergie solaire dans la région houillère d'ici la fin de 2023 et la création de 15 nouveaux emplois à temps plein dans la construction solaire, la vente et le marketing, l'entrepreneuriat et développement des petites entreprises.

«Nous félicitons le Solar Workgroup d'avoir cherché à créer des emplois solaires dans la région, offrant des emplois bien rémunérés dans un secteur en croissance rapide qui entre dans la catégorie des services essentiels dans l'environnement pandémique actuel», a déclaré Tony Smith, PDG de Secure Futures, basé à Staunton. «Afin de garantir que ces emplois arrivent dans le sud-ouest de la Virginie, nous devons travailler en collaboration avec les services publics d'électricité en place – y compris APCo, Old Dominion Power et Powell Valley Electric Cooperative – pour appliquer les normes et les attentes de la coopérative électrique 2019. Législation sur le comptage net et loi de 2020 sur l'économie propre de Virginie. La clé de notre travail sera les accords d'achat d'énergie solaire et les solutions de comptage net pour les clients commerciaux. »

Secure Futures fournira des fonds de démarrage à Lonesome Pine Solar et embauchera un coordinateur de projet basé dans le sud-ouest de la Virginie. De plus, Secure Futures accorde une subvention de 50 000 $ au Mountain Empire Community College (MECC) pour financer des stages en installation solaire et le mentorat du corps professoral. Lonesome Pine Solar emploiera des diplômés des programmes du collège et fournira les services d’installation pour les projets du partenariat.

«Le Mountain Empire Community College est enthousiasmé par le partenariat et l'opportunité d'amener plus de projets d'installation solaire dans notre région de service», a déclaré Kristen Westover, présidente de MECC. «Le partenariat offrira aux étudiants et diplômés du programme de technologie énergétique de MECC de nouvelles opportunités pratiques incroyables dans le domaine de l’installation solaire.»

Securing Solar For Southwest Virginia s'appuie sur le partenariat établi entre Secure Futures et Lonesome Pine Solar, LLC, dont le siège est à Big Stone Gap.

«Ce partenariat contribue directement à nos efforts d'énergie propre en Virginie. Alors que nous continuons à faire progresser le portefeuille d'énergies renouvelables pour atteindre les objectifs énoncés dans la Virginia Clean Economy Act, des organisations comme le Solar Workgroup of Southwest Virginia jouent un rôle essentiel dans la promotion de ces opportunités », a déclaré John Warren, directeur du Virginia Department of Mines , Minéraux et énergie. «DMME est heureux de faire partie de ce groupe pour également identifier les besoins en matière de développement de la main-d'œuvre et aider à créer de nouveaux emplois sur le marché de l'énergie propre.»

Les organisations à but non lucratif, les entreprises et les gouvernements locaux intéressés par l'installation de panneaux solaires s'inscrivent pour une première consultation, inscrivez-vous à un webinaire des propriétaires de bâtiments intéressés le 30 septembre et trouvez plus d'informations sur swvasolar.org/securing-solar. Les personnes intéressées par des possibilités de formation potentielles avec Mountain Empire Community College et Lonesome Pine Solar peuvent s'inscrire pour de futures annonces au même lien.

Article d'actualité du Solar Workgroup of Southwest Virginia

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