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Se développer sur un marché solaire en mutation avec un logiciel

Comment construire une entreprise solaire en bonne santé dans un marché en constante évolution? Les entreprises solaires ont dû faire face aux effets des tarifs, de la modification des incitations et de nombreux autres nouveaux moteurs de la demande, ce qui crée à la fois des opportunités et des défis pour les logiciels solaires. Au Sommet du logiciel solaire 2018, MJ Shiao, anciennement de GTM Research; et Paul Grana, de Folsom Labs; les deux ont examiné en profondeur la manière dont l'industrie a été affectée par ces changements et la manière dont les entreprises peuvent continuer à prospérer en utilisant un logiciel solaire.

Comme le soulignait MJ, les perspectives du secteur de l’énergie solaire étaient faibles en 2018. Des ralentissements étaient attendus avec l’expiration prévue de l’ITC, et les droits de douane sur les modules solaires ont également contribué à une légère baisse du marché. L'énergie solaire distribuée s'essoufflait après des années de croissance record et de nombreux installateurs solaires ont également stagné ou diminué. Les petites centrales solaires commerciales devraient disparaître au fur et à mesure que leurs incitations disparaîtront et la demande solaire des services publics a également commencé à se contracter.

En dépit de toutes ces menaces pour le solaire, l'industrie s'est montrée résiliente. La Californie reste un marché «fondamental», tandis que d'autres États comme le Texas et la Floride apparaissent comme de nouvelles sources de croissance. Les nouvelles récentes concernant les nouveaux objectifs d'énergies renouvelables dans le Midwest nous montrent que la demande ne fait que croître. En outre, MJ a noté que le secteur des services publics solaires commençait à se défaire des autres installations de production d’électricité, voire des nouvelles centrales au gaz naturel.

Enfin, les développeurs solaires apprennent à exploiter pleinement la valeur de leurs actifs, y compris les coûts de distribution évités et les avantages du solaire en termes d’emplacement. En conséquence, «dans les cinq prochaines années, nous allons voir la capacité solaire des États-Unis doubler, pour atteindre 100 MW».

Evolution du logiciel solaire

Qu'est-ce que tout cela signifie pour les applications logicielles solaires? Il peut être difficile de déterminer l’avenir des logiciels solaires avec un marché en mutation, mais Paul a souligné que nous pouvons tirer des enseignements de l’évolution des produits logiciels dans d’autres secteurs.

Les premiers produits logiciels étaient livrés sous forme d'applications monolithiques. Une source et une entreprise pour tout ce dont vous avez besoin, du début à la fin. Des sociétés comme Microsoft et Oracle possédaient l’ensemble des outils internes dont une entreprise avait besoin. Si vous vouliez une partie du programme, vous deviez quand même acheter la plupart ou la totalité de ce que leurs solutions offraient.

Plus tard, avec l'intégration du cloud, les services pourraient se concentrer sur des créneaux verticaux restreints, tels que les ventes, le marketing ou les ressources humaines. Les entreprises ne devaient acheter que les logiciels qu’elles souhaitaient utiliser et qui étaient dédiées aux problèmes qu’elles devaient résoudre. Au cours de cette phase, des entreprises spécialisées dans des domaines fonctionnels, tels que Salesforce pour le CRM ou les solutions logicielles Workday pour les ressources humaines.

Enfin, l'étape la plus récente est le dégroupage accru des produits logiciels. Plutôt que de fournir un produit logiciel complet pour toute une organisation, les produits se concentrent sur un cas d'utilisation ou une application spécifique. Paul a donné l'exemple de la fragmentation des outils marketing: au lieu d'un programme marketing unique, vous pouvez utiliser Twilio pour les messages SMS, Algolia pour les recherches dans l'application et MailChimp pour le marketing par courrier électronique.

Le dégroupage des programmes signifie que les utilisateurs finaux ont encore plus de contrôle sur les domaines de leur produit qu'ils souhaitent créer et sur ce qu'ils peuvent acheter en tant que solution existante. Cela signifie également que les fournisseurs développant ces solutions peuvent être plus concentrés sur la fourniture d'un produit de qualité facile à intégrer dans une entreprise existante.

Pour revenir à la manière dont cela se rapporte au solaire, Paul a noté: «… la tendance ne va pas vers une solution unique pour les gouverner tous. La tendance n'est pas aux fusions et acquisitions et à la consolidation, de sorte que vous n’ayez qu’un seul fournisseur. La tendance va vers de nombreux fournisseurs, ce qui permet aux acheteurs d'obtenir plus efficacement ce qu'ils veulent. »La différenciation est ce qui permet au secteur de l'énergie solaire de rester en bonne santé et de s'adapter à l'environnement réglementaire en constante évolution. Si tous les développeurs solaires vendaient les mêmes systèmes, nous imposerions des marges nulles sur les projets. En se différenciant, l’énergie solaire n’a pas à sacrifier ses marges pour conclure un marché.

Le sondage solaire 2018 de Folsom Labs et Wood Mackenzie Power & Renewables reflétait ce thème dans l'analyse. Les entreprises solaires ont continué de miser sur la croissance et d'accélérer le rythme des affaires, ce qui en fait l'un des principaux moyens d'amélioration.

Autre remarque encourageante, la manière dont les grandes et les petites entreprises souhaitaient améliorer leurs activités était tout à fait différente, les grandes entreprises se concentrant sur des éléments plus techniques tels que l'analyse des nuances et les incitations financières, et les petites entreprises sur la gestion de projet et l'obtention de permis. Cette différence justifie le besoin de différents types de logiciels solaires qui couvrent l’ensemble du flux de travail pour les entreprises, grandes et petites.

L'industrie solaire fait face à des défis, mais notre diversité (tant dans le modèle commercial des développeurs que dans les produits logiciels) nous permet d'être bien placés pour nous adapter.

Vous voulez faire partie de discussions comme ça? Rejoignez Folsom Labs et plus de 100 développeurs et éditeurs de logiciels de premier plan au Sommet du logiciel solaire 2019, le 13 mai à San Diego.

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