Produisez de l'énergie solaire !

Renforcer les partenariats public-privé pour apporter des bénéfices locaux

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Par Damien Hall et Carly Sellers

Étendre les avantages de l'énergie solaire propre et renouvelable aux communautés à faible revenu, au BIPOC ou aux communautés de première ligne sous-représentées est une priorité pour les régulateurs au niveau des États. Alors que certains États ont eu du mal à y parvenir, le programme solaire communautaire de l'Oregon fournit une plate-forme unique pour amener l'énergie solaire aux communautés de première ligne en tirant avec succès des partenariats public-privé et en fournissant une structure de projet flexible et des alternatives de financement.

Le programme solaire communautaire de l'Oregon (ORCSP) a démarré au début de 2020. À l'instar d'autres États qui ont soutenu des programmes solaires communautaires, l'ORCSP a mis en œuvre une législation qui prévoyait de «déterminer une méthodologie par laquelle 10% de la capacité de production totale du [CSP] les projets seront mis à la disposition des clients résidentiels à faible revenu », selon le projet de loi 1547 (2016) du Sénat de l'Oregon. Grâce à un processus d'élaboration de règles prolongé, la commission des services publics a traduit ce mandat en normes qui exigent la diversification du pool d'abonnés pour chaque projet comme suit:

  • 10% des abonnés pour chaque projet doivent être à faible revenu (défini comme un ménage gagnant moins de 80% du revenu médian de la zone)
  • Aucun abonné ne peut représenter plus de 40% d'un projet et ne peut souscrire à plus de 2 MWac de capacité dans tous les services publics participants pendant la tranche ORCSP pertinente.
  • 40% de la capacité du projet est réservée aux clients résidentiels / petits commerciaux tandis que jusqu'à 50% peuvent être alloués aux grands clients commerciaux.
  • Les participants doivent souscrire à un projet solaire communautaire sur leur territoire de service public. Portland General Electric (PGE), Pacific Power (PAC) et Idaho Power (IDP) sont des services publics participants.

Ces normes visent des résultats qui manifestent les objectifs politiques de l'État pour étendre les avantages de l'énergie solaire à de nouvelles circonscriptions qui, autrement, n'y auraient pas accès. Ces normes ajoutent également de la complexité au processus de développement des installations solaires.

La créativité et la collaboration sont primordiales pour des organisations comme Oregon Shines, qui représentent des chefs de projet inscrits au sein du programme pour les aider à souscrire à leurs projets. Les partenariats avec des organismes publics se sont avérés être une voie viable pour répondre aux besoins économiques du projet et aux objectifs de bénéfice communautaire du ORCSP.

Un tel partenariat a été trouvé au Portland Community College (PCC), dont le département de développement durable a des approches avant-gardistes pour atteindre les objectifs climatiques internes. Leader de la participation à l'ORCSP, PCC a choisi de compenser une grande partie de sa consommation d'électricité PGE par le solaire communautaire.

Un aspect de l'ORCSP est la capacité donnée aux abonnés de conserver la propriété des certificats d'énergie renouvelable (CER) générés par leur abonnement, ce qui permet aux agences, telles que PCC, une alternative à l'achat de CER. Grâce à Community Polar, les participants ont la possibilité de soutenir des projets solaires locaux tout en économisant en moyenne 5% par an sur leur électricité souscrite.

Des partenariats, comme celui entre Oregon Shines et PCC, ont créé un précédent pour tous les consommateurs d'électricité, grands commerciaux ou résidentiels, pour qu'ils examinent leur consommation d'énergie et se demandent quelles options ils ont pour atténuer l'impact environnemental de leur consommation tout en maximisant bénéfices économiques.

Le solaire communautaire offre un match harmonieux entre les deux. L'équilibre entre l'accès et l'abordabilité est exactement ce qui fait du programme une opportunité attrayante pour les consommateurs d'électricité qualifiés à faible revenu.

Community Energy Project (CEP), le facilitateur désigné pour les faibles revenus pour l'ORCSP, s'efforce de répondre aux exigences de faible revenu du programme en sensibilisant et en éduquant les communautés qui, autrement, n'auraient peut-être pas la chance de participer à la révolution verte. Le passage au solaire signifie traditionnellement l'installation et la maintenance de panneaux solaires sur place, ce qui exclut une grande majorité de la population qui n'a peut-être pas les moyens financiers ou un toit propre pour supporter les panneaux solaires.

Le programme offre une multitude d'opportunités pour des partenariats public-privé qui peuvent faire progresser cet aspect du programme, et il sera passionnant de voir quels partenariats sont cultivés pour apporter l'énergie solaire et des économies à ceux qui ont historiquement été empêchés de récolter les nombreux avantages qui le solaire a à offrir.

ORCSP permet une flexibilité dans la passation de marchés pour la participation des abonnés à faible revenu. Les gestionnaires de projet peuvent passer des contrats directement avec des ménages à faible revenu qui paient des tarifs, ou passer des contrats avec des fournisseurs de logements abordables, y compris les autorités de logement public. Cette flexibilité permet aux familles à faible revenu de prendre leur facture avec elles lors du déménagement, mais donne également aux gestionnaires de projet l'efficacité de contracter pour des bâtiments entiers pour atteindre le seuil de 10% pour les projets solaires communautaires.

Lors de la passation de marchés avec des fournisseurs de logements abordables, la norme ORSCP exige que 75% de l'avantage financier aille directement au ménage à faible revenu, garantissant que l'une ou l'autre des méthodes de passation de marchés satisfait les objectifs de bénéfice communautaire du programme.

Il existe de nombreuses opportunités et possibilités à l'horizon dans l'Oregon qui ont été introduites par l'ORSCP. Des programmes comme celui-ci ont besoin de partenariats public-privé pour les aider à s'enraciner, se développer et prospérer et ce processus ne fait que commencer avec l'ORCSP. Grâce à des partenariats stratégiques bien établis entre les nombreuses organisations qui travaillent pour faire de ce programme un succès, le solaire communautaire continuera à offrir des avantages et des récompenses aux communautés de tout l'Oregon pour les années à venir.


Salle Damien est associé chez Ball Janik LLP. Hall est actif dans le développement des énergies renouvelables dans tout le nord-ouest du Pacifique. Il a participé à l'élaboration de règles locales et étatiques pour des projets de production d'énergie solaire photovoltaïque à l'échelle des services publics dans l'Oregon et à Washington. Il peut être joint à dhall@balljanik.com.

Carly Sellers est responsable de programme chez Oregon Shines. Elle gère et développe des programmes conçus pour connecter les Oregoniens à des options d'énergie durable tout en fournissant des ressources et une éducation sur l'importance de l'énergie propre pour un avenir durable. Elle peut être atteinte carly@oregonshines.com.

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