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REC Solar installe un projet spécialisé à l'observatoire au sommet d'un volcan endormi à Hawaï

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REC Solar, une unité commerciale de Duke Energy, a achevé le plus grand système solaire commercial du monde à la plus haute altitude de 13 600 pieds au sommet de l'observatoire W. M. Keck à Hawaï.

Le projet solaire de 133 kW – situé près du sommet du Mauna Kea, un volcan endormi sur la grande île d'Hawaï – est situé sur le toit du télescope de l'observatoire de Keck, entre les dômes des jumeaux Keck I et Keck II – parmi les les plus grands télescopes optiques et infrarouges du monde. Le système produira annuellement 259,1 MWh d’énergie, ce qui réduira les besoins en énergie électrique de l’observatoire d’environ 15%.

«L’intégration de générateurs d’énergie renouvelable tels que le solaire photovoltaïque est importante pour les valeurs fondamentales de Keck que sont la gérance et le service. Cela réduira notre dépendance à l'électricité provenant principalement de combustibles fossiles, ce qui souligne nos efforts pour être de bons gardiens de la planète », déclare Mark Devenot, responsable du projet, spécialiste des infrastructures à l'observatoire de Keck.

Hawaiian Electric a approuvé l'exploitation du système PV le 30 septembre 2020. Le système se compose de 332 panneaux solaires stratégiquement placés sur le toit lesté unique de 20 940 pieds carrés pour éviter la neige et la glace des dômes, ainsi que des vents violents qui se produisent occasionnellement quelques fois par an.

«L'un des plus grands défis était de fixer le générateur photovoltaïque à ce type de toit, qui n'a pas de cadre structurel pour ancrer le système», explique Devenot.

Pour résoudre ce problème, le système solaire a été conçu sur mesure pour la conception unique du toit lesté et pour supporter les vents violents. L'équipe a également dû travailler à haute altitude, qui contenait en moyenne 40% d'oxygène en moins qu'au niveau de la mer.

«L’intégration de l’énergie solaire sur les toits à l’observatoire de Keck a été une expérience particulière pour l’équipe de REC Solar en raison de l’accent mis sur la science, la sécurité et l’innovation», déclare Dan Alcombright, directeur général, mise en œuvre de la croissance chez Duke Energy. «Notre équipe est restée respectueuse des limites de la terre et du vent tout au long de la construction et a tiré parti de notre expérience locale et des données météorologiques détaillées pour concevoir l'énergie solaire avec des accessoires mécaniques spécialisés capables de gérer les rafales de vent et le climat d'une île du Pacifique à haute altitude. Nous sommes heureux de pouvoir fournir à Keck une solution énergétique viable qui a un impact positif à la fois sur leur organisation et sur l'environnement. "

À haute altitude, les panneaux captureront plus de photons et produiront plus d'énergie qu'au niveau de la mer. En effet, la lumière du soleil au sommet du Mauna Kea n’a pas à traverser autant d’atmosphère terrestre où les photons pourraient être absorbés par autre chose. Avoir 40% moins d'atmosphère, qui est l'une des raisons qui font du Mauna Kea l'un des meilleurs endroits sur Terre pour mener l'astronomie, permet également une production d'énergie solaire efficace.

Cette nouvelle installation solaire sur le toit du télescope de l'observatoire Keck sur Mauna Kea offre une opportunité de recherche unique pour l'équipe de recueillir des données sur le fonctionnement des panneaux solaires dans une atmosphère plus mince avec un indice UV élevé et sous des vents plus élevés que la moyenne. L'équipe REC Solar continuera de surveiller et d'analyser ces conditions pour les futures installations solaires à haute altitude.

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