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REC s'entretient avec Solar Power World sur l'entrée sur le marché des panneaux solaires de plus grandes tranches

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Les panneaux solaires utilisant des plaquettes plus grandes ont été la grande tendance pour 2020 et vont changer le marché à bien des égards – les systèmes de rack, les logiciels de conception et les techniques d'installation devront tous s'adapter aux différentes tailles de panneaux solaires. Ces changements sont plus faciles à apporter sur le marché des services publics, et c’est pourquoi il est peu probable que les panneaux grand format atteignent les toits de si tôt.

Nous avons discuté avec le fabricant de panneaux solaires REC des projets de mise à jour des plaquettes de la société. La société se concentre sur les marchés des toits résidentiels et commerciaux et fabrique des cellules solaires en interne, de sorte que REC ne se lance pas encore dans les modules de grand format, mais explore ses options. Voici notre conversation avec Cary Hayes, président des Amériques chez REC Group.


REC n’a pas évolué vers des tranches plus grandes comme d’autres entreprises. Que pensez-vous de cette tendance?

Il y a un changement vers des tranches plus grandes, mais la transition est beaucoup plus prononcée dans le segment des services publics que dans le segment des toits, qui est le centre d'intérêt de REC. Cela dit, nous commençons également à voir des plaquettes plus grosses dans le segment des toits. Les avantages de passer à des tranches plus grandes (et à un module proportionnellement plus grand) sont convaincants dans l'espace utilitaire. Un module plus grand nécessitera généralement moins d'équilibre des composants du système et moins de main-d'œuvre à installer qu'un système de taille équivalente construit avec un module plus petit. Cela réduit les capex qui font baisser le LCOE.

Dans le segment des toits, en particulier pour les installations résidentielles, les avantages sont moins évidents. Si les avantages de l'installation de modules plus grands sur les toits résidentiels étaient aussi évidents qu'ils le sont dans le segment des services publics, nous aurions probablement déjà assisté à une transition vers des modules à 72 cellules sur ce marché. Nous ne l'avons pas fait, ce qui vous indique qu'un module de plus grande taille n'est pas le Saint Graal pour les installateurs résidentiels.

REC a interrogé nos clients sur leurs préférences de taille de module plus tôt en 2020. Dans l'espace utilitaire et C&I, il y avait une nette préférence pour des modules plus grands. Pour les installateurs résidentiels, la préférence n'était pas aussi forte et il y avait beaucoup plus de préoccupations concernant la manutention et le poids des modules plus gros. Une autre préoccupation soulevée par certains installateurs était que sur de nombreux toits en croupe et en creux, les installateurs doivent parfois être en mesure d'installer des modules dans des espaces restreints où des modules plus grands peuvent poser un problème. Cependant, comme de nombreux clients sont attirés par les modules avec une puissance nominale plus élevée, la plupart des installateurs comprennent que le passage à des modules plus grands est inévitable dans le segment résidentiel. Jusqu'à présent, nous avons vu des fabricants faire cela avec des plaquettes plus grandes mais aussi avec des modules à 66 cellules. Sur le marché américain, nous n'avons pas encore vu trop de produits avec des tailles de plaquettes supérieures à M6, ce qui semble être la limite pour le moment dans ce segment.

REC envisage-t-il de passer à des tranches plus grandes à terme?

REC vend en fait déjà certains produits avec des plaquettes plus grosses. Traditionnellement, nous fabriquions tout sur une plaquette M2, mais au cours de la dernière année, nous avons commencé à vendre des produits à base de plaquettes G1 et M4, qui sont plus grandes. Nous n'avons pas encore fabriqué de produit avec une plaquette M6, mais nous pouvons le faire et nous le ferons si c'est ce que nos clients exigent.

Est-ce que REC dépend d'autres fournisseurs pour les cellules et devra donc passer à des tailles différentes si c'est ce qui est fourni?

Non, REC fabrique ses propres cellules. Notre produit phare, Alpha, est fabriqué à partir d'une cellule HJT hautement spécialisée que nous fabriquons en interne et dont la production ne peut être externalisée. Il en va de même pour les cellules que nous fabriquons pour notre gamme de produits N-Peak.

L'utilisation par REC de la technologie à hétérojonction évite-t-elle le besoin de passer à des tranches plus grandes pour une puissance améliorée?

REC Alpha

La baisse rapide du coût de l'énergie solaire photovoltaïque a été rendue possible principalement par des améliorations de l'efficacité des cellules, car c'est le moyen le plus efficace de réduire les coûts. L'augmentation de l'efficacité des cellules vous permet d'installer plus de watts par mètre carré et pour une taille de système donnée, cela signifie que vous avez besoin de moins de silicium, d'argent, de verre, d'aluminium, de cuivre, d'acier et de main-d'œuvre pour fournir le même nombre de watts. Le résultat est une réduction des coûts. Les produits de plus grande taille offrent certains avantages en termes de BOS et d'économies de main-d'œuvre, mais ils n'augmentent pas le nombre de watts pouvant être fournis par mètre carré d'une installation solaire photovoltaïque et ne réduisent donc pas les coûts aussi efficacement.

REC estime que nous pouvons offrir la plus grande valeur à nos clients finaux en leur offrant des produits à haute efficacité. C'est la raison pour laquelle nous avons investi dans la production d'un produit HJT, Alpha, qui présente des rendements de cellule (et de module) très élevés. Dans une certaine mesure, cela élimine la nécessité de passer à des tranches plus grandes car nos produits à haut rendement ont une puissance nominale élevée. Cela dit, nous sommes flexibles et réactifs aux exigences du marché. Si nous pensons que nos clients veulent un produit de plaque signalétique encore plus élevé que nous pouvons fabriquer en utilisant des plaquettes plus grandes ou en augmentant le nombre de cellules par module, nous envisagerons certainement de le faire.

Qu'est-ce que REC considère comme important à partir de 2021?

Aux États-Unis, les mesures prises par l'administration Biden pour relever le défi climatique auront d'énormes implications pour notre industrie. Beaucoup dépendra de ce que l'administration pourra faire adopter par le Congrès, mais il est juste de dire que nous prévoyons une croissance significative du solaire photovoltaïque en 2021 sous une administration Biden. Cette croissance proviendra probablement d'une extension de l'ITC fédéral pour l'énergie solaire photovoltaïque ainsi que d'une augmentation des achats fédéraux de panneaux solaires photovoltaïques.

L'Administration a également fait de l'investissement dans la R&D sur l'énergie propre une priorité et, bien que cela ne se traduise pas par une croissance photovoltaïque plus élevée en 2021, cela sera bénéfique pour le solaire PV dans les années à venir. Nous gardons également un œil sur les actions des États pour stimuler la croissance de l'emploi dans leurs États, dont une grande partie, nous nous attendons à avoir une orientation verte ou propre.

À l'échelle mondiale, nous nous attendons à la même chose sur la plupart des marchés solaires photovoltaïques. À la sortie de la crise du COVID, nous nous attendons à ce que de nombreux pays stimulent leurs économies pour stimuler la croissance et une grande partie de cette relance sera verte ou propre. Cela ne peut être bon que pour la demande solaire photovoltaïque.


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