Produisez de l'énergie solaire !

Qu'est-ce qu'une centrale virtuelle et pourquoi est-ce important pour le solaire?

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L'industrie solaire – et le secteur de l'énergie en général – évolue rapidement. Les centrales électriques virtuelles sont un exemple de la façon dont les développements technologiques et politiques permettent de nouvelles opportunités commerciales.

À l'aide d'un logiciel, une centrale électrique virtuelle (VPP) combine l'alimentation provenant de plusieurs sources indépendantes situées sur de nombreux sites, créant ainsi un réseau fournissant de l'énergie 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Comme les centrales virtuelles sont principalement axées sur la fourniture d'énergie propre, les entreprises solaires ont des opportunités sur ce marché, qui devrait générer un taux de croissance annuel composé de plus de 20% en 2017-2023, selon un rapport d'étude de marché.

Les VPP partent du modèle d'installation centralisée

Jusqu'à récemment, les États-Unis se sont concentrés sur les grandes centrales centralisées, souvent des centrales à combustibles fossiles, pour alimenter le réseau en réseau. Le pouvoir a été transféré du service public à l'entreprise ou au client.

Mais à présent, de petits producteurs indépendants produisent du solaire, de l’énergie éolienne et d’autres ressources renouvelables à partir de nombreux endroits aux États-Unis et alimentent une partie ou la totalité de cette énergie vers le réseau. (Comme indiqué dans d'autres articles du blog Aurora, l'énergie produite par les systèmes photovoltaïques photovoltaïques liés au réseau peut générer un flux de revenus précieux pour les clients disposant d'une facturation nette.)

La production accrue de ces ressources distribuées a perturbé le modèle d'alimentation centralisé (l'une des raisons pour lesquelles les services publics modifient leurs politiques de rémunération pour les clients solaires) et a créé un besoin de nouvelles méthodes pour intégrer ces ressources distribuées. Une centrale virtuelle peut le faire, fournissant souvent une énergie fiable en utilisant de l’énergie renouvelable et des batteries qui stockent l’énergie solaire.

Avantages de l'industrie solaire

Les centrales électriques virtuelles font partie d'une tendance future qui inclura l'énergie solaire. Avec un VPP, les systèmes photovoltaïques solaires sur les toits des maisons et des entreprises, associés à des batteries, peuvent être regroupés et déployés de manière optimale à l'aide d'un logiciel permettant de répondre aux besoins en énergie du réseau.

«Alors que les subventions pour le solaire photovoltaïque diminuent avec le temps, les clients rechercheront de nouveaux moyens de maximiser la valeur de leurs systèmes photovoltaïques solaires. Faire partie d'un VPP est un moyen essentiel d'atteindre cet objectif », a déclaré Peter Asmus, directeur de la recherche chez Navigant Research.

Jalons importants pour les VPP solaires

Plus tôt cette année, l’industrie solaire a franchi une étape importante en ce qui concerne les centrales électriques virtuelles. Sunrun a créé un précédent pour le secteur en devenant la première entreprise à attribuer un contrat de fourniture de capacité à un marché de gros de l'électricité à partir d'un VPP. En vertu de ce contrat, Sunrun fournira de l’énergie solaire et des accumulateurs de stockage provenant de plusieurs foyers.

Ce qui est excitant à propos de ce contrat, c’est la capacité de Sunrun à concurrencer d’autres producteurs d’énergie sur le marché des capacités prévisionnelles d’ISO Nouvelle-Angleterre, conçu pour que le système électrique de la Nouvelle-Angleterre dispose des ressources nécessaires pour répondre à la demande future.

Les opérateurs de ressources énergétiques tels que le solaire se font concurrence sur ces marchés pour recevoir un engagement de fournir de la capacité en échange d'un paiement de capacité. Ce contrat de VPP montre que les ressources solaires locales peuvent concurrencer l’énergie centralisée sur des marchés de l’énergie sensibles aux prix.

Les opérateurs de système indépendants, tels que ISO New England, sont des entités indépendantes régies par le gouvernement fédéral, créées pour coordonner le transport régional de manière non discriminatoire tout en garantissant la fiabilité du système électrique. Sunrun a obtenu un contrat pour fournir à l'ISO une capacité de 20 MW de ses systèmes solaires domestiques et de ses batteries à partir de 2022.

Sunrun a offert le pouvoir en tant que ressource «hybride». Cela signifie qu'il va agréger l'énergie solaire provenant de panneaux sur des milliers de maisons, plutôt que sur une seule installation. Les nouvelles exigences fédérales exigeant des conditions de concurrence égales pour toutes les ressources ont rendu la percée possible.

Dans un autre exemple de l'industrie solaire, Tesla travaille à l'établissement d'un VPP en Australie du Sud. Le plan prévoit l’installation d’unités de batterie Powerwall 2 et de panneaux solaires dans les maisons, ainsi que 50 000 foyers connectés, dotés chacun d’une batterie Tesla Powerwall 2 de 13,5 kilowattheures (kWh) et d’un système solaire de 5 kW sur le toit.

Le bilan des entreprises solaires

«Je conseillerais aux entreprises d’énergie solaire de s’occuper de la réglementation dans leur territoire et de surveiller les politiques et les réglementations, en prenant en charge les modifications permettant des déploiements de VPP», déclare Asmus, de Navigant.

Les centrales électriques virtuelles, bien qu’en étant à leurs débuts, peuvent constituer un mécanisme précieux pour l’énergie agrégée provenant de systèmes photovoltaïques solaires distribués afin de concurrencer les ressources en combustibles fossiles traditionnelles pour répondre aux besoins en énergie du réseau. Pour les entreprises solaires disposant des ressources nécessaires pour gérer et regrouper de nombreux systèmes photovoltaïques, les centrales électriques virtuelles peuvent présenter de nouvelles opportunités commerciales passionnantes.

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