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Qu'est-ce que l'interconnexion solaire et pourquoi est-ce si long ?

La rédactrice en chef du SPW, Kelly Pickerel, reprend le projet californien installé par l'équipe en 2017.

L'installation d'un système solaire photovoltaïque sur une maison peut prendre aussi peu qu'une journée, mais le moment choisi pour connecter ce système au réseau et commencer la production d'électricité est encore imprévisible. Que se passe-t-il lors de l'interconnexion résidentielle et pourquoi ce processus bureaucratique de service public retarde-t-il toujours les projets sur le marché solaire en constante évolution ?

Monde de l'énergie solaire parlé à Sky Stanfield, avocat de l'Interstate Renewable Energy Council (IREC), pour en savoir plus sur l'interconnexion résidentielle et sur ce qui peut être fait pour améliorer le processus.

Qu'est-ce que l'interconnexion ?

L'interconnexion est le processus d'approbation par lequel les services publics étudient un projet solaire pour identifier les impacts potentiels qu'il aura sur le réseau. Si le service public constate qu'il y aura des impacts – comme si le transformateur de service n'est pas dimensionné de manière appropriée pour prendre en charge la puissance supplémentaire – le service public identifie alors les modifications qui doivent être apportées au réseau ou au projet pour les atténuer. Ensuite, le service public détermine qui est responsable de la facture.

Certains services publics sont connus pour refuser des applications, nécessitant des modifications des projets solaires ou des études supplémentaires coûteuses qui ajoutent plus de temps d'attente.

Le processus

Dans la plupart des cas, le service public étudie les impacts potentiels du projet avant d'accorder un permis pour s'assurer que les modifications du système peuvent être apportées à l'avance. Certains États plus solaires autorisent l'installation de petits projets résidentiels avant même de recevoir un accord d'interconnexion, car ils ont rarement des impacts sur le réseau.

Une fois l'accord d'interconnexion émis et le projet installé, il existe des cas où le service public enverra un représentant sur le site pour effectuer un examen physique (parfois appelé test témoin) pour s'assurer qu'il a été installé conformément au plan et qu'il fonctionne correctement.

Souvent, à cette étape du processus, le service public installe physiquement le compteur spécial qui suit l'énergie du système et les avantages de la facturation nette qu'un propriétaire recevra. Cette étape d'installation peut entraîner des retards car elle implique un camion-roulage et du travail manuel.

Certains services publics demandent plutôt aux entrepreneurs de soumettre des photos du projet à titre de vérification. Si le projet réussit cet examen et reçoit l'autorisation d'exploiter (PTO), le propriétaire peut allumer le système pour commencer à produire sa propre électricité et à percevoir des crédits de facturation nette, le cas échéant.

Stanfield a déclaré que recevoir l'approbation de la prise de force est la partie du processus d'interconnexion qui cause le plus de maux de tête aux propriétaires de projets.

"L'un des problèmes avec de nombreuses normes d'interconnexion, en particulier historiquement, était que les règles définissaient le processus jusqu'à l'accord d'interconnexion, puis comportaient peut-être une section sur les tests de témoins, mais il n'y aurait pas de calendrier pour le moment où vous obtenez réellement cet officiel l'autorisation d'opérer », a déclaré Stanfield.

La prise de force n'est pas un interrupteur physique quelque part – c'est de la paperasse. Certains services publics fixent un délai pour l'émission de la prise de force, mais ils manquent souvent la date limite.

"Ici, vous avez un client qui a des panneaux sur son toit, et il se dit :" Je veux commencer à économiser de l'argent. « Ensuite, l'installateur se retrouve en quelque sorte coincé entre le client et le service public. »

La plupart du temps, les formalités administratives d'interconnexion languissent en raison d'un manque de personnel de service public capable de les remplir.

« Cela se résume à : Combien de personnes le service public dispose-t-il d'applications de traitement, puis de quels processus internes disposent-ils pour s'organiser et gérer le flux de travail ? » elle a dit.

Le retard d'approbation peut également être la faute de l'installateur — par exemple, si les entrepreneurs soumettent des demandes d'interconnexion incomplètes ou erronées. Le service public doit alors informer l'entrepreneur des erreurs, l'entrepreneur doit soumettre à nouveau et le processus s'éternise.

Stanfield a déclaré que la plupart des États proposent des processus d'interconnexion accélérés pour les petits projets, où la demande contient essentiellement l'accord d'interconnexion avec celui-ci. S'il n'y a pas d'erreurs de paperasse et aucune mise à niveau de réseau ou modification de projet nécessaire, le service public contresignera la demande, la renverra et donnera au client et à l'entrepreneur le feu vert pour installer le système.

L'IREC fait pression pour que davantage d'États et de localités adoptent des processus simplifiés pour réduire les coûts indirects encourus avec le temps d'attente. Les services publics peuvent aider à accélérer les projets solaires en instituant des processus efficaces et en embauchant le personnel approprié pour traiter le volume de demandes d'interconnexion dans leur file d'attente.

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