Produisez de l'énergie solaire !

Que signifie le coronavirus pour votre contrat solaire?

Par Tanya M. Larrabee, associée, Sherin et Lodgen LLP

À mesure que la menace du coronavirus (COVID-19) s'intensifie, la probabilité que le virus affecte les industries du solaire et du stockage augmente également. Si vous n’avez pas encore commencé à réfléchir à l’impact potentiel du coronavirus, il est temps de commencer à planifier. Le premier endroit à rechercher est la clause de force majeure de votre contrat. La force majeure, ou son homologue latin, vis-à-vis de la majeure, est la disposition qui définit les événements qui sont en dehors et hors du contrôle des parties (cas de force majeure, guerre, famine et peste), et permet de soulager l'inexécution dans le cas où une telle occurrence est déclenchée. La possibilité que le virus déclenche un événement de force majeure augmente à mesure que le coronavirus continue de se propager. Selon l'état de la transaction, les parties doivent être conscientes des éléments suivants pour s'assurer qu'elles sont à l'aise avec les termes de leurs contrats si le coronavirus déclenche un événement de force majeure.

Contrats non exécutés

Si vous êtes en train de négocier un contrat, toutes les parties voudront protéger leur exposition aux retards et aux augmentations de coûts. Dans le cas où un cas de force majeure se déclenche, une partie peut vouloir inclure un plafond pour les dépassements de coûts ou limiter l'allégement des changements d'horaire. Si les parties conviennent de limiter l'allégement à un changement d'horaire, elles devront peut-être tenir compte d'autres livrables qui pourraient avoir un «effet de cascade» pour s'assurer que tous les accords agissent de manière cohérente. De plus, si vous n'êtes pas la partie responsable de l'approvisionnement en matériaux ou de la construction du projet, vous voudrez vous assurer que l'autre partie doit faire preuve d'une diligence raisonnable pour éviter, prévenir ou minimiser les impacts de force majeure.

Contrats exécutés

Si un contrat a été exécuté, les parties devraient revoir la langue de la force majeure pour voir si et quand un événement pourrait être déclenché. En termes d'urgences de santé publique, certains contrats peuvent autoriser le déclenchement d'un cas de force majeure lorsque le projet est simplement impacté, tandis que d'autres peuvent nécessiter une déclaration officielle d'un organisme gouvernemental. Il est important que les parties comprennent les circonstances dans lesquelles elles peuvent déclarer un cas de force majeure, afin de pouvoir négocier les meilleures conditions possibles à l'avenir. De plus, les parties devraient revoir les processus de notification et les délais pour s'assurer qu'ils ne manquent pas de jalons importants qui pourraient empêcher leur capacité à invoquer la force majeure. Faire preuve d'une diligence raisonnable et être proactif lors de ces événements peut aider à minimiser les impacts sur votre projet.

Bien qu'il soit facile de passer sous silence la force majeure comme de simples dispositions «passe-partout» pour des événements extrêmement rares, le coronavirus rappelle que de tels événements de force majeure se produisent et sont un facteur de plus à considérer lors de la négociation des contrats. Dans le cadre d'un contrat commercial, cela peut être contenu par des actions proactives et réfléchies et par une compréhension approfondie de vos accords.


Tanya M. Larrabee représente des clients d'énergie renouvelable dans l'acquisition, le développement et le financement de projets de stockage d'énergie solaire, éolienne et d'énergie, y compris des conseils sur les programmes d'incitation de l'État. Avant de rejoindre Sherin et Lodgen, Tanya a été conseillère juridique au Massachusetts Department of Energy Resources (DOER), où elle a représenté et exécuté la stratégie juridique et politique de DOER dans les procédures administratives fédérales et étatiques, y compris l'éolien offshore §83C et l'approvisionnement en énergie propre §83D, évaluer les procédures, les procédures de stockage et la modernisation de la grille. Elle a également collaboré à l’élaboration et à la mise en œuvre des priorités et réglementations législatives de DOER, notamment le programme Massachusetts SMART et le projet de règlement pour CleanPeak Standard.

<! –

->

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *