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Quand remettre en puissance des projets solaires vieillissants à l'échelle des services publics

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Par Thorsten Hoefer, chef de produit repowering, SMA America

À mesure que les projets vieillissent inévitablement, les clients demandent souvent: «Quel est le bon moment pour repower?» La vérité est que, selon les circonstances du projet, la réponse peut changer. Voici quelques éléments à prendre en compte pour aider les propriétaires de projets à décider si le moment est venu de repower un projet solaire vieillissant.

Dans la plupart des cas, sur le marché des services publics, les propriétaires d'actifs choisissent de se réapprovisionner lorsque les usines ne sont plus opérationnelles, que les coûts de réparation sont plus élevés que la normale ou qu'une technologie critique échoue. Moins fréquemment, les gestionnaires de réseau peuvent repower lorsqu'ils remarquent que la puissance de sortie a diminué par rapport aux projections attendues. Le choix stratégique est de considérer le coût et l'urgence.

La toute première étape, avant même d'envisager le repowering comme une option viable, consiste à vérifier si le système peut être réparé en temps opportun et à un coût acceptable. Un nombre croissant d'entreprises spécialisées proposent des services, des pièces détachées et des réparations pour remettre les systèmes en ligne.

Lorsque les réparations deviennent coûteuses, se produisent fréquemment ou impliquent de longs délais, il est temps de chercher des alternatives. La repowering est une option à explorer.

Toute évaluation de repowering prendra en compte les modules, trackers, onduleurs et autres composants de l'équilibre du système. Il est important de se concentrer sur l'onduleur, car cela représente souvent la meilleure opportunité de correction des performances. C'est le centre des composants électriques nuancés. L'onduleur central est responsable de la conversion de puissance, des services de réseau, du contrôle et souvent de la surveillance. Il communique également là où d'autres problèmes surviennent. En tant que battement de cœur du système, il nécessite généralement l'attention la plus intense.

Évaluer l'investissement

La prochaine étape de l'évaluation du repowering consiste à analyser l'investissement. Cela sera principalement affecté par les changements et modifications nécessaires pour adopter le nouvel onduleur sur site.

En ce qui concerne les onduleurs centraux, la technologie a considérablement évolué au cours de la dernière décennie, de sorte que la sélection d'un concepteur doit être nuancée. Dans les situations où les spécifications techniques et les caractéristiques physiques correspondent, il peut simplement nécessiter quelques ajustements mineurs de l'onduleur central sur site. Par exemple, lorsque la puissance, la fenêtre MPP, la tension alternative, le courant alternatif, la taille et la zone de connexion du nouvel onduleur correspondent généralement à l'équipement existant, l'investissement global est généralement raisonnable.

Les projets où les modifications sont limitées à la connexion CC et CA sont simples. L'investissement total est rapidement compris et peut être utilisé pour calculer le gain de production au fil du temps. Les coûts supplémentaires pour l'ingénierie, les permis et les délais sont tous prévisibles.

Lorsqu'aucun remplacement facile n'est disponible, cependant, les choses se compliquent. Les sites où cela est vrai sont généralement ceux où la tension MPP des modules ne correspond pas à la fenêtre MPPT de l'onduleur (par exemple, 600 VDC systèmes par rapport à 1000 VDC onduleurs). Parfois, une tension alternative inhabituelle complique le remplacement de l'onduleur. Dans ces cas, des solutions sont disponibles, mais les solutions conduisent à un investissement plus important.

En plus du coût de remplacement standard, d'autres coûts pourraient provenir d'une plus grande quantité de travail. La modification de l'équipement peut nécessiter une certification sur le terrain, ce qui ajoute du temps et de l'argent. Cela signifie à son tour un investissement plus élevé.

Examiner les coûts par rapport aux avantages

En tenant compte de tous les détails ci-dessus, un projet de repowering peut porter ses fruits aussi rapidement que quelques mois ou prendre jusqu'à plusieurs années. Cela dépend vraiment de la valeur de l'énergie produite. L'élément le plus impactant de la décision peut être basé sur l'utilisation et l'âge du système PV.

Pour un projet d'utilité publique, les projections financières sont primordiales. Les systèmes avec un contrat d'achat d'électricité de plus de 10 ans peuvent avoir de meilleures perspectives financières que certains systèmes plus jeunes en raison de valeurs contractuelles plus élevées pour l'énergie produite. Cependant, cela ne signifie pas que le repowering n'est viable que dans les systèmes plus anciens. Les projets plus récents ont une durée d'exécution plus longue, ce qui permet une période de récupération plus longue, à condition que les modifications soient apportées plus tôt que plus tard.

Faites un plan tôt

Pour garantir un retour réussi pendant toute la durée de vie du projet PV, il est préférable de se préparer à une défaillance catastrophique en ayant, au minimum, un plan approximatif en place et des réserves financières adéquates pour remplacer les composants primaires comme un onduleur ou un transformateur. Avoir un plan de repowering dans le cadre d'une stratégie globale d'exploitation et de maintenance peut économiser énormément de temps, d'argent et d'anxiété en cas de problème. Le meilleur moment pour développer cette approche stratégique est lors de la conceptualisation de l'usine.

Sur la base de l’expérience de SMA, la plupart des propriétaires d’actifs n’ont pas correctement budgété ou ont réaffecté leur financement à d’autres dépenses, ce qui met leurs usines en danger. Bien que les garanties sur le nouvel équipement puissent aider à compenser le coût d'un projet de repowering, ne pas avoir les réserves appropriées en place représente un risque pour le projet lui-même.

Obtenir l’adhésion précoce de plusieurs décideurs, départements et parties prenantes avant un événement catastrophique accélérera le processus de repowering si nécessaire. Gardez à l'esprit que les contributions techniques et financières devront être prises en compte en même temps, alors préparez les bonnes informations à l'avance. Ce plan d'atténuation peut être utilisé pour différencier une offre et justifier les coûts plus élevés qu'elle engendrera. Conformément aux meilleures pratiques opérationnelles, il devrait également être régulièrement mis à jour.

Bien que la sélection de la bonne conception, de l'équipement et du plan de maintenance puisse réduire le besoin de repowering d'urgence, avoir un plan en place et se concentrer sur le repowering des composants clés peut permettre à un projet de produire de l'électricité de manière viable pendant 20 à 30 ans ou plus.

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