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Quand le bien l'emporte sur le profit: les entreprises solaires deviennent philanthropiques

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L’accès à l’énergie est un problème mondial et le financement n’est pas toujours trouvé là où il est le plus nécessaire. C’est pourquoi de nombreux acteurs de l’industrie solaire choisissent de tracer leur propre voie, en créant des organisations à but non lucratif pour apporter le PV aux communautés du monde entier qui pourraient utiliser cette aide.

Voici un aperçu de trois réussites dans les efforts philanthropiques: Twende Solar, la Fondation Honnold et Solar Crowdsource. Même un don apparemment insignifiant d'une entreprise et d'une personne peut faire une grande différence pour de nombreuses personnes vivant actuellement dans un environnement non électrifié.

«Allons-y» solaire

Lorsque le fondateur de l’installateur solaire de l’Oregon, John Grieser, s’est rendu dans les régions rurales de la Tanzanie pour obtenir des crédits universitaires il y a dix ans, il a constaté que les résidents n’avaient pas un accès constant à l’électricité. Reconnaissant que l'énergie solaire pouvait fournir de l'énergie là où le réseau électrique du pays africain n'atteignait pas, Grieser et d'autres employés d'Elemental Energy ont fondé Twende Solar, une organisation à but non lucratif autonome axée sur le développement solaire philanthropique international et national.

Twende Solar a facilité la construction d'un panneau solaire dans les montagnes du Pérou. Twende Solar

Twende, qui signifie «allons-y» en swahili, a été fondée sur le principe qu’il n’est pas nécessaire d’attendre l’aide du gouvernement – que les membres de l’industrie privée peuvent et doivent toujours travailler pour fournir un accès à l’énergie à ceux qui en ont besoin.

«Pour une communauté vivant dans les régions rurales du Pérou, vous pouvez installer un système sur ces terres et, dans quelques jours, elles peuvent avoir de la lumière dans leur maison, une cuisinière propre et la possibilité pour les étudiants d'étudier la nuit», a déclaré Marissa Johnson, directeur exécutif de Twende Solar.

L'organisation essaie de prendre en charge tous les projets qui leur sont proposés par des organisations à but non lucratif et des communautés à faible revenu dans le besoin, en mettant l'accent sur l'autonomisation des femmes, des enfants et des soins de santé.

Au niveau international, Twende a développé des projets comme un système de stockage solaire + de 6,6 kW dans une école guatémaltèque, qui a permis à l'école de démarrer un programme informatique. Dans sa propre cour, Twende a achevé un réseau de 100 kW à refuge pour sans-abri Portland Rescue Mission. Dans sa cinquième année, Twende Solar a installé un total de 163,4 kW pour les communautés dans le besoin, le projet de Portland étant le plus important.

«Cela devient une question de justice au niveau local», a déclaré Johnson. «Je pense que la nation tout entière compte cette année avec la quantité de travail ici localement dans l'inégalité et la justice dans les communautés. Même avant cela, nous avons reconnu qu'il y a du travail à faire à la maison. »

Les projets de Twende sont financés par une combinaison de dons, de subventions, de parrainages d'entreprises et de partenaires financiers qui donnent un pourcentage de leurs ventes à ces systèmes photovoltaïques, et les dons sont déductibles d'impôt.

Bien que le financement en espèces soit nécessaire, Twende compte également sur des dons de technologie solaire et de temps. La conception des systèmes est gérée par des bénévoles et les partenariats avec les fournisseurs fournissent des rayonnages et des panneaux solaires.

«C'est quelque chose qui m'a en quelque sorte rempli de joie depuis que j'ai commencé ce travail il y a deux ans», a déclaré Johnson. «Je pense que cela reflète le fait que cette industrie en particulier est pour les gens qui font cela pas seulement pour un chèque de paie. C’est pour les gens qui veulent voir une réelle différence de fond. »

Twende ne finance pas entièrement les projets solaires et nécessite une certaine adhésion de la part des organisations qui reçoivent les systèmes, mais grâce à des économies de coûts, les panneaux se rentabiliseront rapidement.

L'organisation dispose d'un pipeline de 388 kW de projets, dont 383 kW sont prévus pour le nord-ouest du Pacifique. L'organisation explore comment davantage d'organismes sans but lucratif peuvent développer des projets solaires communautaires dans l'Oregon. Au niveau institutionnel, Twende a réfléchi pendant la pandémie sur la façon de rendre son travail plus équitable et inclusif, «en amplifiant le grand travail qui est déjà en cours, au lieu que nous entrions et essayions de résoudre les problèmes pour eux», a déclaré Johnson.

Élargir l'accès à l'énergie solaire

Alex Honnold a fait l'objet du documentaire de 2018 «Free Solo», à la suite de ses exploits en tant que grimpeur, escaladant des montagnes sans attaches. Mais six ans avant de captiver le public avec ses ascensions audacieuses, il a lancé un fonds conseillé par les donateurs et a commencé à donner un tiers de ses revenus à l'installation de l'énergie solaire pour les personnes qui n'avaient pas accès à l'énergie – alors qu'il vivait encore dans une camionnette Econoline.

«Au début, il se concentrait sur l'énergie solaire parce qu'il avait l'impression que c'était un moyen très simple et transparent d'avoir un impact positif immédiat sur la vie des gens et que c'est quelque chose qui évolue bien à l'échelle mondiale», a déclaré Dory Trimble, directeur exécutif de la Fondation Honnold .

Le célèbre grimpeur Alex Honnold assiste les installateurs sur un projet solaire sur le toit que sa fondation a facilité. Fondation Honnold

Depuis sa création, la Fondation Honnold est devenue un 501 (c) (3) avec quatre membres du personnel à plein temps. Son travail se concentre sur la fourniture de l'énergie solaire aux organisations à but non lucratif et leur fournit des subventions et un soutien à la gestion de projets dans le monde entier.

«Notre mission est vraiment centrée sur ce point d'équilibre entre l'équité sociale et économique et l'accès à l'énergie solaire», a déclaré Trimble.

Les mécanismes de financement proviennent des fonds «Core» et «Community» de la fondation. Le financement de base provient de subventions annuelles de 100 000 $ accordées à des organisations à but non lucratif du monde entier qui sont fortement impliquées dans leurs communautés et installent l'énergie solaire. Un exemple est KOPPESDA, un bénéficiaire basé sur l'île de Sumba, en Indonésie, qui permet aux résidents de payer l'énergie solaire avec des paiements non monétaires, qui, selon Trimble, sont souvent des articles comme l'huile de coco vierge ou des paniers de palmier tissés.

«Avant, ils laissaient les gens payer avec des poulets, mais les poulets continuaient de s'échapper», a-t-elle dit.

La fondation a récemment lancé le Community Fund, qui est axé sur les États-Unis et destiné aux organisations à but non lucratif dirigées par le BIPOC dans les régions à forte pollution. Sunrun s'est associé à cette initiative, et la fondation prévoit d'apporter l'énergie solaire aux organisations à but non lucratif à Memphis, Tennessee; Washington DC.; et New York.

"L'idée est, fondamentalement, nous réduisons la production de carbone, nous augmentons l'adoption de l'énergie solaire et nous gardons de l'argent dans les poches des organisations à but non lucratif qui en ont vraiment besoin pour fournir des services essentiels dans leurs communautés", a déclaré Trimble.

La Fondation Honnold soutient actuellement un microréseau à Porto Rico qui soutiendra 17 entreprises avec une batterie de secours qui peut maintenir l'alimentation électrique pendant 10 jours en cas de panne de réseau. La fondation compte sur la collecte de fonds pour fournir des subventions, dont certaines proviennent de Honnold lui-même, et est actuellement en mesure de soutenir le développement solaire pour 18 organisations dans le monde.

«Les gens entendent« fondation »et ils pensent« dotation », mais nous n’avons pas de dotation et nous ne le ferons jamais», a déclaré Trimble. «Nous pensons que le changement climatique est un problème urgent, et peu importe si nous avons un tas d’argent dans 30 ans si le monde est en feu. Notre objectif est de rapporter autant d’argent que possible et de le donner à des partenaires valables. »

Prendre le relais de l’État

Don Moreland a fondé Solar Crowdsource en 2015 en réaction aux politiques solaires sur les toits et les communautés de Géorgie. Il a observé des campagnes Solarize communautaires se déroulant dans l'ouest qui ne reposaient pas sur des subventions du ministère de l'Énergie et souhaitaient lancer quelque chose de similaire dans son État.

«Il y avait juste un besoin pour cela en Géorgie, car si nous avions un comptage net et des crédits d'impôts communautaires et solaires et un RPS et que les CER avaient réellement de la valeur, alors nous n'aurions peut-être pas eu besoin d'un programme Solarize», a déclaré Moreland. «C'était l'occasion de fournir une autre ressource dans la communauté et dans l'industrie pour faire plus de volume et pour offrir plus de rabais et fournir un forum où vous pouvez éduquer le public sur les avantages de l'énergie solaire.»

Solar Crowdsource organise une cérémonie d'inauguration pour son projet communautaire Solarize Atlanta pour Quest Communities. Solar Crowdsource / Creative Solar États-Unis

Moreland a constaté que de nombreuses communautés n’ont pas les ressources nécessaires pour lancer une campagne Solarize, donc Solar Crowdsource a commencé à fournir les technologies et les services nécessaires pour lancer ces programmes. Les campagnes Solar Crowdsource commencent par former des coalitions avec des organisations à but non lucratif dans une communauté. Ensuite, un comité de pilotage est mis en place pour trouver des financements.

La campagne dure quatre à six mois, et pendant ce temps, Solar Crowdsource organise des activités de sensibilisation et d'éducation du public et soumet des offres concurrentielles pour le poste. Après le processus de demande de propositions, l'entrepreneur est sélectionné par un vote des membres du comité. Les résidents participants bénéficient de réductions de prix de groupe et d'une évaluation gratuite du système.

«Je pense qu'il y avait de la place sur le marché pour un tiers de confiance qui pourrait s'engager avec une communauté et passer par le processus de demande de propositions et avoir la crédibilité nécessaire pour sélectionner un entrepreneur», a-t-il déclaré.

Solar Crowdsource a organisé 12 campagnes en Géorgie, aboutissant à 650 installations solaires et de stockage, soit 4,6 MW de capacité solaire et 1,9 MWh de stockage d'énergie. Avec chaque campagne, Solar Crowdsource essaie de faire don d'un système solaire à une organisation à but non lucratif de la communauté sélectionnée. Les entrepreneurs qui postulent pour la campagne Solarize divulguent la part de leurs revenus qui ira au système donné. Le montant qu’ils sont disposés à donner joue définitivement un rôle dans la sélection des entrepreneurs, a déclaré Moreland.

«L'entrepreneur, ses revenus avec ces programmes peuvent s'élever à des millions de dollars. Un pourcentage de cela est faible en comparaison », a déclaré Moreland.

Un système récemment offert était destiné au projet MLK Day dans la campagne Solarize Decatur-Dekalb de Solar Crowdsource. Le MLK Day Project sert les seniors vivant dans un quartier embourgeoisé à revenu fixe. L'ajout du système solaire réduit leurs factures d'énergie.

La philanthropie prend de nombreuses formes, et si tout ajout de solaire est précieux, il peut avoir des impacts plus immédiats pour certaines populations qui ne peuvent pas se le permettre.

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