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Préparer la décélération et l'expiration du CTI

Une subvention fédérale générant des milliards de dollars de revenus pour l’industrie et de milliers d’emplois commencera à disparaître à la fin de 2019. Le crédit d’impôt à l’investissement (CTI), adopté pour la première fois dans le cadre de la loi de 2005 sur la politique énergétique, vise à renouvelables, a contribué à relancer le secteur de l’énergie solaire aux États-Unis en offrant aux clients un pourcentage du coût d’un projet par rapport à leur impôt à payer.

À sa capacité actuelle, le CTI offre une réduction de taxe de 30% par rapport au coût d’installation de tous les projets solaires résidentiels, commerciaux et utilitaires commencés en 2019 (tant qu’ils sont en activité d’ici le 31 décembre 2023). Si un projet est démarré en 2019, l'éligibilité au crédit d'impôt dure quatre ans. si elle a commencé en 2020, elle dure trois ans; et si elle commence en 2021, elle dure deux ans. L'ITC tombera à 26% en 2020 et à 22% en 2021, puis expirera pour les projets résidentiels en 2021 et restera indéfiniment à 10% pour les projets commerciaux et de services publics. C’est à moins que le crédit d’impôt ne soit étendu à nouveau.

Le crédit d'impôt fédéral à l'investissement pour les énergies renouvelables a permis de relancer l'industrie solaire des services publics en 2008. Après 2021, l'ITC restera un crédit d'impôt de 10% pour les projets solaires utilitaires et commerciaux et expirera entièrement pour les systèmes solaires résidentiels. DEPCOM Power

«Les dirigeants républicains et démocrates ont tous deux exprimé leur volonté de trouver des solutions aux infrastructures et aux changements climatiques de notre pays. Le solaire fait absolument partie de la réponse », a déclaré Dan Whitten, vice-président des relations publiques de SEIA dans un communiqué de presse. «Bien que je ne pense pas que présenter notre stratégie législative en détail soit dans le meilleur intérêt de l'industrie, je le sais, et SEIA rappelle aux décideurs politiques que le crédit d'impôt à l'investissement fonctionne, générant des centaines de milliards de dollars d'investissements privés et des centaines de dollars. des milliers d’emplois depuis 2006. À l’avenir, une politique fiscale qui assure la stabilité et les opportunités d’investissement dans l’énergie solaire est essentielle. La structure exacte de cette politique fiscale peut faire l’objet de discussions, mais nous ne ferons aucun compromis sur le traitement équitable de l’énergie solaire par rapport à d’autres combustibles. »

Les entreprises de combustibles fossiles bénéficient de déductions d’impôt, de subventions réglementaires et de réductions directes des dépenses sans date de disparition. Pendant ce temps, divers crédits pour des sources d’énergie alternatives ont finalement atteint leur objectif ou ont été fixés dans un calendrier. La loi de 1978 sur la taxe sur l’énergie (Energy Tax Act) visait à diversifier le marché de l’énergie et constituait la première fois que les sources d’énergie renouvelables bénéficiaient d’une extension du crédit d’impôt. Le CTI actuel – qui a été renouvelé plusieurs fois – reste un facteur déterminant pour de nombreuses ventes d’énergie solaire.

"Tout ce qui a droit à une réduction de 30% est extrêmement utile", a déclaré Blake Jones, cofondateur et copropriétaire de Namasté Solar. «Je pense que certains clients passeraient à l’énergie solaire sans le crédit d’impôt de 30%, mais il ne fait aucun doute que le marché serait plus petit. [without the ITC]. "

Pour pouvoir être renouvelée en 2015 avec un soutien bipartite, la législation à l'origine de l'ITC devait inclure des dispositions permettant aux entreprises nationales d'exporter du pétrole pour la première fois en 40 ans. Et malgré l’afflux d’huiles provenant de la fracturation hydraulique aux États-Unis, 14,76 GW d’énergie solaire ont été mis en service en 2016, soit le double des chiffres de l’année précédente. C’est la première année que l’énergie solaire est la forme de production d’électricité la plus installée – et cela se produit un an après le renouvellement de l’ITC.

Les coûts continuent de baisser

Le marché de l’énergie n’est pas étranger aux subventions et les producteurs d’énergie utilisant des combustibles fossiles en récoltent les avantages bien plus longtemps que l’énergie solaire. Jones a déclaré que l'industrie solaire serait en mesure de conserver sa part de marché si l'ITC expirait aujourd'hui. Le coût de l'énergie solaire continue de baisser et les clients intéressés peuvent toujours installer des systèmes à un coût sur la durée de vie plus faible sans le crédit d'impôt que de rester avec une source d'énergie non renouvelable.

«J'aime le fait que nous nous retirions et que nous ne partions pas immédiatement, tout d'un coup», a-t-il déclaré. «Je pense que le marché peut continuer à croître car le coût de l’énergie solaire continue de baisser, mais il ne fait aucun doute que le marché croîtrait plus rapidement si le crédit d’impôt était prolongé ou si la trajectoire de descente était allongée.»

À compter de 2022, l'ITC fédéral relatif à l'énergie solaire résidentielle expire. Ainsi, les propriétaires installant un système solaire ne pourront pas bénéficier du crédit d'impôt. Namasté Solar

Mais si l'ITC est renouvelé à une capacité supérieure à 10% – en particulier pour le marché résidentiel – est une question d'équité, a déclaré Jones.

«Je pense que beaucoup de gens de l'industrie solaire pensent que nous devrions demander une prolongation de ces crédits d'impôt, car le pétrole, le gaz et le nucléaire – ils n'ont renoncé à aucune de leurs subventions, même s'ils ne Je n'ai plus besoin d'eux », a déclaré Jones. «C’est donc un débat intéressant au sein de l’industrie solaire et plus largement sur ce qui devrait se passer. Quelle est la meilleure politique aux États-Unis? Qu'est-ce qui est juste? "

Namasté a connu la disparition de subventions aux niveaux national et local. La société réalise principalement des installations résidentielles dans le Colorado, mais travaille également sur les marchés du commerce et des services publics. Ne pas se limiter à un seul segment du marché fait partie de la stratégie de Namasté visant à rester rentable tout en s’adaptant à diverses subventions en déclin. Mais il y a toujours eu un crédit d'impôt fédéral sur lequel on pouvait compter, et maintenant que la fin est en vue, les entreprises doivent trouver des économies de coûts ailleurs.

L'incertitude du marché qui accompagne cette réduction est reflétée dans la conclusion du rapport du Laboratoire national des énergies renouvelables (NREL) publié en 2016, qui étudie l'impact des renouvellements de crédits d'impôt dans les énergies renouvelables. Il affirme que les effets à long terme d'un crédit d'impôt renouvelable tel que l'ITC sont difficiles à estimer avec les prix imprévisibles du gaz naturel et la chute du coût de l'énergie solaire.

Namasté Solar est restée rentable en diversifiant ses offres solaires et en ne se limitant pas à un marché unique. La société a vu les subventions solaires locales et nationales s’établir et disparaître, et est préparée si le CTI diminue et expire. Namasté Solar

«Commencez à planifier pour [no federal tax credits] à présent. J'imagine que la grande majorité des entreprises le font déjà, mais commence à planifier dès maintenant », a déclaré Jones. «Commencez par en parler avec vos clients, en leur faisant savoir que cela va se produire. Chaque entreprise ne dispose que d'une certaine capacité d'installation avant la fin de l'année. Les clients doivent donc s'inscrire pour s'assurer de réserver une place. ”

Ne pas trop s'engager dans des projets en 2019, garder un œil sur les heures supplémentaires, demander aux installateurs de prendre leurs vacances plus tôt pour faire face à la précipitation qu'ils connaîtront à la fin de l'année – à Jones, voici le genre de considérations que les entreprises devraient prendre maintenant pour économiser ressources et tirer le meilleur parti du CTI dans son état actuel.

«Tiens-toi sur nos deux pieds»

Jim Lamon, PDG de DEPCOM Power, a reconnu que l'ITC avait joué un rôle crucial en donnant à la production d'énergie solaire des services publics des années d'avance sur celle où elle se trouverait sans le crédit d'impôt. Cependant, il pense que le CTI pour les énergies renouvelables n’a pas besoin d’être rétabli plus longtemps.

Jim Lamon, PDG de DEPCOM Power, estime que le secteur de l'énergie solaire peut continuer à se développer sans subventions telles que l'ITC en place. Les progrès constants de la technologie (notamment l'efficacité des panneaux) ont entraîné une réduction du coût de l'énergie solaire, et il s'attend à ce que cette tendance se poursuive. DEPCOM Power

«Nous n’y croyons pas à long terme. Nous pensons que, tout comme d’autres formes de production d’électricité sur le réseau, nous devons être finalement non subventionnés. Ou nous avons besoin du même traitement ITC que les autres formes de production, et celles-ci prennent des aspects variés, mais certainement moins de 30% », a déclaré Lamon. "Maintenant, nous ne nous opposerions pas à une prolongation d'un ou deux ans, mais nous ne pensons tout simplement pas qu'elle devrait être en place pour toujours."

Selon DEPCOM, l’énergie solaire dans le secteur de l’électricité aurait fini par arriver, et l’ITC l’a sans doute relancée. Le fort début du marché américain des services d’utilité publique en 2008 est dû au dévoilement de la CIT deux ans auparavant.

Lamon prévoit que les coûts des composants continueront à devenir plus économiques et que l'efficacité des modules continuera à s'améliorer. DEPCOM a constaté des économies de coûts au moment des travaux de l’ITC grâce aux améliorations technologiques rapides et aux techniques d’installation efficaces du secteur, qui continuent de faire baisser le coût global de l’énergie solaire, ce qui en fait une option énergétique à faible coût pendant les périodes de pointe de la demande sur le réseau.

Lamon a déclaré que les garanties énergétiques de DEPCOM reflétaient les antécédents du secteur de l’énergie solaire des services publics, apportant une certitude à la communauté des investisseurs et entraînant une diminution globale du coût du capital du projet.

Les agents d’exploitation et de maintenance de DEPCOM Power se tiennent près d’un panneau solaire de taille utilitaire. Bien que l'EPC de l'énergie solaire ne conserve pas la propriété des projets, le président-directeur général, Jim Lamon, a déclaré que l'ITC était un catalyseur pour le marché de l'énergie solaire. DEPCOM Power

Pour se préparer à la décélération de l'ITC, la société reste attachée à sa structure d'entreprise à faibles frais généraux et à dette zéro et au renforcement continu de ses services de base: développement, soutien, achat d'équipements fabriqués aux États-Unis, ingénierie interne, construction et exploitation. et la maintenance des services de tableaux pour ses clients solaires utilitaires.

"En tant qu’industrie, nous devons nous débrouiller seuls", a déclaré M. Lamon. "Nous sommes capables de le faire maintenant avec cette rampe en place. Si [the ITC] parti aujourd’hui, cela ferait mal, mais l’industrie s’est adaptée pour être prête. "

Toute campagne visant à reconstituer le CTI devrait avoir lieu plus près de la saison des élections de l'automne. Bien que les énergies renouvelables aient bénéficié d’un soutien des deux côtés de l’allée, le sort du crédit d’impôt sur l’énergie solaire reste entre les mains des législateurs.

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