Produisez de l'énergie solaire !

Pour le plus grand bénéfice en matière de santé publique, Harvard a déclaré qu'une plus grande quantité d'énergie solaire devrait être installée dans la région des Grands Lacs et du centre du littoral atlantique.

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Une nouvelle étude menée à Harvard montre que, pour obtenir les améliorations les plus importantes en matière de santé publique et les plus grands avantages des énergies renouvelables, des éoliennes devraient être installées dans le Haut-Midwest et l’énergie solaire dans les régions des Grands Lacs et du centre du littoral de l’Atlantique. En tenant compte de l’énergie produite, les avantages allaient de 28 dollars par MWh d’énergie éolienne en Californie à 113 dollars par MWh dans le Haut-Midwest, ainsi que pour l’énergie solaire à grande échelle dans les Grands Lacs et le centre de l’Atlantique. L'étude sur les lettres de recherche sur l'environnement réalisée par le Centre pour le climat, la santé et l'environnement mondial à Harvard T.H. L’école de santé publique Chan (Harvard C-CHANGE) fournit aux décideurs, aux entreprises et aux services publics un guide sur le lieu d’installation des énergies renouvelables aux États-Unis afin d’optimiser leurs avantages pour la santé et le climat.

Les chercheurs ont développé un modèle des 10 régions du réseau électrique américain. En utilisant le coût social du carbone – qui attribue une valeur monétaire aux conséquences négatives du changement climatique -, ils ont calculé les avantages de la réduction du dioxyde de carbone pour chaque région et type d'énergie. Les avantages pour la santé proviennent des améliorations de la qualité de l’air qui réduisent le nombre de décès prématurés et les avantages pour le climat proviennent de la réduction des effets de la sécheresse, des phénomènes météorologiques extrêmes, de l’élévation du niveau de la mer, du déplacement des réfugiés, des perturbations de l’agriculture et des maladies liées au climat.

«Nos résultats fournissent un argument solide en faveur de l’installation de davantage d’énergies renouvelables afin de réduire les effets du changement climatique sur la santé et de réduire la charge de la pollution atmosphérique sur la santé. En nous attaquant aux causes profondes du changement climatique, nous pouvons traiter simultanément les problèmes de santé les plus pressants de notre pays », a déclaré Jonathan Buonocore, auteur principal et associé de recherche à Harvard C-CHANGE. «Cet outil peut aider les décideurs politiques nationaux et nationaux à concevoir de meilleurs plans climat en comprenant où construire des éoliennes et des centrales solaires, tout en aidant également des groupes privés, tels que les services publics, les développeurs d’énergies renouvelables et même les investisseurs, à décider où déployer leurs ressources pour maximiser les gains découlant de énergie renouvelable."

L’étude, financée par le Fonds de lutte contre le changement climatique de la Harvard University, montre que l’énergie renouvelable est une méthode rentable de réduction des émissions de dioxyde de carbone et que les avantages pour la santé sont un élément important de l’évaluation des avantages de ces projets. Dans de nombreux cas, les avantages pour la santé et le climat sont supérieurs aux coûts financiers de l'installation de l'énergie éolienne ou solaire. Pour les habitants du Haut-Midwest, les avantages des énergies renouvelables pour le climat et la santé sont environ quatre fois supérieurs à ceux de la Californie. C’est le reflet de la production d’énergie sale, comme le charbon, et du lien entre la production d’énergie, la pollution de l’air et les populations vivant sous le vent. Par conséquent, le recours à l'énergie renouvelable dans des régions telles que les Grands Lacs et le Haut-Midwest, où l'énergie thermique a tendance à remplacer le charbon, est bien plus avantageux qu'en Californie, où il a tendance à remplacer le gaz.

«Pour que les politiques climatiques soient rentables, l'emplacement où les énergies renouvelables sont construites est beaucoup plus important que la technologie spécifique», a déclaré Drew Michanowicz, auteur de l'étude et chercheur universitaire à Harvard C-CHANGE. «Si vous voulez en avoir pour votre argent en termes de bénéfices pour la santé et le climat des énergies renouvelables, investir dans les régions du Haut-Midwest et des Grands Lacs permettra de maintenir la population en santé, ainsi que de prendre des mesures importantes pour la réduction du carbone.»

Les combustibles fossiles utilisés pour l'électricité génèrent environ un tiers des émissions de gaz à effet de serre, qui contribuent grandement au changement climatique et à des impacts négatifs sur la santé. Ils sont également une source majeure de polluants atmosphériques tels que le dioxyde de soufre, les oxydes d'azote (NOx) et les particules fines qui entraînent des problèmes respiratoires, des lésions pulmonaires et une augmentation du nombre de décès prématurés. Les personnes les plus à risque sont également les populations les plus vulnérables, notamment les enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies cardiaques et pulmonaires. Pour réduire les pires conséquences de la crise climatique, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (COGEN) a déclaré que les émissions mondiales de dioxyde de carbone d'origine humaine devaient rapidement réduire l'utilisation de combustibles fossiles pour réduire les émissions de carbone de 45% d'ici 2030.

Nouvelle de Harvard C-CHANGE

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