Produisez de l'énergie solaire !

Nous devons construire un nouvel avenir énergétique pour éviter les pannes de réseau

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Par Constantinos Peonides, directeur, Alectris

La récente tempête de chaleur en Californie, alors que tout ce qui pouvait mal tourner, a provoqué des interruptions obligatoires prolongées et consécutives de l'approvisionnement en électricité dans l'État. La canicule a provoqué une forte utilisation de la climatisation, combinée à l'indisponibilité de certaines centrales pour répondre à la demande (et à la mise hors ligne inopinée d'un certain nombre de centrales au gaz naturel), à la production insuffisante d'énergie solaire et éolienne et à l'impossibilité d'importer de l'énergie d'autres États, ont inévitablement poussé les opérateurs de réseau à imposer des black-out. La production solaire a chuté dans la soirée, les vents ont ralenti plus rapidement que prévu et le même phénomène s'est produit dans d'autres États d'où la Californie importe traditionnellement de l'électricité.

Les défenseurs et les passionnés des énergies renouvelables comme moi croient que ce problème est largement dû aux technologies énergétiques traditionnelles obsolètes et inflexibles actuellement utilisées. Grâce à l'utilisation intelligente des nouvelles technologies en combinaison avec des sources d'énergie renouvelables et traditionnelles, le risque d'éventuelles pannes futures sera considérablement réduit.

Dans de nombreuses régions du monde, les énergies renouvelables jouent un rôle important dans le mix énergétique – dans certains cas jusqu'à 30% de la demande totale d'énergie. Une partie du problème réside dans les poussées inattendues de la demande associées à des sources d'énergie renouvelables produisant moins que prévu. Ce «complément» inattendu exacerbe le problème, et c'est ce que nous devons résoudre. Ce «complément» est traditionnellement couvert par les centrales électriques conventionnelles comme le gaz naturel qui doivent être allumées et rester en veille pendant de longues périodes même si elles fonctionnent au ralenti, ce qui rend l'ensemble du processus peu rentable. Ce processus provoque également des contraintes sur le réseau et intensifie le risque de coupures de courant.

Pour aller de l'avant, nous devons bâtir un nouvel avenir énergétique. Un avenir basé sur un modèle hybride, avec des réacteurs nucléaires de nouvelle génération, des centrales au gaz naturel avec des technologies de captage du carbone, la géothermie et d'autres qui peuvent équilibrer les énergies renouvelables variables. Les compteurs intelligents, le stockage d'électricité et les paiements pour une demande flexible qui réduiraient les coûts et amélioreraient la fiabilité pour tous sont des pratiques qui devront être adoptées.

L'énergie solaire peut très bien correspondre à la demande de climatisation pendant la journée. Comme le vent souffle généralement lorsque le soleil ne brille plus, cela signifie que les deux peuvent se compléter. Et si une ressource renouvelable est moins disponible dans une région du pays ou du continent, les lignes électriques longue distance peuvent transporter de l'électricité à partir d'autres régions.

Le solaire, l'éolien et le stockage d'énergie sont devenus plus attrayants au cours de la dernière décennie en raison des progrès importants de la technologie et de la réduction des coûts. De plus, l'énergie produite par l'énergie solaire et éolienne n'émet pas de CO2, rendant leur soutien d'autant plus valable. Les progrès futurs de la capacité de stockage électrique de longue durée permettront aux opérateurs de réseau de réorienter l'offre pour répondre à la demande. Des arrangements de «réponse à la demande» ou des paiements aux clients qui réduisent temporairement leur consommation pourraient aider à atténuer les déséquilibres. La transmission intercontinentale aiderait à déplacer l'énergie de l'endroit où elle est produite de manière plus fiable vers l'endroit où elle est le plus nécessaire.

Un autre paramètre important qui jouera un rôle crucial dans le succès du futur système énergétique est la production d'énergie distribuée ou décentralisée qui peut être efficacement développée par l'utilisation extensive de l'énergie solaire. Chaque foyer ou usine doit produire et utiliser sa propre énergie. Si de l'énergie supplémentaire est nécessaire, elle doit être facilement disponible sur le réseau. Le succès du système dépend dans une large mesure de la volonté politique, du cadre juridique et d'un libre-échange transparent.

La technologie et la numérisation sont au cœur du développement du futur modèle hybride. Adopter la technologie pour de meilleures prévisions, une meilleure gestion des actifs et la modernisation du réseau sont quelques-uns des principaux facteurs qui contribueront largement au succès d'un tel système.


Constantinos Peonides est directeur d'Alectris. Alectris fournit des services d'exploitation et de maintenance, de surveillance à distance et de gestion d'actifs via son ERP propriétaire ACTIS.

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