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Ne baissez pas la garde – COVID-19 est toujours là

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Nous sommes censés être confinés à nos maisons et minimiser les contacts avec quiconque en dehors de ce cercle car une pandémie a balayé le monde, mais les entreprises américaines ouvrent lentement malgré la présence permanente du COVID-19.

Ce n’est pas le moment de commencer à retirer les précautions que vous avez mises en œuvre pour que vos installateurs solaires et votre personnel administratif travaillent en toute sécurité tout en surmontant cette pandémie. Si vous voulez manger à l’intérieur d’un stand en plexiglas de votre restaurant préféré, c’est votre prérogative.

Mais l'industrie solaire entre dans la catégorie «essentielle» pour son rôle auprès du réseau électrique. Nous avons constaté récemment suffisamment de difficultés économiques en raison de la diminution des crédits d’impôts et des tarifs commerciaux. Ajouter un virus potentiellement mortel au mélange après une année exceptionnelle pour l'énergie solaire comme 2019 est une ironie cruelle, mais les panneaux peuvent toujours être installés alors que vous vous tenez à 6 pieds l'un de l'autre.

Établir des règles de base

Les entreprises à tous les niveaux ont ressenti les effets perturbateurs du COVID-19 lorsque les fermetures d'État ont commencé en mars. Pour développeur solaire Nexamp (N ° 31 sur la liste des meilleurs entrepreneurs solaires 2020), les affaires ont persisté dans tous ses États d'exploitation, à l'exception de New York. Pour le reste, Nexamp a analysé les exigences de sécurité pour la construction imposées dans chaque état – le cas échéant.

L'entreprise a choisi les exigences de sécurité les plus strictes de chaque État et a élaboré ses propres règles si elles ne répondaient pas à une certaine norme. Si de nouvelles directives sont transmises, Nexamp les traite et modifie sa politique de sécurité en cas de besoin.

Cette photo a été prise avant la promulgation des politiques de sécurité COVID-19, mais maintenant les installateurs solaires Nexamp doivent faire des rapports d'autocertification quotidiens sur la santé, désinfecter les surfaces partagées et porter des gants et des masques sur tous les chantiers.

«Nous essayons toujours de garder les choses simples que nous ayons un programme qui couvre tous les États dans lesquels nous travaillons, et c'est une sorte de vente facile en interne parce que c'est vraiment une question de sécurité – prendre soin de nos gens, vous pouvez faites toujours plus », a déclaré Chris Perron, vice-président principal de l'EPC chez Nexamp.

Cette synthèse de l'état et de la politique de sécurité interne a abouti à un processus qui comporte des contrôles à tous les niveaux pour maintenir la fluidité du travail et, plus important encore, assurer la sécurité des employés. Nexamp a désigné des agents de sécurité COVID qui s'enregistrent avec les surintendants et les gestionnaires de la construction et s'assurent que les installateurs respectent les consignes de sécurité.

Chaque employé doit remplir une auto-certification chaque jour, qui déclare être en bonne santé et apte à travailler; les gens ne peuvent plus simplement venir vérifier les chantiers solaires, les visites doivent être planifiées et approuvées; tout le monde doit porter des masques et des gants résistants aux coupures et maintenir une distance sociale; les surfaces communes sont désinfectées et les employés sont découragés de manger ensemble dans des espaces confinés comme les remorques de chantier; et la société a utilisé principalement des désinfectants pour les mains sur des sites solaires éloignés où l’eau n’est pas aussi accessible.

Ce n’est pas comme l’installation de l’énergie solaire, mais Perron a dit que c’était efficace.

«Chaque fois que vous mettez en œuvre des mesures de sécurité, cela doit vraiment être dirigé de haut en bas, principalement parce que cela prend soin de nos employés, mais comme vous le savez, il existe également des exigences réglementaires», a-t-il déclaré. «Faites ce qu'il faut pour vos employés, mais aussi si vous faites les bonnes choses, ça vous accompagne d'un point de vue légal, réglementaire, ça vous accompagne avec une communauté locale. Faire la bonne chose a tendance à vous aider avec tout cela. »

Distancer sur le toit

Comme s'il ne faisait pas assez chaud pour travailler sur les toits, ajoutez maintenant les couches supplémentaires de masques et de gants au mélange. EPC commercial American Sentry solaire (N ° 237) a suivi les directives du CDC et a ajouté certaines réglementations depuis son adaptation au travail en toute sécurité pendant la pandémie de coronavirus.

Tout le monde de la société du Maryland travaille à distance, y compris les installateurs, qui conduisent des véhicules d'entreprise depuis leur domicile. Les installations ont été effectuées par trois à quatre personnes. Deux personnes sont en train d'assembler et de monter le système sur le toit, et une ou deux manipulent l'extrémité électrique à l'intérieur. Toute personne à l'intérieur porte des masques et des gants, mais sur le toit, les masques sont facultatifs.

L'équipement piloté et les surfaces partagées ont nécessité une désinfection constante, mais malgré les précautions supplémentaires, les installations solaires ont continué.

«La seule chose que nous n'avons pas fait, ce sont les masques sur les toits, simplement parce qu'ils peuvent faire très chaud et que cela pose plus de problèmes de sécurité, surtout quand il n'y a que deux personnes et que vous n'êtes avec personne d'autre», a déclaré Gailan Wensil- Strow, vice-président des opérations solaires chez American Sentry Solar.

Il craint qu'avec l'élévation et l'exposition au soleil, les masques puissent accélérer l'épuisement dû à la chaleur.

Les employés ont des thermomètres personnels et prennent leur température régulièrement, et toute personne présentant des symptômes est priée de rester à la maison et de ne pas retourner au travail tant qu'elle n'a pas testé le virus et qu'il est devenu négatif. Si quelqu'un contracte un coronavirus, il est renvoyé chez lui et American Sentry peut déterminer avec qui la personne a été en contact au cours des deux dernières semaines en regardant le GPS du véhicule de la société.

«Les affaires ont été plus lentes en raison des attentes naturelles des ventes, mais le processus réel des installations s'est bien déroulé», a déclaré Wensil-Strow. «Je pense que la seule raison pour laquelle nous avons, c'est parce que nous avons beaucoup de gars expérimentés qui ont confiance. Nous avons appris à croire qu’ils sont responsables et qu’ils n’ont pas besoin d’être tenus à la main, et je pense que le respect est mutuel. »

L'efficacité de la vente à distance

Les vendeurs ne devraient pas faire de visites à domicile à des clients potentiels pour le moment. Entrepreneur en toiture Énergie solaire de la liberté (N ° 99) initialement renvoyé ses employés chez eux après que des appels pour un abri sur place aient été lancés au Texas. Une petite équipe est au siège social de l'entreprise, d'autres travaillent à distance et les installateurs suivent les règles de sécurité COVID: masques, gants, désinfection, éloignement social et rester à l'extérieur pendant les constructions.

La société est basée à Austin, mais travaille dans tout l'État, et la transition radicale vers les appels de vente à distance a amené Freedom Solar à reconsidérer sa façon d'aborder les clients.

«Dans le domaine de la« resi », nos commerciaux sont capables de sortir et de faire beaucoup plus de rendez-vous en une journée qu’ils ne le pourraient, car ils ne les font que sur Zoom», a déclaré Bret Biggart, PDG de Freedom Solar Power. "Donc, du point de vue de l'efficacité, nous sommes en mesure de faire beaucoup plus de consultations avec les clients intéressés en une journée que si nos gars devaient conduire 30 minutes ici ou une heure là-bas."

Depuis que les règlements de construction COVID-19 ont été adoptés, les installateurs solaires ont dû commencer à se distancer physiquement, en particulier sur les chantiers rapprochés comme les toits.

Biggart pense qu'il y a un intérêt croissant pour l'énergie solaire en raison de l'incertitude du marché pétrolier, en particulier au Texas où ses exportations les plus importantes sont le pétrole et le charbon. Associez cela à une pandémie, et les clients essaient de se verrouiller sur un prix de l'énergie fixe et de ne pas dépendre autant du réseau. Il pense que les clients intéressés préféreront les appels de vente Zoom même après la pandémie.

"Je pense qu'il y a une grande majorité de personnes qui vont de l'avant après le COVID qui diraient: 'Je préfère avoir un rendez-vous Zoom simplement parce que je préfère interagir avec quelqu'un sur Internet plutôt que de les avoir chez moi", "Biggart m'a dit.

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, il a déclaré que la conférence virtuelle avait également permis à son équipe de se sentir plus connectée. Biggart passe des appels hebdomadaires avec tout le monde de Freedom Solar depuis mars, relayant fréquemment des mises à jour sur les clients, les pratiques de sécurité, les techniques de vente et les propositions de valeur de l'entreprise.

"Du point de vue de la communication, c’est formidable car cela nous a donné une raison de vraiment communiquer avec nos employés et cela conduit toujours à des impacts positifs", a-t-il déclaré. «Les gens se sentent plus impliqués, les gens ont l'impression d'avoir reçu des commentaires, les gens ont l'impression de savoir ce qui se passe dans d'autres secteurs de l'entreprise. Cela a été très utile et, franchement, nous allons continuer à le faire indéfiniment. "

Socialement, le monde peut se sentir au point mort. Nous ne pouvons pas profiter en toute sécurité de nombreux plaisirs communs de la vie parce que nous nous mettrions nous-mêmes et les autres en danger. Et même si nous avons vu comment un monde moins actif a réduit les polluants et permis à la planète de guérir un peu, le réchauffement climatique pèse toujours sur nous.

Alors, prenez votre masque et vos gants et continuez à installer ces panneaux.


Cette histoire a été présentée exclusivement dans notre numéro 2020 des meilleurs entrepreneurs solaires. Consultez le numéro et la liste complète des principaux installateurs solaires américains ici.

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