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Michigan PSC approuve une baisse du taux de facturation nette pour les clients solaires de Consumers Energy

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La Commission de la fonction publique du Michigan a publié jeudi son ordonnance dans l'affaire des tarifs de Consumers Energy. Alors que Consumers a accepté de doubler le plafond de son programme de production distribuée (DG) de 1% à 2%, l'ordonnance crée un avenir incertain pour l'énergie solaire au Michigan en ne respectant pas les recommandations de la proposition de décision d'octobre de la juge administrative Sally Wallace. .

Le doublement du plafond sur les toits et sur les autres installations solaires locales permettra à davantage de Michiganders d'accéder et de bénéficier de technologies de production distribuée respectueuses de l'environnement et économiques telles que les panneaux solaires sur les toits. Le plafond législatif de 1% est l'une des politiques solaires les plus arbitraires et restrictives du pays. Une nouvelle législation est nécessaire pour empêcher les services publics d'utiliser des actions volontaires comme celle-ci comme monnaie d'échange dans de futurs cas devant le MPSC.

Bien que doubler le plafond signifie que plus de Michiganders pourront participer à ce programme, ils seront bien moins payés pour l'énergie qu'ils génèrent. Lorsque les panneaux solaires ou d'autres technologies DG produisent plus d'électricité qu'ils n'en utilisent, l'excédent d'électricité retourne au réseau pour desservir leurs voisins et alimenter d'autres foyers et entreprises de la communauté.

«En réduisant d'environ la moitié les taux de sortie, cette décision sera dévastatrice pour les clients résidentiels», a déclaré Rob Rafson, de Chart House Energy. «Si cela ne semble pas juste, c’est parce que ce n’est pas le cas. Cela rend les investissements solaires moins attrayants, ce qui coûtera beaucoup d'emplois dans le Michigan aux développeurs solaires. »

Actuellement, les personnes qui participent au programme de la DG Consommateurs reçoivent le plein tarif de détail pour tout excédent d'électricité qu'elles envoient au réseau. En vertu de l'ordonnance approuvée jeudi, les consommateurs leur paieront un tarif bien inférieur – en particulier, le tarif d'alimentation moins la transmission, un prix bien inférieur à celui recommandé par le juge Wallace.

«Les tarifs de production distribuée de Consumers Energy réduisent les tarifs des clients de la DG qui apportent une valeur significative au réseau», a déclaré Kevin Lucas, directeur de la conception des tarifs chez SEIA. «Nous sommes déçus de voir la Michigan Public Service Commission approuver un tarif qui dévalorise l'énergie solaire et qui n'est justifié par aucune analyse. Grâce à notre analyse, nous avons constaté que la valeur de l'énergie exportée par les clients solaires dépasse de loin les coûts pour servir ces clients, ce qui montre qu'une fois de plus, les consommateurs ont ignoré les faits de base pour prendre leur décision.

Alors que la Commission a approuvé le taux de compensation proposé par Consumers Energy pour la DG, elle a commandé une étude complète menée par un tiers sur l’impact des ressources énergétiques distribuées (DER). L'étude DER examinerait les coûts et les avantages de tous les DER – y compris l'énergie solaire sur les toits, mais aussi d'autres technologies innovantes telles que le stockage de batteries, les véhicules électriques et la réponse à la demande – et examinerait différentes approches de fixation des tarifs pour les clients DER.

«L'étude sur les ressources énergétiques distribuées (DER) est le résultat direct de notre plaidoyer en faveur d'une évaluation quantitative rigoureuse de la valeur de l'énergie solaire afin de fixer un taux équitable à l'échelle de l'État pour compenser les producteurs solaires», a déclaré Will Kenworthy, directeur de la réglementation, Midwest pour Votez solaire. «L'étude – si elle est menée correctement – aboutirait à une conception tarifaire équitable prenant en charge une gamme de ressources solaires et de stockage locales qui entraîneraient des économies pour tous les clients.»

Le personnel de la Commission organisera une réunion de lancement de cette étude DER au premier trimestre de 2021, afin de recueillir les commentaires des parties prenantes. Les intervenants en énergie propre continueront d'être impliqués pour s'assurer que l'étude est à la hauteur de son potentiel.

Il convient également de noter l’approbation par le Conseil du programme PowerMIFleet proposé par Consumers, qui comprenait des améliorations recommandées par les intervenants. Le programme comprendra un service de conciergerie pour aider les gestionnaires de flotte à planifier leur passage à l'électricité, et des rabais pour aider à couvrir les coûts du nouvel équipement de recharge. La Commission a également ordonné à l'entreprise de proposer un programme pilote pour sa propre flotte de véhicules afin de passer à l'électricité dans son prochain dossier tarifaire.

«Le programme PowerMIFleet des consommateurs répond à un besoin clé en soutenant les flottes municipales et privées qui souhaitent passer à l'électrique, y compris les camions, les bus et les véhicules de livraison», a déclaré Charles Griffith, directeur du programme climat et énergie au Centre écologique. «En soutenant le développement d'une infrastructure de recharge de VE pour le marché émergent des camions électriques, les clients de Consumers Energy pourront espérer un air plus pur et des options de transport plus sobres en carbone dans leurs communautés.

Enfin, l’ordonnance de la Commission comprenait une série de directives importantes liées à la planification et aux dépenses du réseau de distribution de Consumers Energy. Cela permet non seulement de clarifier ce que la Commission attend des consommateurs en termes de planification du réseau, mais cela renforce ce qui est attendu.

«L’ordonnance contribue grandement à garantir que le prochain dépôt du plan de distribution de Consumers est solide et que les dépenses de distribution de l’entreprise correspondent aux besoins et aux attentes des clients», a déclaré Nikhil Vijaykar, avocat au sein du Environmental Law & Policy Center.

Le groupe d'intervenants dans le domaine de l'énergie propre, appelé Joint Clean Energy Organizations (JCEO), comprend: le Ecology Centre, le Environmental Law & Policy Centre, la Great Lakes Renewable Energy Association, la Solar Energy Industries Association et Vote Solar.

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