Produisez de l'énergie solaire !

Lorsque les services publics l'ont laissé bloqué, un propriétaire s'est déconnecté du réseau avec l'énergie solaire + stockage

De nombreux propriétaires ont peut-être abandonné et acheté une maison différente lorsqu'ils ont été confrontés aux problèmes de services publics que le propriétaire foncier Derrick Zearley a connus. Au lieu de cela, il s'est tourné vers l'énergie solaire + stockage pour éviter complètement l'interconnexion.

La famille de Derrick Zearley réside dans une maison hors réseau en Caroline du Nord qui est alimentée par l'énergie solaire avec une batterie de secours. Firefly solaire

Zearley a acheté un terrain situé à la limite de deux territoires de services publics dans le comté d'Anderson, en Caroline du Sud – Duke Energy et sa coopérative d'énergie Blue Ridge Electric. Cela a conduit à un va-et-vient entre Duke et Blue Ridge pour déterminer de quel territoire il s'agissait réellement. Lorsque Duke Energy a revendiqué le complot, la prochaine étape du processus a consisté à obtenir des pétitions signées des voisins de Zearley pour donner la priorité à leurs propriétés pour alimenter le site en électricité.

Mais après avoir distribué les pétitions, aucun voisin n'a signé. Avec une demi-année perdue pour les services publics et les voisins réticents, Zearley a contacté Palmetto State Solar (maintenant Firefly Solar), un installateur basé à Greenville, et a lancé l'idée d'un système solaire hors réseau à construire pour et à côté, un bâtiment de 5500 pieds carrés dans un endroit éloigné non électrifié en Caroline du Sud.

"Je suis un peu un cow-boy, donc j'étais intéressé par le défi et par le fait de pouvoir donner aux utilitaires le majeur après qu'ils nous aient donné la chance", a déclaré Zearley.

Résider dans un endroit éloigné comme celui-ci s'accompagne généralement d'exigences supplémentaires en matière de conservation de l'énergie, telles que la limitation de la consommation d'électricité des ménages au moment où les panneaux solaires reçoivent le plus de lumière solaire. Mais Zearley ne voulait pas d’une maison hors réseau avec des limites d’énergie. Il voulait construire une maison complète avec un atelier attenant qui fonctionnait électriquement selon ses propres conditions, avec de l'électricité après le coucher du soleil – pas une cabine ou une remorque qui dépendait de quelques kilowatts maigres d'énergie solaire.

Élever une grange à énergie solaire

Firefly Solar n'avait pas beaucoup d'expérience avec les projets hors réseau avant celui-ci.

«Nous recevons des appels de temps en temps de personnes qui souhaitent se déconnecter du réseau, mais pour la plupart, ce n’est pas faisable, principalement d’un point de vue financier», a déclaré Aaron Davis, propriétaire et président de Firefly Solar. «Alors, quand Derrick a appelé, je suis sorti et lui ai rendu visite et j'ai en quelque sorte jeté quelques chiffres approximatifs de ce à quoi il pouvait s'attendre, et il était prêt à entrer là-dedans, surtout à cause des difficultés qu'il avait avec les sociétés de services publics.

La maison de Zearley se trouve sur une propriété de 27 acres, dont environ six acres sont une cour à ciel ouvert. Le bâtiment qu'il voulait était une structure en acier préfabriquée avec un toit à une seule pente dans une couleur qui s'inspire des granges rouges des communautés agricoles. Zearley l'a comparé aux «barndominiums», qui sont des structures également forgées connues pour leur facilité de construction grâce à la préfabrication et à l'efficacité énergétique.

Firefly était disposé à faire le projet et Zearley était prêt à mettre de l'argent, et le plan était que les technologies solaires + stockage alimentent principalement le site.

Firefly Solar a installé un système solaire de 19,5 kW au sommet de la maison, le surdimensionnant légèrement pour compenser l'angle du toit. Firefly solaire

"Je pense que cela a piqué mon intérêt une fois que j'ai appris qu'il pensait que la technologie était disponible, mais personne ne l'a encore vraiment fait dans notre région, et il n'y avait donc rien de vraiment à imiter, à concevoir après", a déclaré Zearley. «C'était une sorte de défi intéressant, je pense, pour nous deux de trouver comment faire cela. Puis, une fois que nous avons commencé à emprunter cette voie, j'ai dit aux sociétés énergétiques que nous n'avions plus besoin d'elles. "

Pour sortir le site du réseau, Firefly Solar a installé un système solaire + stockage de 19,5 kW composé de 60 modules Panasonic 325 W, 60 micro-onduleurs Enphase IQ 7X, des rayonnages IronRidge XR100 avec S-5! Fixations de toit en métal ProteaBracket et quatre batteries Tesla Powerwall 2. Et juste au cas où l'énergie solaire ne le couvrirait pas, un générateur de secours à gaz Kohler de 20 kW a également été installé.

Firefly a eu de la chance, car lorsque Davis a contacté Tesla à propos du projet, l'entreprise commençait tout juste un programme hors réseau. Auparavant, le langage de garantie sur le matériel de stockage Tesla ne couvrait pas les applications hors réseau. Au moment de l'installation des Powerwalls, Tesla réécrivait le code d'exploitation pour faire fonctionner le matériel dans cette application.

«Derrick a abordé cela avec une sorte d'attitude 'sans compromis' et ce qu'il voulait était fondamentalement une maison qui était hors réseau mais qui ne semblait pas être hors réseau», a déclaré Ryan Wagler de Firefly Solar, qui était le concepteur. chef de projet sur ce projet. «En règle générale, avec le hors réseau dont vous parlez:« D'accord, nous devons limiter votre utilisation et nous devons installer des LED partout. »Avec cela, nous y sommes vraiment allés et nous avons installé la capacité de gérer le quotidien l'utilisation d'une maison de cette taille, et c'était nouveau pour moi.

Le toit du bâtiment est plus plat que les toits inclinés typiques, mais la superficie a permis de cacher complètement les 60 modules aux observateurs au niveau du sol. Les panneaux sont montés au ras du toit et le système est légèrement surdimensionné pour compenser la inclinaison, en utilisant des modules Panasonic à 96 cellules, matériel que Firefly a largement utilisé.

«Au milieu de toute cette incertitude, nous avons estimé que nous avions besoin de produits en lesquels nous pouvions faire confiance», a déclaré Wagler.

En dehors des défis posés par l'installation de l'énergie solaire avec de nouvelles constructions sur un site hors réseau, Firefly travaillait également aux côtés de plusieurs autres métiers. Davis a déclaré qu'à un moment donné, il y avait sept entrepreneurs différents sur place. Comme il n'y avait pas encore d'électricité sur la propriété, tout le monde fonctionnait à l'aide de générateurs au gaz. Autrement dit, jusqu'à ce que le solaire soit installé, tous les métiers pouvaient faire fonctionner leur équipement sans générateurs.

Zearley, Firefly Solar et un certain nombre de métiers ont réussi à construire une maison à partir de zéro qui fonctionne entièrement hors du réseau électrique. Firefly solaire

La modernisation d'une maison pour qu'elle soit hors réseau s'accompagne généralement du défi supplémentaire de compenser la coupure des appareils et équipements électriques existants à haute énergie. Les systèmes de chauffage et de refroidissement, les pompes de puits et les autres charges domestiques nécessaires nécessitent beaucoup d'énergie au démarrage.

Dans le cas de Zearley, avec une nouvelle construction, il était possible de s’assurer que chaque charge électrique majeure utilisait un démarreur progressif pour une tension initiale moindre, car tous les métiers du bâtiment étaient présents en même temps.

«Maintenant, j'essaie de rassembler l'électricien, le gars du CVC, ces différents éléments de construction parce qu'ils n'avaient absolument jamais eu affaire à quoi que ce soit de tel auparavant. C'était un peu un défi », a déclaré Zearley.

Néanmoins, les entrepreneurs de Firefly ont pu s'assurer que tout, de la pompe de puits aux ouvre-portes de garage, fonctionnait avec des démarreurs progressifs lors de leur installation.

«Les opportunités l'emportent sur les défis dans ce cas, car nous avons pu intégrer exactement ce dont nous avions besoin dans le système», a déclaré Wagler. «Si vous pouvez avoir une idée de la façon dont ces éléments sont choisis, vous pouvez réellement faire une grande différence dans la façon dont le système fonctionne et fonctionne ultérieurement.»

Une maison et un atelier hors réseau sans compromis énergétique

Zearley s'est retrouvé avec la maison que lui et sa femme espéraient. Des fenêtres vitrées de sept pieds donnent sur la propriété boisée et rencontrent un sol en dalle de béton qui correspond aux comptoirs de la cuisine.

La famille Zearley se tient dans le garage de leur maison hors réseau, à côté des quatre PowerWalls Tesla qui gardent les lumières allumées après le coucher du soleil. Firefly solaire

La ligne de toit s'étend au-delà de la structure, créant un porche couvert. Les fenêtres s'ouvrent de style porte de garage pour faire entrer l'extérieur lorsque le temps le permet. Le magasin, ou comme Zearley l'a décrit, sa «caverne d'homme», est en plein air, et une partie de la maison fait saillie dans le bâtiment, créant une mezzanine où ils peuvent regarder vers le bas dans l'espace.

Et l'énergie solaire alimente tout, avec un stockage d'énergie qui le maintient en marche après le coucher du soleil.

«C’est juste une sensation agréable d’être dans la maison et de savoir que vous êtes responsable de la production de votre propre énergie», a déclaré Zearely.

Des projets comme celui-ci démontrent que les technologies solaires + stockage peuvent être une source d'énergie viable et cohérente, même dans des applications plus importantes.

"Je pense que les microréseaux et les petites communautés avec des ressources énergétiques distribuées vont tous ensemble se réunir", a déclaré Davis. «Il y aura beaucoup plus de contrôle à mesure que cela évoluera, et beaucoup plus de gens se détacheront des entreprises de services publics monopolistes. Je pense que cela dépend en grande partie de la recherche et du développement qui seront stockés dans les années à venir. »

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