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L'optimisation des actifs solaires existants est cruciale à l'époque de COVID-19

L'entreprise d'installation espagnole Forestalia utilise le système Greenbyte.

Par Guillaume Mazade, directeur des ventes, Amérique du Nord, Greenbyte

La numérisation a révolutionné les pratiques d'exploitation et de maintenance dans le secteur américain des énergies renouvelables, conduisant au développement de plates-formes de gestion d'actifs spécialisées capables d'exploiter de grands volumes de données complexes de surveillance des performances. Bien que les industries renouvelables telles que l'éolien aient adopté la numérisation, l'énergie solaire a été plus lente à adopter des approches de gestion des actifs plus avancées.

Comme les nouvelles technologies ont évolué rapidement, il en va de même pour l'industrie éolienne, les propriétaires de projets reconnaissant les avantages – et récoltant les fruits – des plates-formes de gestion d'actifs sophistiquées. Les propriétaires de portefeuille éolien ont intégré le logiciel de plusieurs façons pour maximiser la productivité et les rendements des actifs, de l'installation de matériel avancé sur site au développement de nouveaux protocoles de communication.

On ne peut pas en dire autant du secteur solaire. Bien que de nombreuses méthodes de collecte de données soient disponibles sur le marché, l'industrie n'a pas encore atteint un point où les systèmes de gestion d'actifs polyvalents capables d'ajouter une valeur réelle aux propriétaires de projets sont utilisés en standard. La gestion des données reste une frustration persistante pour tout le monde, des équipes d'exploitation et d'entretien aux propriétaires de portefeuille, mais l'industrie solaire dépend encore largement de systèmes internes ou sur mesure qui limitent plutôt que permettent des opportunités de croissance.

Expiration d'ITC, COVID-19 et poussée pour l'optimisation des performances

Soutenues par le crédit d'impôt à l'investissement (ITC), de nombreuses stratégies de propriétaires de projets solaires se sont concentrées sur la génération de revenus grâce au développement ou à l'acquisition de nouvelles centrales solaires, plutôt que sur l'optimisation des actifs existants grâce aux activités d'exploitation et d'entretien.

Mais avec l'ITC en baisse constante de 30% à zéro au cours des trois prochaines années pour le marché résidentiel et 10% pour le commercial, les investisseurs du marché solaire recherchent de plus en plus des projets opérationnels qui offrent les rendements les plus élevés. Les propriétaires de projets doivent désormais mieux comprendre les facteurs qui déterminent si les projets solaires atteignent leurs extrants projetés et leurs paramètres de performance attendus.

Pour aggraver cela, le ralentissement du marché provoqué par COVID-19 limite les opportunités d'investissement, les développeurs solaires étant désormais confrontés à des difficultés pour construire de nouveaux projets solaires dans certains États. La pandémie a déclenché un besoin accru de logiciels de gestion d'actifs sophistiqués qui peuvent permettre aux propriétaires de projets de réduire l'exposition des entreprises aux perturbations de la chaîne d'approvisionnement et de surveiller les performances des actifs à distance.

Il est plus important que jamais pour les propriétaires de projets solaires de se concentrer sur la maximisation des revenus en optimisant la productivité des actifs grâce à un logiciel de gestion des actifs. Bien que le vent et le solaire ne soient pas toujours directement comparables – et le vent n'est en aucun cas un exemple parfait de la façon d'utiliser efficacement les données – l'industrie solaire devrait prendre note des multiples avantages que le logiciel sophistiqué de gestion d'actifs a apporté au vent.

Les avantages de la standardisation des données

L'exploitation d'ensembles de données précis et complets est fondamentale pour garantir des activités d'exploitation et de maintenance de haute qualité, permettant aux équipes de prévoir les problèmes futurs, d'identifier les gains marginaux et d'assurer la transparence entre les propriétaires de projet et les équipes d'exploitation et d'entretien. Mais la multitude de fabricants d'équipement d'origine (OEM) fournissant des logiciels non comparables a laissé l'industrie solaire du mal à créer un ensemble de données unique et complet – empêchant les propriétaires de projets d'effectuer une analyse de données plus complexe.

Le problème est survenu en partie en raison des normes abondantes et variables de l'industrie solaire sur les données sur le marché, qui ont en fait exacerbé le problème qu'elles étaient censées résoudre. Tant que le secteur solaire ne parviendra pas à s'entendre sur une norme industrielle unique en matière de données, les propriétaires de projets solaires continueront de prendre du retard.

Heureusement, des plates-formes indépendantes de la technologie qui peuvent résoudre ce problème sont déjà disponibles sur le marché. Capables d'extraire des données de n'importe quel OEM ou autre plate-forme logicielle, ces outils peuvent digérer les données dans plusieurs formats et les convertir en un ensemble de données comparable. De cette façon, les propriétaires de projets peuvent identifier les problèmes au sein des actifs solaires individuels et à travers des portefeuilles importants ou diversifiés sur le plan technologique.

Réduire l'exposition à la volatilité de la chaîne d'approvisionnement

La chaîne d'approvisionnement solaire est devenue de plus en plus mondiale au cours des deux dernières décennies avec des composants tels que des modules solaires produits à l'étranger dans des pays comme la Chine. Dans le sillage de COVID-19, cependant, de nombreuses usines produisant des composants vitaux pour les panneaux solaires photovoltaïques ont fermé leurs portes, ce qui augmente le risque de temps d'arrêt des actifs et réduit le taux de rendement interne (TRI) en cas de problèmes mécaniques sur les projets existants.

Le portefeuille de surveillance solaire de Greenbyte.

Le coronavirus devant avoir un impact sur la chaîne d'approvisionnement mondiale dans un avenir prévisible, les propriétaires de projets solaires américains devraient prioriser la réduction de l'exposition à ce risque à tout prix afin de protéger la rentabilité et de maintenir l'appétit des investisseurs. En surveillant en continu les performances du solaire photovoltaïque à l'aide d'un logiciel de gestion des actifs sophistiqué, les propriétaires de projets peuvent identifier et même prévoir le moment où des problèmes surviendront, évitant ainsi des dommages plus graves aux actifs.

Les propriétaires de projets utilisant des plateformes avancées de gestion des actifs peuvent travailler avec les opérateurs O&M pour réparer les actifs sur site lorsque le problème est mineur, réduisant ainsi le besoin de pièces de rechange. En utilisant des approches de maintenance préventive de cette manière, les maîtres d'ouvrage peuvent optimiser la productivité photovoltaïque solaire tout en réduisant leur dépendance à l'égard des chaînes d'approvisionnement mondiales.

Surveillance des performances à distance

La mise en œuvre des réglementations gouvernementales en matière de santé et de sécurité conçues pour minimiser la propagation du coronavirus, comme la distanciation sociale, a eu un impact sur la capacité des opérateurs O&M à effectuer des contrôles et des réparations sur site cohérents. Bien que considérés comme des «travailleurs essentiels» par le département américain de la Sécurité intérieure, les opérateurs O&M sont désormais plus demandés dans l'industrie, ce qui limite leur disponibilité sur site.

Les propriétaires de projets solaires sont souvent détachés du processus d'exploitation et d'entretien, s'appuyant sur les rapports des opérateurs pour comprendre la performance de leurs actifs. Sans bottes au sol pour accéder à ces informations, des semaines pourraient s'écouler entre l'occurrence et l'identification d'un défaut de fonctionnement. COVID-19 oblige les propriétaires de projets à adopter une approche réactive de la maintenance, ce qui pourrait entraîner des pertes financières évitables.

Les propriétaires de projets qui ont intégré des plates-formes de gestion d'actifs sophistiquées peuvent atténuer ces risques en surveillant les actifs à distance et en temps réel. Avec des systèmes de rapports directs et automatiques, ces plates-formes peuvent réduire l'écart de temps entre l'occurrence et l'identification des problèmes et prédire quand des problèmes d'actifs se produiront.

Avec la fin de l'ITC et le COVID-19 entraînant une interruption des activités mondiales, le paysage solaire photovoltaïque américain évolue à nouveau et les propriétaires de projets doivent de toute urgence évoluer avec lui – ou risquent de devenir non compétitifs sur le marché. En donnant la priorité à l'optimisation des projets solaires grâce à des plateformes de gestion d'actifs sophistiquées, comme l'a fait le secteur éolien, les propriétaires de projets solaires peuvent mieux se positionner pour faire face aux nouveaux défis du marché, tout en résolvant leurs problèmes persistants de gestion des données.

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