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L'Office américain des brevets et des marques déclare que certaines parties du processus de fabrication de Q CELLS ne sont pas brevetables

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Après que la US International Trade Commission a constaté en avril que les panneaux solaires fabriqués par JinkoSolar et REC Group ne violaient pas le brevet de fabrication de Hanwha Q CELLS, le Patent Trial and Appeal Board (PTAB) du United States Patent and Trademark Office (USPTO) a aujourd'hui invalidé toutes les revendications contestées du brevet 215 de Q CELLS. Plus précisément, le PTAB a constaté que les revendications 12 à 14 du brevet «215, détenu par Hanwha Q Cells & Advanced Materials Corporation, ne sont pas brevetables. Cette décision n'est pas définitive et peut faire l'objet d'un appel.

Tout cela découle d'une plainte initiale pour contrefaçon de brevet déposée par Q CELLS auprès des tribunaux américains en mars 2019. Q CELLS a affirmé que Jinko et REC importaient et vendaient illégalement des cellules et des modules solaires qui enfreignent la technologie de passivation brevetée de Q CELLS – une technologie qui peut être appliqué de nombreuses manières, mais il est couramment utilisé dans les modules PERC. Q CELLS demandait que l'ITC émette une ordonnance d'exclusion limitée et des ordonnances d'interdiction et de désistement, empêchant essentiellement les autres fabricants de modules d'importer des produits aux États-Unis.

Les revendications de brevet originales revendiquées par Q CELLS concernaient le brevet américain 9 893 215-B2, qui a été déposé pour la première fois par Q CELLS et SolarWorld en 2008 et accordé en 2014. Le brevet concerne une méthode de «fabrication d'une cellule solaire avec un diélectrique passivant en surface couche double." Cette méthode de fabrication couvre une large gamme de produits potentiels, y compris ceux utilisant la technologie PERC.

La décision prise aujourd'hui par le PTAB rend les revendications 12 à 14 du brevet réellement "non brevetables". Ces revendications contiennent les éléments de base d'une cellule solaire en silicium.

«Nous sommes heureux que REC Group ait une fois de plus été justifié, cette fois par la décision de l'USPTO d'invalider les revendications contestées du brevet 215 de Hanwha», a déclaré le PDG de REC Group, Steve O’Neil. «Cela confirme encore plus notre conviction depuis le début que les allégations de Hanwha contre le groupe REC étaient sans fondement technique et juridique. L'innovation est vitale pour notre entreprise depuis plus de 24 ans et REC Group reconnaît le rôle important que joue la protection de la propriété intellectuelle pour encourager l'innovation. Nous respectons les droits de propriété intellectuelle légitimes d'autrui, mais REC Group n'hésitera pas à se défendre vigoureusement contre les allégations de violation sans fondement et à contester la légitimité de ces droits lorsque cela est justifié.

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