Produisez de l'énergie solaire !

Liste des meilleurs entrepreneurs solaires du 10e anniversaire : Hilary Fiene, Stateline Solar

Pour le 10e anniversaire de la liste des meilleurs entrepreneurs solaires, nous partageons des questions-réponses avec les personnes qui font fonctionner l'industrie chaque jour. Lire plus d'interviews ici.

Comment avez-vous débuté dans le solaire ?

J'ai commencé dans le solaire en tant que supporter. Mon petit-ami de l'époque, Ethan, a toujours voulu posséder sa propre entreprise et il avait une passion pour la construction et la pratique. Nous vivons dans une zone rurale et avons remarqué un besoin en énergie renouvelable et solaire nous a fortement intrigués, alors en juillet 2017, Ethan a décidé de quitter son emploi à temps plein dans la construction et nous avons lancé la première entreprise d'installation solaire dans notre comté et l'avons appelée Stateline Solaire. Lorsque Stateline Solar a commencé, nous vivions dans une petite maison de deux chambres et avons converti notre chambre d'amis en notre « siège ». C'était petit, mais cela comblait nos besoins à l'époque; Ethan travaillant à temps plein et moi-même travaillant au noir avec lui sur Stateline Solar, avec moi travaillant un autre emploi à temps plein et un emploi à temps partiel pour nous aider à rester financièrement stables en tant que jeunes personnes sachant que le retour sur investissement est lent à venir lors du démarrage initial d'une entreprise . Cette première année, j'ai vraiment soutenu les rêves d'Ethan et je les ai fait miens, en étudiant le fonctionnement de l'énergie solaire, les meilleures pratiques d'installation, en recherchant les meilleurs équipements et matériaux, etc. Nous nous sommes rendus à des cours éducatifs sur l'énergie solaire à travers les États-Unis et avons construit Stateline Solar. Avance rapide jusqu'en 2019, Stateline Solar a vraiment explosé – nous avons ouvert notre premier magasin/bureau officiel, Ethan et moi nous sommes mariés, j'ai pu quitter mon emploi et travailler officiellement à temps plein aux côtés d'Ethan, nous avons doublé notre équipe – employant plus plus de 10 personnes locales, et Ethan et moi avons accueilli notre premier enfant.

Quelle est votre partie préférée dans l'industrie solaire ?

Plusieurs choses me font aimer faire partie de l'industrie solaire. L'une de mes choses préférées est que c'est vraiment une communauté. Il y a tellement d'organisations solaires/renouvelables incroyables qui nous accueillent et partagent leurs histoires et leurs ressources. En tant que femme dans le solaire, la Women of Renewable Industries and Sustainable Energy (WRISE) est une favorite personnelle. Ce groupe de femmes extraordinaires s'entraide et travaille continuellement pour aider leurs membres à exceller dans cette industrie.

Qu'est-ce qui vous a le plus surpris dans l'industrie solaire ces dernières années ?

À quel point pour le mieux l'industrie solaire évolue et s'améliore constamment. Avant mon arrivée dans l'énergie solaire, le coût des systèmes, des matériaux, de l'installation, etc. était hors de prix de la plupart des budgets des propriétaires résidentiels. Nous entendons constamment cela de nos clients – ces personnes qui étaient intéressées par un panneau solaire pour leur maison ou leur entreprise il y a 10 à 15 ans, et qui découvrent maintenant à quel point il est plus abordable de passer à l'énergie solaire. Au cours de la dernière décennie, les matériaux solaires sont devenus non seulement plus abordables, mais aussi plus efficaces. La technologie s'améliore continuellement chaque année.

Quelles sont vos prévisions solaires pour les 10 prochaines années ?

Je prévois dans l'industrie solaire de nombreux couplages de systèmes avec des systèmes électriques et des batteries. Cela s'est fait de plus en plus dans notre zone rurale au cours de la dernière année environ, et je ne prévois qu'un besoin accru en ce sens alors que la facturation nette diminue dans notre État, parallèlement à la montée en puissance des véhicules électriques sur la route et aux constructeurs de voitures à pousser faire vers la production de VE. Mon espoir avec cette pensée est que les batteries deviendront plus abordables car les prix actuels éloignent les acheteurs intéressés dans notre région.

Comment vous êtes-vous/votre entreprise vous démarquer au cours de la dernière année ?

Je pense qu'au niveau local, nous nous sommes démarqués dans notre communauté en tant qu'installateur solaire clé pour notre région. Nous employons toutes les personnes locales, et dans une petite communauté, tout le monde connaît tout le monde, faisant du bouche-à-oreille un élément clé de notre entreprise.

Comment contribuez-vous à améliorer l'industrie?

Nous espérons fournir une éducation à la communauté pour aider à enseigner comment fonctionne l'énergie solaire et les avantages des énergies renouvelables. Avant COVID-19, Stateline Solar organisait des sessions éducatives gratuites mensuelles pour le public, apprenait comment fonctionne l'énergie solaire et laissait le temps aux participants de poser des questions. Nous avons rapidement appris qu'il existe de nombreux mythes et fausses informations sur l'industrie solaire, notre mission est donc de briser les mythes et d'éduquer. Nous apprécions la transparence et voulons nous assurer que tout le monde est bien informé lorsqu'il prend la décision de passer également à l'énergie solaire.

Que faut-il pour lancer la transition vers le solaire au niveau local ?

Je comprends peut-être mal cette question, mais si cela se réfère à ce qui aiderait plus d'individus locaux à faire le saut vers l'énergie solaire – INCITATIONS ! Les incitations sont notre meilleur outil pour partager les avantages du solaire. Nous venons de l'Illinois, qui avait un programme de crédit pour l'énergie solaire renouvelable (SREC) en plein essor, qui a malheureusement épuisé sa capacité en 2020. Nous prions donc maintenant que nos politiciens du nord de l'État réalisent la valeur de la reconstitution de la capacité du programme SREC pour aider notre État en profitant non seulement à ses constituants pour passer à l'énergie solaire, mais aussi en aidant l'Illinois à atteindre ses objectifs de neutralité carbone. De plus, l'extension du crédit d'impôt à l'investissement (ITC) a été une énorme bénédiction et un pas dans la bonne direction pour l'industrie des énergies renouvelables. Ces incitations, ainsi que la facturation nette, ont un impact considérable sur le choix de nos clients d'opter pour l'énergie solaire.

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