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L'Illinois a déclenché un boom solaire – puis il a manqué d'argent

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Le marché solaire de l'Illinois en imite beaucoup dans le Midwest – très au milieu du peloton. Classé 28e dans le pays pour la capacité solaire installée, l'Illinois a une législation solaire bien intentionnée, mais le suivi a été moins qu'exemplaire.

Crédit: Allison Washko, Solar Power World

En 2016, le gouverneur républicain Bruce Rauner a signé la Future Energy Jobs Act (FEJA) qui a soutenu la norme de portefeuille renouvelable (RPS) de l'Illinois de 25% d'ici 2025 en fournissant plus de 200 millions de dollars de financement annuel pour les ressources renouvelables. Les développeurs de projets solaires à la recherche de crédits d'énergie renouvelable (CER) demandent maintenant un financement via le programme de blocs ajustables (ABP). L'ABP propose un prix fixe pour les CER dans trois catégories – petite DG, grande DG et solaire communautaire. L'objectif de l'ABP était d'avoir suffisamment de contrats pour aboutir à la délivrance d'un million de crédits par an d'ici 2021, ce qui stimulerait 666 MW de nouvelle production photovoltaïque dans l'État.

Le problème? L'Illinois a sous-estimé l'intérêt des entreprises pour la construction de projets solaires dans l'État. L'Illinois est passé d'environ 12,9 MW installés annuellement en 2017 à 106 MW en 2019. Plus de 800 projets solaires communautaires ont été mis en liste d'attente dès 2018, la grande catégorie de projets DG de l'ABP atteignant sa capacité début 2020 – il n'y a plus de financement ou CER à distribuer. La FEJA a réussi à stimuler un marché solaire stagnant, mais sa popularité menace maintenant d'arrêter une industrie en plein essor.

Dès que les projets ont commencé à stagner, un groupe d'organisations professionnelles, d'installateurs solaires locaux et de décideurs ont formé la Coalition Path to 100 pour sensibiliser aux menaces qui pèsent sur l'industrie des énergies renouvelables.

«Si je devais identifier la préoccupation la plus immédiate pour l'industrie, ce serait de remédier à la falaise de financement dans l'Illinois. C’est quelque chose que nous attirons l’attention des parties prenantes de l’Illinois depuis un certain temps », a déclaré Nakhia Morrissette, directrice de la région centrale de l’EISE et porte-parole de la Coalition Path to 100. «Notre industrie perd pas mal d'emplois. Les entreprises de l'Illinois en arrivent au point où elles doivent décider si le marché ici est durable. »

SunVest

SunVest fait partie de ces entreprises. Bien que basé dans le Wisconsin voisin, le développeur solaire commercial a profité de l'ouverture par FEJA du DG de l'Illinois et des marchés solaires communautaires et dispose désormais d'une équipe dans l'État. Tim Polz, vice-président principal du développement, a déclaré que SunVest avait développé et construit près de 10 MW de grands projets DG dans l'Illinois l'année dernière et que 105 projets solaires communautaires avaient été développés et soumis à l'ABP. Seuls 10 de ces projets ont reçu des contrats CER.

«Sans contrats de crédit, il serait difficile de réaliser la même adhésion de la part des clients car le coût de le faire pour l'utilisateur final serait beaucoup plus élevé», a déclaré Polz. «Nous construisons de nombreux projets qui ont obtenu des contrats REC dans le cadre de l'approvisionnement initial dans le cadre du programme de blocs ajustables. Dans l'attente de 2021, nous avons transféré des ressources de l'Illinois vers d'autres marchés simplement parce que nous ne savons pas s'il y aura des opportunités pour nous de construire des projets solaires ici, dans l'Illinois. "

Il y a eu des mesures pour corriger la situation. Avec la contribution de la coalition Path to 100, la loi Path to 100 a été introduite à la fois à la Chambre et au Sénat en 2019 pour porter le RPS de l'État à 40% d'ici 2030 et garantir des fonds suffisants pour atteindre le nouvel objectif. Bien qu'elle n'ait pas encore été adoptée, la loi bénéficie déjà du soutien du gouverneur démocrate JB Pritzker, qui avait fait campagne pour une énergie 100% propre.

«C'est un gros problème que le gouverneur Pritzker prenne la tête de ce à quoi ressemblerait la législation sur l'énergie», a déclaré Peter Gray, porte-parole de l'Illinois Solar Energy Association et de la Coalition Path to 100. «Ce type de leadership qui cherche à être équitable dans tous les secteurs et à profiter aux entreprises solaires petites et grandes – c'est quelque chose qui profitera à l'Illinois et qui faisait défaut dans les administrations précédentes.»

Pour donner un coup de pouce aux législateurs, le gouverneur Pritzker a publié en août 2020 huit principes pour guider la réforme énergétique. Le Principe 3 a spécifiquement proposé de faire de l'Illinois un leader des énergies renouvelables en:

  • Vers une énergie 100% propre d'ici 2050
  • Créer de nouveaux crédits de net-metering
  • Supprimer les obstacles au développement solaire
  • Créer une structure solaire communautaire qui valorise l'efficacité au lieu d'un terrain à faible coût
  • Améliorer le processus de délivrance des permis
  • Améliorer la méthodologie d'interconnexion
  • Faciliter le déploiement du stockage d'énergie

Le bureau du gouverneur a convoqué des groupes de travail pour aider à façonner la législation à adopter lors de la session de veto de cet automne. La correction des déficits de financement qui empêchent actuellement la construction de projets et menacent potentiellement les emplois dans les énergies renouvelables est une préoccupation majeure.

SunVest

La Coalition Path to 100 s’inspire du bureau du gouverneur et aide actuellement les groupes de travail. Mais tout est sur un calendrier accéléré – le financement est déjà à court et la session de veto de l'Assemblée générale de l'Illinois ne dure que deux semaines en novembre et décembre. Si rien n'est adopté, le marché solaire de l'Illinois en 2021 pourrait être une ville fantôme.

«L'Illinois en 2007 [established] un RPS de 25% d'ici 2025. Nous mettons maintenant en place les éléments fonctionnels pour vraiment commencer à atteindre cet objectif. Nous voyons que nous pouvons le faire: nous pouvons construire des énergies renouvelables rapidement que les clients veulent », a déclaré Morrissette. «Ces objectifs sont réalisables, mais il est essentiel de mettre en place les mécanismes qui fonctionnent vraiment pour que les entreprises se développent et que les clients achètent.»

Les entreprises comme SunVest doivent maintenant simplement attendre de voir ce qui se passe.

"Nous avons été en contact avec divers législateurs au cours de l'année dernière pour leur faire savoir que cette falaise arrive", a déclaré Polz. «Je ne sais pas quoi [Illinois] aurait pu faire mieux autrement que de mieux anticiper l'intérêt du programme et de prévoir un mécanisme permettant de poursuivre le financement et de maintenir la capacité disponible dès le départ. C'est ce que nous essayons de faire maintenant, et nous espérons pouvoir apporter une solution avant que la falaise n'arrive. "


Cette histoire fait partie du rapport annuel sur la politique solaire régionale de Solar Power World. Découvrez-en plus dans notre édition numérique du magazine.

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