Les services publics prennent les rênes dans le nord-est et demandent un stockage chez le client

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Les centrales électriques virtuelles rendent le stockage derrière le compteur plus attrayant pour les services publics.


L’adoption du stockage d’énergie résidentiel se développe dans le nord-est, et aucun mandat étatique n’est à l’origine de l’augmentation des chiffres. Étonnamment, ce sont les services publics qui encouragent les clients à se procurer des batteries et à les inscrire dans des centrales électriques virtuelles (VPP). Au lieu d’être menacés par les systèmes d’énergie renouvelable installés par les clients, les VPP font de l’énergie solaire et du stockage une ressource agréable pour les services publics.

Le réseau électrique américain a longtemps fonctionné comme une rue à sens unique : les services publics fournissent de l’électricité aux clients mais ne demandent jamais d’électricité aux clients. C’est pourquoi le solaire résidentiel a toujours été un obstacle pour les services publics – ils ne demandent pas la production d’électricité solaire de pointe à midi alors qu’ils doivent encore allumer des générateurs à combustible fossile pour répondre à la demande de pointe à 18 heures.

Seul l’ajout de batteries permet à l’énergie solaire installée par le client de devenir une ressource distribuable avec laquelle les services publics peuvent travailler – s’ils y ont accès via des groupes de batteries distribuées derrière le compteur connues sous le nom de VPP.

« Maintenant, le service public peut dire : « Nous avons besoin que ces batteries se déchargent entre 17 h et 20 h jeudi lorsque nous anticipons une augmentation de la demande. » S’ils sentent qu’ils peuvent avoir un certain degré de contrôle, cela les aide grandement à se sentir mieux dans le stockage derrière le compteur », a déclaré Todd Olinsky-Paul, directeur principal de projet pour Clean Energy Group (CEG).

Une installation Tesla Powerwall réalisée par Green Mountain Solar qui est inscrit dans un VPP au Vermont.

CEG a récemment publié un rapport sur les meilleures pratiques en matière de politique de stockage d’énergie dans toute la Nouvelle-Angleterre et a constaté qu’atteindre les objectifs de déploiement de batteries n’est pas la meilleure utilisation des ressources. Bien que les normes du portefeuille d’énergies renouvelables exigent que certaines quantités d’énergie solaire et éolienne soient ajoutées au réseau, les batteries doivent être incitées à un but précis. Par exemple, la Clean Peak Energy Standard du Massachusetts exige que les services publics fournissent des ressources de pointe propres, ce qui rend ensuite toutes ces batteries résidentielles plus attrayantes.

«Ce qui va faire la différence, c’est la centrale électrique virtuelle. Les services publics commenceront à comprendre qu’ils peuvent utiliser ces ressources client plutôt que d’être simplement à la merci des ressources », a déclaré Olinsky-Paul.

Si les services publics et les opérateurs de réseau sont ouverts aux VPP, ils sont souvent gagnant-gagnant des deux côtés de la ligne électrique. Les services publics ont accès à des milliers de mini-centrales électriques et à une énergie propre sans construire leurs propres sous-stations, et les clients bénéficient d’avantages supplémentaires grâce à leurs ressources de secours d’urgence.

Et le Nord-Est est un brillant exemple en ce moment de la façon dont les centrales électriques virtuelles peuvent fonctionner pour toutes les parties.

« Le Nord-Est est l’une des régions les plus réceptives [to VPPs]. Ils ont une politique solaire fondamentale stable et ils ont superposé des incitations au stockage et des programmes de service de réseau de stockage. Lorsque vous mettez tout cela ensemble, c’est un endroit très sympathique pour faire des affaires », a déclaré Chris Rauscher, directeur principal du développement du marché et des politiques pour Sunrun, un installateur national à la recherche de programmes VPP.

Les services publics trouvent les avantages du VPP

Certains services publics du Nord-Est ont mis en place des programmes VPP. Trois services publics (Eversource, National Grid, Cape Light Compact) travaillant dans le Connecticut, le Massachusetts et le Rhode Island ont uni leurs forces dans le cadre du programme ConnectedSolutions pour payer des incitations annuelles aux clients pour accéder à l’énergie stockée derrière le compteur. Le programme est configuré comme une conception BYOD (apportez votre propre appareil), et le paiement est déterminé par la marque de la batterie et son utilisation.

L’installateur du Vermont SunCommon termine une installation Tesla Powerwall

Le service public du Vermont Green Mountain Power (GMP) a également lancé un programme BYOD, mais il s’est vraiment mis sur la carte en 2017 en tant que premier service public du pays à s’associer spécifiquement avec Tesla pour utiliser les Powerwalls client dans un VPP. L’utilisation par GMP de 3 000 Powerwalls installés dans les maisons des clients, ainsi que des batteries à grande échelle, a permis de réduire de plus de 3 millions de dollars les coûts de réseau et d’électricité pour les clients en 2020.

« Le stockage est l’une des choses les plus importantes que nous puissions faire pour lutter contre le changement climatique et travailler également pour augmenter la résilience de nos clients et réduire les coûts. Le stockage est comme un couteau suisse en ce qui concerne tous les différents avantages qu’il peut offrir », a déclaré Kristin Carlson, vice-présidente de la stratégie et des relations extérieures chez GMP. « C’est pourquoi GMP a été le premier à proposer un programme Powerwall à nos clients il y a plusieurs années. Les centrales électriques virtuelles sont un élément clé de la façon dont nous nous dirigeons vers l’avenir. »

GMP est un service public relativement petit — il dessert environ 266 000 clients à travers le Vermont. Mais ces clients sont le « North Star » de GMP, a déclaré Carlson, et chaque programme développé par le service public vise à aider les clients à économiser de l’argent et à trouver la résilience électrique.

« Nous ne commençons pas un programme en pensant que nous allons révolutionner le monde des services publics. Nous lançons un programme parce que nous pensons qu’il profitera à un propriétaire ou à un locataire, quelqu’un qui obtient de l’électricité de notre part au Vermont », a-t-elle déclaré. « C’est notre objectif, mais il est impératif que les services publics agissent et agissent rapidement compte tenu de ce à quoi nous sommes confrontés avec le changement climatique et les pressions sur les coûts. »

La petite taille de GMP lui permet de mettre en œuvre rapidement de nouveaux programmes agressifs. Le succès du premier programme Powerwall a conduit à l’offre BYOD, qui comprend jusqu’à 10 500 $ pour l’achat d’une batterie domestique en plus des paiements d’utilisation. Carlson a déclaré que d’autres services publics ont demandé des conseils pour lancer leurs propres programmes VPP.

« Notre objectif est toujours le Vermont et nos clients, mais pendant que nous faisons le travail ici, nous entendons des services publics de tout le pays qui veulent en savoir plus sur ce que nous faisons et comment cela fonctionne », a-t-elle déclaré. « GMP a une forte culture de l’innovation et une forte concentration sur la culture client. Nous déployons simplement les programmes et commençons à le faire parce que nous réalisons qu’il n’y a pas de temps à perdre. Nous espérons que nous pourrons être une ressource pour d’autres personnes qui ont des questions.

Les installateurs solaires repensent leur approche

L’installateur solaire résidentiel national Sunrun considère le stockage d’énergie comme une voie commerciale évidente à suivre, et son équipe politique travaille activement dans tout le pays pour faire adopter les VPP.

« On ne peut vraiment pas parler de stockage sans parler d’énergie solaire. Le solaire est le moteur du stockage », a déclaré Rauscher. « Quelque 95 % des batteries résidentielles installées aujourd’hui sont couplées à l’énergie solaire. »

Rauscher a déclaré que lui et son équipe politique de Sunrun étaient généralement surpris de la facilité avec laquelle les décideurs politiques acceptaient le stockage d’énergie. Après avoir principalement subi des contrecoups lors de la promotion de la politique solaire, Sunrun est prêt à se battre pour les batteries. Au lieu de cela, les décideurs et les services publics posent leurs propres questions qui démontrent une compréhension immédiate des avantages de la technologie.

« Nous pensions que nous allions être en mesure d’essayer de les convaincre des avantages d’avoir agrégé des batteries distribuées sur le [grid] système », a-t-il déclaré. « C’est incroyable à quelle vitesse cela a progressé. Nous ne sommes pas confrontés à des régulateurs ou des services publics sceptiques et leur disons qu’ils devraient avoir des batteries sur le réseau. C’est plutôt, quelle taille, où, quelle fonction, comment sont-ils compensés ?

Sunrun et d’autres installateurs et agrégateurs tiers peuvent ensuite effectuer le travail pour connecter les services publics aux batteries résidentielles via des programmes VPP. Par exemple, Sunrun travaille dans le nord-est pour regrouper 300 de ses systèmes de batteries résidentielles Brightbox pour fournir de l’énergie lorsqu’il est appelé par le service public de New York Orange & Rockland Utilities (O&R). Sunrun simplifie les choses des deux côtés : les services publics ne doivent travailler qu’avec un seul agrégateur et les clients n’ont pas à chercher des incitations. Grâce à ce partenariat O&R, Sunrun distribue l’électricité au service public lorsque cela est le plus nécessaire, et les clients de Sunrun reçoivent initialement une batterie à prix réduit pour adhérer au VPP, puis reçoivent une compensation pour leur participation.

Crédit : SunCommon

« La famille occupée moyenne de la classe moyenne ne va pas inscrire sa batterie Powerwall ou LG dans un VPP, la gérer et s’assurer qu’elle a toujours le bon état de charge, puis demander le paiement », a déclaré Rauscher. « Donc, nous faisons tout cela pour le client. Souvent, le client ne saura même pas que la batterie fonctionne en temps réel pour les VPP. Mais ils apprécieront quand ils recevront une carte de paiement ou une autre incitation de notre part à la fin de l’année.

Cette compensation supplémentaire pour aider à écologiser le réseau n’est pas encore une force motrice pour l’adoption des batteries résidentielles. La sauvegarde d’urgence est toujours la principale raison pour laquelle les consommateurs investissent dans le stockage, mais les incitations aux services publics peuvent être un bonus pour ceux qui envisagent leurs options.

« Je ne dirais pas que le consommateur moyen vient nous voir et dit qu’il veut faire partie d’une centrale électrique virtuelle », a déclaré Rauscher. « Mais c’est l’écart que nous essayons de combler – cet écart entre l’éducation des consommateurs et ce dont le service public et l’opérateur du marché ont besoin. Un client viendra chez nous et s’intéressera à l’énergie solaire et aux batteries résilientes et à cette proposition de valeur, puis nous pourrons adoucir l’affaire en inscrivant le système de ce client dans un VPP, en partageant les revenus et en réduisant les coûts.

L’adoption des batteries augmente dans tout le pays, alimentée par l’intérêt des clients pour la sauvegarde d’urgence, et le Nord-Est est l’une des premières régions à faire fonctionner en coopération le stockage d’énergie des deux côtés du compteur.

« Les services publics, dans l’ensemble, sont assez conservateurs par nature, mais ils doivent encore regarder vers l’avenir. Je pense qu’ils voient l’écriture sur le mur. Le stockage ne va pas disparaître », a déclaré Olinsky-Paul. « Les services publics voient cela venir et ils vont devoir y faire face. Certains vont y faire face en résistant aussi longtemps qu’ils le peuvent, et d’autres essaient d’aller de l’avant et de l’intégrer dans leurs portefeuilles. »


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