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Les services d'entreposage offrent un niveau de fiabilité supplémentaire aux installateurs solaires

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Garder le stock d'un entrepôt rempli de composants solaires nécessite un système de suivi et du personnel qualifié pour le faire fonctionner. C’est une entreprise de grande envergure. Par conséquent, les installateurs solaires travaillant à de plus petites échelles pourraient trouver les services d’entreposage offerts par les distributeurs plus économiques que de les faire eux-mêmes.

Les distributeurs conservent un stock précis d'équipements solaires entreposés, ce qui permet aux installateurs de commander facilement des composants pour des projets. Crédit: Soligent

«Le partenariat avec un distributeur pour gérer l’entreposage présente des avantages. Ce distributeur a une envergure et les économies d'échelle s'accompagnent d'économies d'échelle », a déclaré Tom Bone, PDG de CivicSolar, un distributeur d'énergie solaire. «Ainsi, au moins en théorie, l’exploitation de l’entrepôt coûte moins cher au distributeur.»

Le rôle du distributeur dans l’énergie solaire consiste à acheter des équipements spécifiques en vrac, à les entreposer et à les expédier aux clients. Les distributeurs disposent du pouvoir d'achat nécessaire pour importer des composants de fabricants internationaux, notamment ceux affectés par les tarifs, avec moins de perte de profit qu'un installateur individuel. En d’autres termes, les distributeurs peuvent faire gagner du temps et de l’argent aux installateurs d’énergie solaire lors de l’acquisition de composants.

Pour les distributeurs, il existe des considérations de coûts, telles que les majorations de produits et les prix concurrentiels du marché pour des composants individuels, mais ils disposent toujours d’un pouvoir d’achat plus important et sont en mesure de proposer une plus grande variété d’équipements que l’installateur solaire moyen.

«La plupart des fabricants n’ont pas d’équipes de vente importantes ni un stock important de produits», a déclaré Jim White, fondateur et PDG de The PowerStore, un distributeur solaire basé au Texas. «Ils comptent sur leurs principaux distributeurs pour vendre et stocker le produit. Avec la plupart des fabricants, nous achetons des conteneurs directement à leurs usines de fabrication, nous les acheminons vers notre entrepôt au Texas et nous les distribuons. ”

Les distributeurs disposent d’entrepôts pré-établis, assurés et dotés en personnel, permettant de conserver des inventaires précis. Les employés sont généralement familiarisés avec les composants qu’ils vendent aux installateurs. Ils ont souvent du temps à faire avec le matériel et expédient des composants compatibles fournis. Comme dans le cas de CivicSolar, certains vendeurs de distribution ont une expérience en ingénierie et peuvent concevoir eux-mêmes des systèmes solaires.

Lors de la sélection d’un distributeur pour ses services d’entreposage, recherchez-en un qui s’est avéré réactif. Il est nécessaire pour un distributeur d’être responsable de la vérification de l’équilibre des stocks, a déclaré Bone.

Pour les entrepreneurs solaires qui sélectionnent des services d'entreposage, les sources recommandent de choisir des distributeurs offrant une réactivité constante et une connaissance pratique des produits. Crédit: RP Construction Services

«La réactivité est une valeur clé pour nous, car lorsque nous répondons à un contrat d’entreprise, nous nous en prenons à son problème», a-t-il déclaré. «Nous devenons des partenaires dans ce secteur et nous devenons leur partenaire dans la chaîne d'approvisionnement."

Bone a recommandé à ses pairs de consulter les services d’entreposage utilisés. Rester fiable et cohérent dans chaque interaction et transaction est une qualité nécessaire du distributeur.

«Le fait de disposer d’un distributeur connaissant suffisamment le produit pour savoir si vous avez les bonnes ou les mauvaises pièces peut vous conseiller sur les éléments à utiliser sur un chantier. [and] est très important », a déclaré Jon Doochin, PDG de Soligent.

Il a ajouté que l'installation d'un système solaire sur un toit devrait viser avant tout un entrepreneur en énergie solaire, sans se soucier des solutions de produits les plus compatibles.

Entrepôts gérés par les installateurs

La perspective d'ouvrir un entrepôt en tant qu'installateur signifie une perturbation initiale de la trésorerie et la responsabilité de la doter en personnel.

«Dès que vous commencez à faire confiance à un entrepôt et que vous pensez que vous avez 40 microinverteurs supplémentaires à l'arrière pour le projet de demain, il s'avère qu'il n'y en a que 37, ce qui est très important pour le fonctionnement de votre entreprise, Dit Bone. «Il y a ces coûts supportés par un entrepôt et puis il y a l'expertise. Aurez-vous l'expertise interne? Ou allez-vous utiliser cette expertise? Ou êtes-vous prêt à commettre des erreurs et à vous familiariser avec cette expertise en gestion d'entrepôt? ”

Les installateurs avec des entrepôts peuvent acheter directement auprès des fabricants, mais le succès de cette méthode repose sur la rapidité avec laquelle ils peuvent déplacer ce produit et l’installer. Les installateurs peuvent également inventorier les paquets groupés plus petits fournis par les distributeurs pour les projets planifiés au cours de la semaine de travail, ce qui peut entraîner des coûts moindres et un risque moindre de dégradation de la valeur des composants. Garder l'équipement sur les étagères trop longtemps signifie que de nouveaux composants plus performants sont en cours de fabrication, ce qui peut entraîner une perte d'argent et un gaspillage pour un installateur possédant un entrepôt.

Mais les installateurs n’excluent pas nécessairement la nécessité de maintenir complètement un entrepôt. Pour les entrepreneurs de taille suffisante, il serait peut-être plus judicieux de conserver un stock interne plus important au lieu de s’en remettre au seul entrepôt du distributeur.

Les installateurs solaires peuvent choisir de gérer leurs propres entrepôts, ce qui leur donne la possibilité de conserver un stock d’équipements solaires dédié, tout en faisant appel à un distributeur pour leur fournir des produits destinés aux projets à venir. Crédit: RP Construction Services

"Je pense qu'il y a beaucoup de raisons d'avoir un petit entrepôt et que notre industrie est sujette à des chocs d'approvisionnement", a déclaré Doochin. «Un jour, vous subissez un choc dans la chaîne d'approvisionnement et vous faites passer un tarif douanier de 10% un autre jour, et tout cela affecte les emplois. Ainsi, la tenue des stocks serait utile pour vos gars. "

Tout dépend de la préférence de l'installateur. Garder l'inventaire d'un stock personnel signifie que les contractants ont une connaissance directe des composants disponibles et de ce qui doit être ramassé ou livré. Les distributeurs peuvent toujours fournir des composants pour inventaire à l’entrepôt d’un installateur solaire. Doochin a décrit l'entreposage comme un «contrôle de son propre destin».

SunRenu Solar, un installateur solaire de l'Arizona, a conservé un entrepôt pour stocker les composants solaires en excès au cours des six dernières années. Même s’il ne s’agit pas d’un distributeur, SunRenu a pu stocker des composants défectueux, incompatibles ou obsolètes, et même utiliser des équipements inutilisés pour construire des systèmes solaires appartenant à l’entreprise et destinés aux églises et aux organisations à but non lucratif.

«Nous avons réussi à acheter un petit pourcentage de matériaux par rapport à ce dont nous avons besoin. [for] chaque travail », a déclaré John McDonnell, membre directeur et fondateur de SunRenu Solar. «Nous tirons le maximum de notre stock, ce qui minimise les sorties de fonds dues aux stocks de matières.»

RP Construction Services (RPCS), un installateur de système de suivi Array Technologies, a commencé à gérer son propre entrepôt en janvier 2019. La société possède des installations à Bakersfield, en Californie et dans le centre du Texas, qui nécessitent de quatre à huit employés à temps plein.

RPCS s'est lancé dans le jeu de l'entreposage pour rendre un aspect de la réalisation de projets solaires plus prévisible: la livraison du produit. L’entrepôt de la société fonctionne à une échelle qui justifie l’utilisation du logiciel de gestion NetSuite qui assure le suivi des expéditions, des emplacements d’entrepôt, des réceptions des articles, du nombre de réceptions et des stocks.

Avoir un entrepôt en tant qu'installateur peut signifier changer de personnel ou engager du personnel pour le maintenir. Il a en outre la responsabilité de maintenir un flux constant d’inventaire sans pour autant conserver une réserve de composants obsolètes ou incompatibles. Crédit: RP Construction Services

«Il existe déjà suffisamment de variables telles que la météo, les conditions souterraines et les livraisons de modules du client qui sont hors de notre contrôle», a déclaré Eben Russell, PDG de RPCS. «Nous essayons simplement d'éliminer les inefficacités et les impacts liés au calendrier avec les portions de travail que nous pouvons contrôler."

Russell a expliqué que la mise en service de l’entrepôt n’était pas facile et que les efforts de toute l’équipe RPCS étaient nécessaires. Cependant, moins d'un an après le début des opérations, l'entreprise commence à voir les avantages de l'entreposage. RPCS peut accélérer le processus de livraison des projets solaires de suivi à axe unique, qui sont utilisés dans des projets de grande envergure et dont les délais sont plus longs.

Mais même si un installateur solaire n’a pas son propre entrepôt, il peut être utile de garder un stock d’équipement en stock.

«Vous allez perdre des composants. La pince va tomber du toit et atterrir dans un buisson et vous n’allez pas la trouver », a déclaré CivicSolar’s ​​Bone. «Il y a toutes sortes d’exigences qui se posent lors d’une installation. Ainsi, en tant qu’entrepreneur, vous aurez tout intérêt à disposer de pièces de rechange dans votre bureau ou dans votre entrepôt.»

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