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Les propriétaires fonciers ont besoin de plus d'options pour stimuler le boom des toits dans le développement solaire à grande échelle

Par Laura Pagliarulo, membre fondatrice et présidente, SolaREIt

Il n'y a pas si longtemps, les propriétaires n'avaient qu'une seule option pour installer des panneaux solaires sur leurs propriétés. L'énergie solaire sur les toits nécessitait un gros investissement initial qui a été rentable au fil du temps. Les propriétaires riches pourraient faire l'investissement. Les gens qui se soucient profondément du climat et de l'environnement pourraient le faire fonctionner. De nombreuses innovations ont été introduites dans la croissance du solaire résidentiel, mais la plus importante a peut-être été le bail solaire.

Avec le bail solaire, l'énergie solaire résidentielle zéro down qui a permis des économies immédiates est devenue possible. Depuis l'introduction du bail solaire il y a un peu plus de dix ans, les installations solaires résidentielles ont augmenté de près de 5000 pour cent.

Maintenant, les propriétaires ont le meilleur de tous les mondes dans les achats solaires, les baux et les prêts solaires. La croissance de l'énergie solaire résidentielle a vraiment pris son envol lorsque le marché solaire a offert des choix financiers élargis aux propriétaires. Et nous n’avons jamais regardé en arrière. Aujourd'hui, le marché solaire résidentiel comprend à peu près tout le monde, car l'industrie offre aux gens des moyens intelligents de réduire leurs coûts énergétiques et d'augmenter la valeur de leur propriété.

Nous avons développé le marché grâce au choix des consommateurs et à l'innovation. Il ne fait aucun doute que l'augmentation des options financières élargit le marché.

Les leçons du marché des toits peuvent être tirées aujourd'hui du développement commercial et utilitaire à énergie solaire.

Ces innovations sur le marché des toits ont tout à voir avec le développement solaire commercial et utilitaire d'aujourd'hui. Bien que l'énergie solaire à grande échelle n'ait pas la même flexibilité financière que le marché résidentiel, l'offre d'options aux propriétaires fonciers a été largement négligée. Cette partie essentielle de l'industrie dépend toujours fortement de la structure traditionnelle des baux fonciers – environ 85% de tous les terrains destinés aux projets solaires sont loués. Une grande partie des terres bien adaptées au développement solaire à grande échelle appartient à des agriculteurs, qui sont confrontés à des pressions économiques continues au moment où ils envisagent de prendre leur retraite. (40% des terres agricoles américaines appartiennent à des agriculteurs âgés de 65 ans ou plus.) La solution universelle ne convient pas à tout le monde. Et s'ils ne veulent pas louer leur terrain? Peut-être préféreraient-ils le vendre ou monétiser leurs loyers.

Conclusion: les propriétaires fonciers, comme tout consommateur, veulent des options. Et notre industrie n’a pas encore livré ses fruits.

Plus vite nous déchiffrerons le code pour donner aux propriétaires fonciers les options dont ils ont besoin, plus vite nous verrons un boom dans ce segment du marché solaire comparable à ce qui s'est produit sur le marché des toits au cours de la dernière décennie. Il existe deux principaux domaines d'innovation les plus susceptibles d'y parvenir.

Acquisition de terrain

Les projets solaires au sol nécessitent de grandes étendues de terres – dont une grande partie est actuellement utilisée comme terres agricoles aux États-Unis Plutôt que de poursuivre un bail traditionnel, de nombreux agriculteurs qui contrôlent cette terre peuvent préférer simplement liquider la propriété, en vue de la retraite. . Les options d'achat ne sont pas inconnues sur le marché solaire. Mais à quelle fréquence les développeurs proposent-ils cette option de manière proactive? Pas souvent. Beaucoup n'ont pas le capital ou les partenaires financiers pour faire cette offre. Le fait est que les options d'achat n'entrent dans la conversation que lorsque les propriétaires fonciers l'exigent en échange du contrôle du site.

Même lorsque les options d'achat sont sur la table, elles se heurtent souvent à des obstacles qui pourraient être évités avec une meilleure flexibilité. Par exemple, les options d'achat de terrain expirent généralement autour de l'avis de procéder (NTP) d'un projet. Que se passe-t-il si le projet est retardé pour une raison quelconque, mais que le propriétaire foncier ne prolongera pas l'option? Les développeurs doivent travailler avec des entreprises préparées à ce problème et disposées à faire preuve de souplesse, en reconnaissant que les détails à court terme ne devraient pas nuire au succès à long terme.

Location pré-payée

Les prépaiements de location sont un autre outil sous-utilisé dans la boîte à outils de négociation du développeur. Les prépaiements de bail permettent aux promoteurs de «faire avancer» la valeur du bail avec un seul paiement forfaitaire, en échange de la vente par les propriétaires fonciers des droits fonciers pendant la durée du bail. Pour les propriétaires fonciers, cela leur donne la flexibilité de conserver la propriété de la propriété, puisqu'ils reprennent le contrôle total de la propriété une fois la durée du bail expirée. De plus, ils peuvent choisir de ne vendre qu'une partie de la durée de leur bail, ou le tout. Cela peut être une offre puissante pour les propriétaires fonciers pour les développeurs qui tentent de prendre le contrôle du site – mais aujourd'hui, il entre rarement dans les conversations de négociation.

C'est l'heure

Ce ne sont là que deux des domaines les plus probables de l'innovation financière dans l'acquisition de terrains solaires qui apporteront à notre industrie la flexibilité dont nous avons besoin. Plus l’industrie peut se concentrer sur la fourniture d’options prêtes à l'emploi, facilement accessibles et adaptées aux besoins des propriétaires fonciers à tous les stades de développement, plus nous pouvons mettre sur le marché de l'énergie solaire. Si nous voulons voir un niveau de croissance similaire à ce qui s'est passé dans les toits et le solaire résidentiel (c'est le cas!), Nous en aurons besoin.

À chaque étape, la clé est de se mettre à la place du propriétaire foncier. Quelles options exigerions-nous si nous étions approchés au sujet de notre propre terre? Quels intérêts non monétaires guideraient notre prise de décision? Quelles autres options non solaires envisagerions-nous? Dans quelques années, lorsque nous regarderons en arrière toutes les innovations qui se sont produites dans le développement des terres solaires – et toute la croissance qu'elle a déclenchée – ce sera parce que l'industrie a soigneusement pris en compte les besoins des propriétaires fonciers, a travaillé avec des partenaires pour répondre à ces besoins et se produire.

Cela ne peut pas démarrer assez vite.

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