Produisez de l'énergie solaire !

Les pratiques et synergies de l'agrivoltaïque

Article de contribution de RPCS

Crédit: RPCS

Le printemps bat son plein, et avec lui des conversations grandissantes sur le domaine de l'agrivoltaïque.

L'augmentation de la demande solaire a suscité un intérêt pour l'étude et la définition de la synergie entre la combinaison de la production solaire et de la production agricole, comme la plantation de cultures ou le pâturage des animaux, sur la même terre.

Le consensus général est que non seulement cette intégration économise de l'espace, mais qu'elle offre un certain nombre de résultats mutuellement bénéfiques pour les sphères énergétique et agricole ainsi que pour les communautés et l'écosystème environnants.

La combinaison de l'énergie solaire et de l'agriculture est une solution gagnant-gagnant prometteuse dans une variété de secteurs. Bien qu'encore relativement nouvelle et incontestablement complexe, l'agrivoltaïque fait l'objet de recherches actives dans le but de comprendre pleinement comment l'intégration de la production agricole et de l'énergie solaire peut être maximisée pour favoriser tous les acteurs.

Voici un examen plus approfondi des différentes pratiques et synergies de l’agrivoltaïque, et de ce que cela signifie pour l’avenir de l’énergie solaire, de l’industrie agricole et des communautés en général.

QU'EST-CE QUE L'AGRIVOLTAÏQUE?

Crédits: Array Technologies

Un terme accrédité par le scientifique français Christophe Dupraz, agrivoltaïque ou agrophotovoltaïque, est défini comme la pratique de co-développer la même superficie de terres à la fois pour l'énergie solaire et l'agriculture.

Cette coexistence de l'énergie solaire photovoltaïque et de l'agriculture présente un certain nombre de résultats positifs, améliorant la production de certaines cultures, augmentant la rétention d'eau dans le sol sous un panneau solaire et réduisant l'entretien d'un système solaire, entre autres avantages. Mieux encore, il a le potentiel d'augmenter les revenus de toutes les parties concernées.

Bien que certaines cultures ne conviennent pas à cette technique et que les impacts varient selon le type de plante, les chercheurs ont en outre découvert que les systèmes agrivoltaïques ont des implications prometteuses pour la production alimentaire, l'utilisation efficace de l'eau et les économies d'eau, et la production d'énergie renouvelable.

Des scientifiques de l'Université d'État de l'Oregon ont découvert qu'en co-développant seulement 1% des terres cultivées avec l'énergie solaire – une méthode qui peut potentiellement augmenter les récoltes dans certains environnements – pourrait plus que satisfaire la demande énergétique du monde entier.

CONFLITS D'UTILISATION DES TERRES ET DILEMME ALIMENTATION CONTRE CARBURANT

Un inconvénient souvent cité et un facteur important dans le domaine de l'agrivoltaïque est le remplacement des terres agricoles vivrières par des panneaux solaires. L'énergie solaire a tendance à être installée à la périphérie des villes, à proximité immédiate de l'endroit où elle est nécessaire et traditionnellement là où la production alimentaire a déjà lieu. Les terres cultivées couvrent les terres qui ont le plus grand potentiel d'énergie solaire, en fonction de plusieurs facteurs, tels que la quantité de lumière solaire entrante, la température de l'air et l'humidité.

Un panneau solaire a besoin d'espace. Mais contrairement à l'énergie extractive, qui doit continuellement exploiter ou forer de nouvelles zones pour soutenir la production, l'énergie renouvelable comme le solaire peut être maintenue indéfiniment sur la même parcelle de terrain. Même si l'énergie solaire ne représente qu'une fraction du portefeuille énergétique américain, son déploiement a déjà conduit à des conflits d'utilisation des terres entre les partisans du solaire et les agriculteurs.

Il est important de noter, cependant, que l’énergie solaire sera moins étendue chaque année grâce aux améliorations de la technologie et de l’efficacité. Les panneaux solaires peuvent également être mis hors service et reconstruits sur la même parcelle de terrain une fois la durée de vie d'un projet terminée, contrairement aux combustibles fossiles qui drainent la terre de ses ressources puis se déplacent vers un autre endroit pour faire de même. L'étalement peut être contenu grâce au solaire, et avec une source d'énergie illimitée comme le soleil, la même zone terrestre peut continuer à être productive tant que le soleil brille. Pour pousser plus loin ce point, le développement du solaire peut se faire de manière durable et écologiquement responsable pour réduire l'impact sur l'écosystème environnant, et même offrir un refuge à la faune et aux espèces sensibles.


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