Produisez de l'énergie solaire !

Les plans solaires s'accélèrent lors du changement d'équilibre des pouvoirs en DC

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Par David Heyman, PDG, Safari Energy

Alors que les entreprises s'efforcent de se remettre des défis de 2020, plusieurs développements politiques promettent de placer l'énergie solaire et renouvelable au centre de la scène.

Après avoir obtenu la présidence et une majorité de 51 voix contre 50 au Sénat, les démocrates sont prêts à contrôler le programme législatif des années à venir. Cela signifie que le changement climatique et les incitations aux énergies renouvelables seront probablement au centre des préoccupations, avec l'initiative Climate Energy Revolution du président élu Joe Biden comme concept directeur. Cependant, une grande partie de l'agenda démocrate n'est pas à l'abri de l'obstruction systématique, qui ne peut être évitée qu'avec une majorité de 60 voix ou plus au Sénat.

Ici, nous explorons à quel point ces initiatives sont réalistes et comment les entreprises devraient réagir.

Se préparer à une nouvelle administration

La politique énergétique et climatique est l'une des quatre grandes priorités énoncées par le président élu Joe Biden – avec la lutte contre la pandémie, la reconstruction de l'économie et la réforme de l'immigration. Sa campagne s'est engagée à décarboniser entièrement le secteur électrique américain d'ici 2035 et chercherait à rejoindre à nouveau l'Accord de Paris sur le climat.

Biden et son équipe ont deux grandes voies pour atteindre leurs objectifs de politique énergétique. Premièrement, les actions exécutives qui peuvent être accomplies unilatéralement par le président, mais elles sont également plus faibles et plus temporaires car elles peuvent être contestées ou inversées. Deuxièmement, l'action législative, qui est beaucoup plus permanente, mais plus difficile à adopter en raison du vote à la majorité de 60 voix requis au Sénat pour éviter une obstruction systématique.

Cependant, certaines options législatives n'exigent pas 60 votes. Par exemple, les démocrates pourraient demander une législation pour soutenir le plan de relance de Biden à travers le processus de réconciliation budgétaire. Cela serait similaire à la récente extension du crédit d'impôt fédéral à l'investissement (CII) pour les projets solaires qui a été inclus dans le paquet de dépenses fédérales et d'extension fiscale de 1,4 billion de dollars signé en décembre 2020.

Néanmoins, l'administration Biden cherchera probablement à promulguer une législation soutenant l'initiative «Clean Energy Revolution», qui vise à:

  • Décarboner la production d'électricité d'ici 2035 à l'échelle nationale
  • Investir 2 billions de dollars dans la transition énergétique propre au cours des quatre prochaines années
  • Focus sur l'innovation (captage du carbone, hydrogène vert) et la recherche sur les énergies propres
  • Rénover l’infrastructure énergétique du pays
  • Augmenter l'efficacité des bâtiments et des appareils
  • Réaliser un «investissement historique» dans le stockage d'énergie du réseau
  • Promouvoir les véhicules électriques

Plusieurs objectifs politiques seront probablement recherchés par l'action de l'exécutif, y compris le retour à l’Accord de Paris, l’augmentation des normes d’efficacité des bâtiments de HUD, l’augmentation des normes d’efficacité des appareils électroménagers, la promotion de projets d’énergie renouvelable sur les propriétés fédérales, l’exigence de l’énergie solaire sur les bâtiments des agences fédérales et la divulgation par la SEC du climat des entreprises pour les entreprises publiques. L'administration Biden créera un rôle à la Maison Blanche dédié à la supervision de la politique climatique (au sein du Bureau de la mobilisation pour le climat de la Maison Blanche), leurs secrétaires de cabinet donneront la priorité au changement climatique et à l'énergie propre, et en général, ils rempliront la branche exécutive de partisans de l'énergie propre. . Avec le contrôle du Sénat, ces positions sont susceptibles d'être confirmées relativement facilement.

Certaines initiatives d'énergie propre pourraient bénéficier d'un soutien bipartisan et pourrait être priorisé pour l'action législative par le biais d'un projet de loi de relance. Ils pourraient inclure les investissements dans les infrastructures (y compris l'énergie), les exigences d'efficacité des bâtiments, le financement de l'électrification des transports, les investissements dans le réseau et la capture du carbone.

Que devraient faire les entreprises?

Que ce soit par des mesures législatives ou exécutives, il n’est pas difficile d’imaginer comment les entreprises peuvent bénéficier de ces changements législatifs et politiques, d’autant que les coûts des projets solaires tombent à des niveaux historiquement bas.

À mesure que la nouvelle administration prend ses fonctions, voici les trois principales choses à surveiller:

  1. Établir un RPS national: La création d’une norme nationale pour le portefeuille renouvelable (RPS) accélérerait l’adoption par le pays des énergies renouvelables au-delà des objectifs de RPS actuellement fixés par les États. Environ la moitié de toute la croissance des énergies renouvelables depuis 2000 a été motivée par les objectifs de RPS des États, et un RPS national favoriserait des investissements renouvelables encore plus importants.
  2. Retour de 1603 subventions: Dans la loi américaine sur la reprise et le réinvestissement du président Obama, le programme Section 1603 accordait des subventions pour les investissements dans les énergies propres. Cela a été particulièrement avantageux pour les entreprises qui n'ont pas pu profiter des crédits d'impôt disponibles. Le programme a déboursé plus de 26 milliards de dollars pour aider à financer plus de 100 000 projets d'énergie propre et a permis à un plus large éventail d'organisations d'accéder à des incitations solaires.
  3. Extension ITC supplémentaire: Dans le paquet fiscal de décembre, l'ITC a été prolongé pour que les projets solaires commerciaux restent à 26% pour les années à venir, plutôt que de poursuivre une baisse prévue de 30% qui a commencé en 2019. Les analystes prévoient que l'ITC prolongé pourrait augmenter la production solaire américaine. – le troisième d'ici 2030, et il est possible qu'une nouvelle extension voire une augmentation du crédit puisse être proposée.

Capitaliser sur les investissements dans les énergies renouvelables

Dans un climat politique changeant, les entreprises devraient s'attendre à ce que les investissements verts deviennent non seulement plus attractifs en raison de politiques favorables, mais aussi parce que les préférences des consommateurs et la culture d'entreprise évoluent pour soutenir davantage l'énergie verte.

Au cours des prochaines années, les entreprises peuvent également anticiper une concentration accrue sur la conformité et la déclaration des émissions. Les investisseurs et les parties prenantes continuent d'exiger des initiatives environnementales, de durabilité et de gouvernance (ESG), car les entreprises sans initiatives ESG connaissent des valorisations boursières plus faibles.

Cela a un effet d'entraînement sur l'économie. Alors que les investisseurs exigent une plus grande concentration sur la durabilité, les entreprises se tournent vers leurs chaînes d'approvisionnement, où les émissions peuvent être plus de cinq fois supérieures à celles de l'entreprise elle-même. La prise en compte de cet impact deviendra probablement de plus en plus sophistiquée et sera encouragée par une administration Biden.

La ligne du bas

Si tous les signes indiquent l’engagement de l’administration Biden en faveur de la protection de l’environnement et des énergies renouvelables, il ne s’agit pas seulement de l’environnement. Il existe déjà un argumentaire d'investissement convaincant pour passer à l'énergie solaire que des milliers d'entreprises ont déjà réalisé. La technologie solaire devenant encore plus efficace et les coûts en baisse, investir dans un solaire deviendra encore plus attractif.

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