Produisez de l'énergie solaire !

Les législateurs de l'Ohio présentent un projet de loi pour permettre un référendum public sur les nouveaux projets d'énergie renouvelable

Les représentants de l'Ohio Craig S. Riedel (R-Defiance) et Dick Stein (R-Norwalk) ont récemment présenté un projet de loi qui, selon eux, protège les droits de propriété des habitants du canton en autorisant un référendum public sur les projets éoliens et solaires.

«En tant que législateur de l'État du nord-ouest de l'Ohio, je représente les comtés avec le plus de développement éolien dans l'État», a déclaré Riedel. «La beauté de ce projet de loi est qu'il donne le contrôle local aux habitants du canton pour qu'ils décident si le développement éolien ou solaire est le bienvenu ou s'il est arrêté là où il n'est pas le bienvenu.

En vertu de cette législation, les développeurs sont tenus de partager leur demande avec les administrateurs du canton 30 jours avant de demander un certificat (ou une modification à un certificat existant) auprès de l'Ohio Power Siting Board (OPSB). Après avoir examiné la demande, les fiduciaires doivent voter sur l'un des éléments suivants:

  • Une résolution autorisant la participation du public (accorde aux électeurs qualifiés dans le canton touché le droit de demander un référendum)
  • Une résolution exigeant la participation du public (stipule que si elle est approuvée, un certificat doit être soumis aux électeurs du canton pour approbation par référendum)
  • Aucune résolution (indique le soutien du public pour le projet)
  • Un certificat ou un amendement émis par l'OSPB pour un projet qui relève de la zone d'un canton entre en vigueur le 90e jour suivant sa délivrance, à moins qu'une pétition référendaire ne soit déposée auprès de la commission électorale locale.

Si la pétition reçoit le nombre requis de signatures d'au moins 8% du total des votes exprimés lors de la dernière élection du gouverneur, le projet doit être approuvé par les électeurs lors de la prochaine élection primaire ou générale avant d'aller de l'avant.

Les promoteurs du projet de loi ont noté que le projet de loi est permissif pour les cantons et ne constitue aucun obstacle aux cantons qui soutiennent des projets éoliens et solaires dans leur région.

«Avec l'introduction de cette législation, nous attendons avec impatience d'étendre les droits des communautés locales à être des participants plus actifs dans le développement éolien qui affecte leur vie quotidienne», a déclaré Stein.

La Utility Scale Solar Energy Coalition of Ohio (USSEC) s'oppose fermement à ces projets de loi.

«Cette législation est combattue par les intérêts des entreprises, des travailleurs, de l'agriculture, de l'énergie et de l'éducation. Les entreprises solaires travaillent avec les agriculteurs et les communautés pour développer des projets énergétiques de classe mondiale tout en fournissant des revenus massifs aux écoles et aux gouvernements locaux », a déclaré Jason Rafeld, directeur exécutif de l'USSEC. «Nous envisageons 18 milliards de dollars d'impacts économiques et près de 55 000 emplois grâce au développement de l'énergie solaire à l'échelle des services publics dans l'Ohio. Le projet de loi 52 du Sénat et le projet de loi 118 de la Chambre auraient un effet dissuasif sur ces progrès. Nous pensons que la production d'électricité complexe à l'échelle des services publics doit être réglementée au niveau de l'État. »

«Le processus de l'Ohio Power Siting Board est l'un des processus de délivrance de permis les plus rigoureux et les plus étendus de l'État. Nous passons près d'un an à travailler sur des dizaines d'études telles que l'environnement et la culture, la faune, l'interconnexion et l'économie – en plus de la gestion des transports et des plans de déclassement », a déclaré Mark Walter, directeur des affaires législatives et réglementaires de Savion. «Nous travaillons avec les propriétaires fonciers, les communautés et les entreprises pour créer une richesse durable pour les écoles et les gouvernements locaux dans tout l'Ohio. Au moment où nous atteignons la ligne d'arrivée, certains veulent changer les règles du jeu. Nous avons conclu des accords et des décisions en vertu de la loi actuelle, mais on nous dit que cela n’a pas d’importance. C'est un terrible signal pour envoyer des affaires en Ohio. »

«Nos équipes de projet engagent et écoutent les résidents et les dirigeants communautaires lors du développement de projets pour s'assurer que nos installations peuvent être en harmonie avec la communauté environnante. La conception de chaque site est soigneusement étudiée pour éviter les impacts sur les voisins, l’environnement et les ressources culturelles et communautaires », a déclaré Jessica Gliha, directrice des relations communautaires et gouvernementales de Geenex Solar. «Les processus de développement et de construction de Solar en font l’une des seules utilisations des terres spécifiquement conçues pour permettre à la terre de retrouver son ancienne utilisation en tant que terres agricoles à l’avenir. Le solaire est l’espace réservé idéal pour l’avenir. »

Ce projet de loi accompagne le projet de loi 52 du Sénat parrainé par les sénateurs d'État Bill Reineke (R-Tiffin) et Rob McColley (R-Napoléon). Le projet de loi attend maintenant d'être renvoyé à un comité de la Chambre.

Actualité du bureau du représentant Craig Riedel

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