Les installations solaires remplacent de plus en plus les mines de charbon

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Les États-Unis redéfinissent leurs priorités là où ils s’approvisionnent en énergie. Au cours des 13 dernières années, le pays a fermé plus de mines de charbon qu’il n’en a ouvertes. En 2020, il y avait 551 mines aux États-Unis (sur ce groupe, 37% d’entre elles étaient au ralenti) contre plus de 1 200 mines actives en 2008.

Ce qui reste après l’extraction du charbon rend les conditions du site difficiles pour le réaménagement, mais les entrepreneurs ont de la chance de remplacer les opérations de combustibles fossiles par des panneaux solaires. Les développeurs solaires à l’échelle des services publics planifient et construisent déjà des panneaux dans les communautés charbonnières. Savion développe un projet solaire de 200 MW sanctionné par l’État sur une ancienne mine de charbon du Kentucky ; Competitive Power Ventures a un projet de 127 MW en cours de développement en Pennsylvanie et un autre projet de 175 MW dans le Maryland ; J-POWER USA et Birchwood Solar développent un projet solaire + stockage de 50 MW dans une ancienne centrale à charbon en Virginie.

Anticipant ensuite le changement énergétique, le service public du Michigan, Consumers Energy, a annoncé en juin son intention de cesser l’utilisation du charbon d’ici 2025.

« C’est une transition de pouvoir. Vous utilisez quelque chose qui était une génération de technologie précédente et vous l’adaptez à l’avenir », a déclaré Michael Faraone, directeur de l’ingénierie chez Terrasmart.

Terrasmart, fabricant clé en main de structures solaires et prestataire de services publics, a plusieurs projets à l’ordre du jour qui couvriront les opérations d’extraction de charbon. L’entreprise a la réputation de produire des supports au sol qui fonctionnent dans des conditions de sol difficiles, un problème courant parmi les anciens sites houillers. Le processus d’extraction du charbon laisse derrière lui des résidus miniers, un mélange de différents sols et roches extraits de la terre qui a un faible compactage, comme de la terre de remplissage, et rend difficile l’aménagement de ces terres à des fins résidentielles ou commerciales.

Contrairement aux décharges et à certaines friches industrielles, le sol peut être pénétré sur les sites de charbon, offrant aux installateurs plus d’options que les fondations de ballast. Cependant, des considérations supplémentaires sont nécessaires pour déterminer le taux de compactage d’un ancien site houiller.

Plus d’un quart du charbon du pays est produit dans la région des Appalaches, où se trouvent bon nombre de ces projets solaires. Au début de 2021, une coalition de groupes des Appalaches a publié un rapport avec des plans pour réaménager des mines de charbon abandonnées et des friches industrielles dans six États avec l’énergie solaire.

« Bien que cette dernière année ait présenté de nombreux défis, nous avons vu des communautés des Appalaches continuer à se diversifier économiquement avec des projets de remise en état créatifs et innovants », a déclaré Adam Wells, directeur régional du développement communautaire et économique chez Appalachian Voices.

La coalition s’attend à ce que davantage de sociétés charbonnières déposent le bilan et abandonnent leurs activités en raison des pressions économiques du COVID-19. En octobre, 241 centrales électriques au charbon étaient en passe d’être déclassées.

Avec la disparition des sites d’extraction et des centrales électriques au charbon, il appartient aux énergies renouvelables de remplacer et de réalimenter les sites qui étaient autrefois des moteurs économiques pour de nombreuses communautés.

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