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Les entrepreneurs solaires californiens doivent être au courant des nouvelles décisions en matière de licence et de protection des consommateurs

L'industrie solaire est sans doute réglementée plus étroitement que toute autre industrie de la rénovation domiciliaire, car elle est connectée au réseau électrique – et soumise aux processus et aux refoulements des services publics. Les installateurs solaires en Californie devraient prêter une attention particulière à deux récentes décisions bureaucratiques qui pourraient affecter leur capacité à poursuivre leurs activités comme d'habitude.

Nouvelle exigence de papier client

En 2019, la California Public Utilities Commission a élaboré un guide que les installateurs solaires doivent remettre aux clients potentiels dans les territoires de services publics appartenant à des investisseurs (IOU) expliquant tout ce qu'ils « doivent savoir » avant d'investir dans l'énergie solaire, appelé California Solar Consumer Protection Guide. La California Solar & Storage Association (CALSSA) s'est impliquée dès que possible pour réviser une partie du langage alarmiste initial de la brochure, a déclaré Josh Buswell-Charkow, directeur adjoint de CALSSA.

Bien que les entrepreneurs soient techniquement tenus de soumettre des guides du consommateur signés depuis 2019, il n'y a eu aucune conséquence en cas de non-conformité jusqu'à cette année. Si les reconnaissances de dette constatent que les entrepreneurs ne téléchargent pas les documents remplis et signés, ils seront ajoutés à une liste publique d'installateurs non conformes pour ce trimestre et un suivant, selon Buswell-Charkow. De plus, les IOU auditeront manuellement les applications d'interconnexion des installateurs non conformes lors de leurs contrôles ponctuels semestriels. En Californie, les demandes d'interconnexion résidentielle sont généralement examinées presque immédiatement par les IOU.

« Comme les entrepreneurs le savent, le temps presse ici. Ce n'est pas une bonne chose lorsque les reconnaissances de dette parcourent littéralement votre application d'interconnexion pour s'assurer que vous avez tout fait correctement », a déclaré Buswell-Charkow. « Le conseil que nous donnons aux personnes avec ce guide est de vous assurer que vous vous conformez à toutes les exigences en ce qui concerne son administration correcte et que vous avez de bons systèmes en place afin de ne pas faire face à des conséquences imprévues en cas de non-conformité. . "

Bien que CALSSA ait été en mesure de suggérer des modifications aux versions antérieures, la version actuelle fait toujours 24 pages et comprend des sentiments qui pourraient potentiellement effrayer les acheteurs hésitants s'ils sont lus attentivement.

Le guide commence par un gros texte dans une case orange avec un point d'exclamation à côté : « METTRE LE SOLAIRE DANS VOTRE MAISON EST UNE DÉCISION FINANCIÈRE IMPORTANTE. NE SIGNEZ PAS DE CONTRAT AVANT D'AVOIR LU CE DOCUMENT ! »

Il passe aux sections intitulées « Méfiez-vous des fausses déclarations », « Connaissez vos droits » et 10 chapitres supplémentaires.

«Je peux vous dire avec certitude que si CALSSA avait le stylo, il y en a un tas sur lequel nous ne mettrons pas l'accent, et il y a d'autres choses sur lesquelles nous insisterions probablement davantage. Le cadre du guide serait certainement différent », a déclaré Buswell-Charkow. « D'un autre côté, nous pensons également qu'il y a des informations utiles dans ce guide, et dans l'ensemble, nous pensons que l'information est une bonne chose et nous pensons certainement que les consommateurs devraient savoir dans quoi ils s'engagent avant de décider d'installer l'énergie solaire. "

Adam Rizzo, partenaire de Palomar Solar & Roofing d'Escondido, pense que le guide est un bon outil pour les consommateurs pour naviguer sur le marché solaire encombré, et qu'il aurait dû être publié il y a 10 ans.

« C'est exactement ainsi que nous avons bâti notre excellente réputation au cours des 11 dernières années, en enseignant aux gens comment faire leurs recherches. Nous éduquons nos clients potentiels de cette façon depuis que nous avons commencé », a déclaré Rizzo dans un e-mail.

Il pense que le guide souligne certains facteurs importants que les clients devraient rechercher chez un entrepreneur, notamment depuis combien de temps une entreprise est en affaires, quels travaux ils sous-traitent et comment ils disent que la surveillance du système solaire fonctionnera.

Les représentants commerciaux de Palomar Solar envoient le guide par e-mail aux clients potentiels avant même de s'asseoir avec eux pour leur première réunion. Parfois, les clients ont déjà rencontré une poignée d'entrepreneurs, mais n'avaient pas vu le guide avant leur rencontre avec Palomar, indiquant que certaines entreprises solaires pourraient avoir des problèmes si elles sont auditées sur les soumissions de documents, a déclaré Rizzo.

Jeff Parr, PDG de l'installateur Solar Technologies basé à San Ramon, convient qu'il est bon pour l'industrie que les consommateurs soient mieux informés. Il pense que certaines entreprises solaires ne fonctionnent pas de manière éthique, mais il voit les efforts des services publics de porte dérobée en jeu avec le guide.

"Je pense qu'il est sûr de dire que ce que nous avons vu, c'est que l'opposition aux ressources énergétiques distribuées et au solaire sur les toits a utilisé ces mauvais acteurs et un pourcentage extrêmement faible d'installations et de clients solaires comme points de levier pour essayer de mettre des obstacles entre nous et de progresser dans cette industrie », a déclaré Parr.

Parr n'est pas opposé au guide en général, mais il conteste le ton.

"Il a été rédigé essentiellement par les intérêts des services publics, ce qui donne l'impression que tous ceux qui se tournent vers l'énergie solaire vont se faire avoir", a-t-il déclaré.

Nouvelles exigences de licence pour les installateurs solaires + stockage

Alors que les conséquences d'un guide de protection des consommateurs non signé sont un problème de paperasse plus simple, une nouvelle décision du Contractor State Licensing Board (CSLB) pourrait causer des problèmes plus complexes pour certains installateurs californiens.

Le conseil d'administration a récemment statué qu'une licence C-46 n'est plus éligible pour installer des systèmes solaires et de stockage dans l'État. Selon Bernadette Del Chiaro, PDG de CALSSA, la décision fait en sorte que chaque personne impliquée dans une installation solaire + stockage – même si elle n'installe que des panneaux et ne touche pas la partie électrique – doit être un entrepreneur en électricité C-10 dans l'État de Californie, ou un stagiaire en électricité inscrit dans un programme d'apprentissage approuvé par l'État selon un ratio de un pour un, à quelques exceptions près.

"Les licences C-10 ainsi que les licences générales A et générales B, fonctionnant dans le cadre de leurs classifications, sont les seules licences restantes éligibles pour installer des systèmes de stockage solaire +", a déclaré Del Chiaro.

La California Energy Commission vient d'adopter le California Energy Code 2022, qui exige que tous les nouveaux bâtiments commerciaux incluent des installations solaires et de stockage. Le nombre d'entrepreneurs disponibles pour installer ces systèmes pourrait être faible si la nouvelle exigence de licence C-10 entre en vigueur.

CALSSA a analysé les données du Programme d'incitation à l'autoproduction (SGIP) et du CSLB et a découvert que seulement 22 % des installations solaires et de stockage au cours des cinq dernières années avaient été réalisées par des entrepreneurs détenant uniquement une licence C-10. La majorité des systèmes sont installés par des entrepreneurs titulaires d'une licence d'entrepreneur solaire C-46, avec et sans autres licences.

Pour obtenir une licence C-10, les travailleurs doivent compléter quatre ans d'expérience sur le terrain à un niveau de compagnon ou plus, réussir l'examen en électricité, terminer un programme d'apprentissage en électricité dans l'État et plus encore. Par comparaison, la licence C-46 exige que les travailleurs aient un diplôme universitaire ou quatre ans d'expérience dans l'énergie solaire et qu'ils passent un test spécifique à l'énergie solaire. Del Chiaro a déclaré que la nouvelle décision établit une barre inaccessible pour la communauté des entrepreneurs de Californie et menace d'obstruer les installations solaires et de stockage le reste de l'année.

« Il y a une pénurie non seulement de travailleurs en Californie, mais en particulier d'électriciens. Il est tout simplement impossible que cette nouvelle exigence soit remplie », a-t-elle déclaré dans un e-mail.

Del Chiaro pense que cette décision a été poussée par les intérêts des services publics qui s'efforcent de ralentir l'industrie solaire à croissance rapide.

« Il ne s'agit pas réellement d'une question syndicale contre non-syndicale. Il y a plus qu'assez d'emplois pour tout le monde. Il s'agit des services publics qui tentent de vaincre leurs concurrents », a déclaré Del Chiaro.

Parr de Solar Technologies pensait que les pouvoirs publics impliqués s'appuyaient sur les mêmes, quelques mauvais acteurs de l'industrie pour encourager cette décision comme ils l'ont fait pour le guide du consommateur.

"Je pense que c'était une pièce assez intelligente de leur part, car si vous avancez rapidement dans cinq ans, chaque système solaire est lié à un système de stockage d'énergie", a déclaré Parr. "Les services publics et les syndicats des travailleurs de l'électricité essaient d'utiliser d'autres moyens pour essayer de ralentir l'adoption du stockage solaire et énergétique ou essayer de saisir ce marché pour eux-mêmes."

CALSSA est actuellement en pourparlers avec CSLB pour obtenir des éclaircissements supplémentaires sur cette règle et explorer des options juridiques.

En attendant, les entrepreneurs californiens doivent s'assurer qu'ils soumettent tous les documents nécessaires aux reconnaissances de dette et sont équipés pour embaucher des travailleurs afin de satisfaire aux nouvelles exigences en matière de licence CSLB.

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